Abgesagte Feiertagsveranstaltungen führten zu Spenden von Lebensmittelbanken, aber der Bedarf wuchs mit COVID-Fällen weiter

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Die Gästeliste für den Hochzeitsempfang umfasste 600 Esser und Trinker, und Chefkoch Jeff McNamara und seine Mitarbeiter im Pines Manor in Edison hatten ein Hochzeitsfest mit geschmorten Rippchen und gebratenem Hähnchen mit Demiglace-Sauce zubereitet.

Aber am Tag vor dem großen Tag im letzten Monat erfuhr Joe Amore, Miteigentümer von McNamara und Pines Manor, dass 200 der Gäste aufgrund des Omicron-Ausbruchs der Coronavirus-Pandemie nicht teilnehmen würden, die einige krank gemacht, andere unter Quarantäne gestellt und dies verursacht hatte nur ungern reisen oder sich in großer Zahl bei einer Indoor-Veranstaltung versammeln.

Anstatt diese 200 Gourmet-Mahlzeiten verschwenden zu lassen, half Pines Manor dabei, die wachsende Zahl von Menschen zu ernähren, die aufgrund der wirtschaftlichen Auswirkungen des Virus hungerten, indem es die unbenutzten Rind- und Hühnchenplatten an Elijah’s Promise, eine Speisekammer in New, spendete Brunswick, wo sich der Bedarf seit Beginn der Pandemie verdreifacht hat und in dieser Ferienzeit mit Fällen im Zusammenhang mit omicron COVID-19 in die Höhe geschnellt ist.

„Wir haben Michelle bei Elija’s Promise kontaktiert und sie gefragt: ‚Kannst du dieses Essen gebrauchen?‘ Und ich war so begeistert, als sie sagte, ja, sie könnte“, sagte McNamara zu NJ Advance Media und bezog sich auf die Executive Pantry Director Michelle Wilson. „Sie ergriff sofort die Chance und sagte: ‚Großartig, Jeff! Kannst du das morgen herbringen? »

Er konnte, und das Essen wurde dann in einzelne Serviergefäße umgefüllt, damit die Empfänger es mit nach Hause nehmen konnten.

Es gibt Anzeichen dafür, dass der Omicron-Anstieg nachlässt, nachdem die sich schnell ausbreitende Variante am 3. Dezember in New Jersey aufgetaucht ist und die durchschnittliche tägliche Fallzahl des Bundesstaates für einen Zeitraum von 7 Tagen auf einen Höchststand von 27.914 am 10. Januar erhöht hat. Diese durchschnittliche Tageszahl von 7 Tagen ging am Mittwochmorgen um 47 % zurück, als die tatsächliche Zahl der Neuerkrankungen in den vorangegangenen 24 Stunden 8.467 betrug, zusammen mit 145 bestätigten Todesfällen durch das Virus.

Aber als das Omicron trotz gelegentlicher Silberstreifungen wie bei Pines Manor weiter stieg, hing die Variante über der Weihnachtszeit, was die bereits verheerenden Auswirkungen der Pandemie auf die Ernährungssicherheit verschlimmerte und die Aussichten für ein neues Jahr verdüsterte, auf die einige gehofft hatten würde zumindest den Beginn einer Rückkehr zur Normalität markieren.

Und Hungerexperten sagen, dass sich der Anstieg verzögert auf die Not auswirken könnte, mit damit verbundenen Arbeitsplatzverlusten oder anderen wirtschaftlichen Schwierigkeiten, die sich Wochen oder länger nach Beginn der Fälle manifestieren.

„Es war eine harte Zeit“, sagte Wilson.

Jessica Elle von Freehold hilft bei Thanksgiving in Elijah’s Promise Soup Kitchen in New Brunswick. In diesem Jahr bietet die Suppenküche während der Pandemie ein Thanksgiving-Dinner zum Mitnehmen an. Donnerstag, 26.11.2020.Patti Sapon | NJ voraus Medien

Bei Elijah’s Promise zum Beispiel stieg die Nachfrage nach Lebensmitteln im Dezember 2021 um 44 % im Vergleich zum gleichen Monat im Jahr 2020, so die Zahlen von Wilson. Im vergangenen Monat, sagte Wilson, habe die Speisekammer insgesamt 32.312 Mahlzeiten für Männer, Frauen, Kinder und Senioren aus allen Lebensbereichen bereitgestellt, gegenüber 22.432 Mahlzeiten im Dezember 2020, während der ersten Saison der Pandemie, um Freude zu bereiten.

Der Dezember 2020 hatte bereits einen Höhepunkt der Nahrungsmittelnachfrage über dem Niveau vor der Pandemie markiert, als Elijah’s Promise im Dezember 2019 9.529 Mahlzeiten bereitstellte, drei Monate bevor der erste Fall des Virus im März 2020 in New Jersey bestätigt wurde. Wilson war ermutigt von der Fürsorglichkeit und Großzügigkeit von Pines Manor und anderen Spendern, ob sie Lebensmittel, Vorräte zum Verpacken und Verteilen oder Geld für den Kauf dieser Dinge und die Bezahlung anderer Ausgaben bereitstellten.

„Wir haben das Beste in der Menschheit gesehen“, sagte Wilson. „Jeder gab, was er konnte, von kleinen Spenden bis hin zu großen. Dass wir von 9.000 Mahlzeiten pro Monat auf 32.000 steigen konnten, ist der Großzügigkeit unserer Spender zu verdanken.

Adele LaTourette, Direktorin von New Jersey ohne Hunger Programm am Center for Food Action, einer gemeinnützigen Interessenvertretung, sagte, omicron habe den Bedarf an Nahrungsmitteln im ganzen Bundesstaat erhöht und gleichzeitig die Bekämpfung des Hungers erschwert, teilweise weil die Übertragbarkeit von omicron Freiwillige und Mitarbeiter von Anti-Hunger-Gruppen entmutigt und ausgegrenzt habe.

„Es hatte sicherlich Auswirkungen auf die Zahl der Bedürftigen sowie auf die Fähigkeit der Anbieter, den Bedarf zu decken“, sagte LaTrourette, der keine landesweiten Zahlen hatte, um den wachsenden Bedarf zu quantifizieren. „Versorger verlieren Personal wegen Krankheit oder weil Menschen Angst haben, krank zu werden. Und es ist schwer, das Essen, das sie brauchen, zu finden und es sich zu leisten.

Ein landesweiter Indikator, der die Anzahl der Menschen misst, die zum ersten Mal von Ernährungsunsicherheit betroffen sind, sind neue Anträge für das New Jersey Supplemental Nutrition Assistance Program oder SNAP, ein vom Staat verwaltetes und bundesstaatlich finanziertes Programm, das früher als Lebensmittelmarken bekannt war. Laut dem Sprecher des staatlichen Sozialministeriums, Tom Hester, gab es im Dezember 2021 etwa 20.000 neue SNAP-Apps.

Die Anträge gingen gegenüber den 21.000 Anträgen, die die Abteilung im Dezember 2020 erhielt, um 5 % zurück. Die Zahl der neuen Anträge im letzten Monat war jedoch immer noch 67 % höher als die 12.000, die im Dezember 2019 vor der Pandemie eingegangen waren.

In Bezug auf die Gesamtzahl der SNAP-Anmeldungen waren im letzten Monat 460.000 Haushalte angemeldet, sagte Hester. Es ist von insgesamt 340.600 Haushalte im Dezember 2019 registriert, während die SNAP-Einschreibung im Vergleich zum Vorjahr um 4,9 % gesunken ist, was darauf hindeutet, dass der Hunger in New Jersey nachgelassen hatte, bevor die Pandemie den Trend umkehrte.

Um zu verhindern, dass die Pandemie die Lebensmittelbudgets der New Jerseyer auffrisst, verstärkt die Regierung von Gouverneur Phil Murphy laut Hester die Reichweite und Unterstützung bei SNAP-Anfragen für berechtigte Einwohner, einschließlich Senioren, Studenten und Einwanderer. Seit Beginn der Pandemie hat der Staat laut Hester über SNAP zusätzliche Nahrungsmittelhilfe in Höhe von mehr als 2 Milliarden US-Dollar verteilt.

Bei Fulfill, einer regionalen Lebensmittelbank in Neptun, die fast 300 lokale Speisekammern, Suppenküchen und andere Standorte in den Grafschaften Monmouth und Ocean beliefert, ist die Nachfrage nach Lebensmitteln während der gesamten Pandemie stark gestiegen. Die Sprecherin von Fulfill, Karla Bardinas, sagte jedoch, dass die Organisation seit letzter Woche keinen signifikanten Anstieg verzeichnet habe, der speziell auf den jüngsten Ausbruch des Coronavirus zurückzuführen sei – zumindest nicht bisher.

Krisen Speisekammer

Bei der Fulfill Food Bank von Neptune haben Nok Karnchanapee und Joan Eickmeyer zu Beginn der Pandemie im März 2020 Kisten für hungrige Begünstigte in Monmouth und Ocean Counties vorbeladen. Vorbeladene Taschen oder Kisten schränken die Auswahl ein, minimieren aber die Zeit für die Abholung und reduzieren so die Zeit das Übertragungsrisiko, eine Strategie, die immer noch von Vorratskammern im ganzen Staat angewendet wird.Ed Murray | NJ Advance Media für NJ.com

„Wir haben noch keinen Anstieg der Omicron-Variante gesehen, aber wir erwarten Auswirkungen, wenn mehr Menschen krank werden und nicht arbeiten können“, sagte Bardinas in einer E-Mail. Bardinas wies darauf hin, dass Fulfill als regionaler Vertreiber von Lebensmitteln, die gelagert und an einzelne Orte transportiert werden müssen, keine zubereiteten Lebensmittel annehmen kann, die ursprünglich für Hochzeiten oder andere Veranstaltungen mit Catering bestimmt waren. „Wir würden jedoch gefrorenes Fleisch, haltbare Produkte und Artikel nehmen“, fügte sie hinzu.

Die Pater English Pantry in Paterson begrüßt unterdessen zubereitete Lebensmittelspenden, die oft aus Situationen wie Pines Manor resultieren.

„Essen, das für eine Veranstaltung zubereitet wurde, die abgesagt werden musste, Essen für eine Hochzeit, die abgesagt werden musste“, sagte Carlos Roldan, Programmdirektor der Paterson Diözese katholischer Wohltätigkeitsorganisationen, der Pater English und zwei weitere Speisekammern verwaltet. , in Dover und in der Gemeinde Franklin. „Es ist sehr gut, aber manchmal ist es ein Problem, weil sie uns riesige Tabletts mit Essen geben. Die Menschen werden gebeten, diese bereits zubereiteten Lebensmittel in kleine Schalen zu legen, was gut für die Obdachlosen ist.

Das ist teilweise ein Problem, sagte Roldan, aufgrund des Arbeitskräftemangels, den Pater English und andere Vorratskammern infolge des tödlichen und schwächenden Coronavirus und sogar der Nebenwirkungen bestimmter Maßnahmen zu seiner Eindämmung erlebt haben. Roldan sagte, einige seiner regelmäßigen Freiwilligen seien krank oder unter Quarantäne gestellt worden, während einige besorgt seien, sich mit dem Virus zu infizieren, insbesondere mit der sich schnell ausbreitenden Omicron-Variante.

Wieder andere, sagte er, seien aufgrund einer Anordnung des Gouverneurs im August von der Arbeit in der Speisekammer ausgeschlossen worden Arbeitnehmer in bestimmten öffentlichen und privaten Einrichtungen werden geimpft oder regelmäßig testen, teilweise eine Antwort auf die besonders tödliche Delta-Variante, die dem Omicron vorausging.

„Im Moment haben wir regelmäßig nur vier oder fünf Freiwillige, wir hatten 15 oder 20“, sagte Roldon.

Roldan und andere sagten, dass es während der Pandemie unerlässlich war, zubereitete Speisen in die Art von Tabletts zu legen, die Restaurants für Bestellungen zum Mitnehmen verwenden, nicht nur für Speisekammern wie Father English, sondern sogar für Suppenküchen, die traditionell Mahlzeiten im Sitzen veranstalteten, jetzt aber die Empfänger entmutigen sich nicht versammeln oder abends vor Ort verweilen, um das Übertragungsrisiko zu minimieren.

Diese Strategie führte zu einer geringeren Auswahl an Lebensmitteln, die für jeden Empfänger oder seine Familie am besten geeignet sind. Bei Father English zum Beispiel können die Empfänger immer wählen, welche Art von gefrorenem Fleisch sie mit nach Hause nehmen möchten, aber ansonsten erhalten sie eine Tüte zum Mitnehmen mit Standardklammern.

Nicole Williams, Sprecherin der Community Foodbank of New Jersey in Hillside, sagte, dass ungeachtet der Höhen und Tiefen der Pandemie ihr zweijähriger ununterbrochener Grind selbst auf Menschen, die sonst wie in einem Stall zu sein scheinen, kumulative Auswirkungen hatte Situation, COVID-frei, berufstätig und zu Hause, aber trotzdem hungrig.

Williams sagte, dass einige dieser Menschen möglicherweise immer noch unter den anhaltenden Auswirkungen der Pandemie leiden, wie z Budget.

„Viele Menschen kommen seit Beginn der Pandemie immer noch zurecht“, sagte Williams. „Viele Geschäfte wurden geschlossen. Viele Menschen mussten auf ihre Ersparnisse zurückgreifen oder haben keine mehr. Und omicron hilft definitiv nicht.

A State on Edge: Wenn du Essen brauchst, bringe ich es dir

Im Lagerhaus der New Jersey Community Food Bank in Hillside stapelte Kadett Carlos Pineda vom New Jersey Wing der Civil Air Patrol zu Beginn der Pandemie Notfall-Essenspakete.

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Steve Strunsky ist erreichbar unter [email protected]