Abschied von Lebensmittelverpackungen aus Plastik?

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In der Küche wie anderswo entwickeln sich unsere kulturellen Werte in Schüben. Eine bestimmte Art, etwas zu tun, mag so lange normal erscheinen, bis es plötzlich völlig falsch erscheint. Nehmen Sie Plastikfolie oder eher nicht.

Seit Jahren verwende ich Plastikfolie (die ich Frischhaltefolie nenne, da ich Brite bin), zweifellos jedes Mal, wenn ich Essensreste verstaue. Eine Plastikrolle mit kleinem gezackten Ausstecher in einer Schublade zu haben, schien mir ein ebenso wesentlicher und harmloser Aspekt meiner Küche zu sein wie das Glas mit Holzlöffeln. Ich habe Plastikfolie für alles verwendet, vom Einwickeln des Teigs, während er ruhte, bis zum Abdecken einer Schüssel mit gerösteten Paprikaschoten, während sie abkühlten, damit die Häute verdunsten.

Heute zucke ich zusammen, wie oft ich all das „Einwegplastik“ abgewickelt habe.

Heute schaudere ich darüber, wie oft ich all das „Einwegplastik“ abgewickelt habe, wenn ich jetzt darüber nachdenke. Ich habe immer noch eine Rolle Frischhaltefolie in einer Schublade in der Küche versteckt, aber ich benutze sie so wenig wie möglich und überlege, ob ich sie ersetzen werde, wenn sie aufgebraucht ist. Wenn ich Reste im Kühlschrank schützen möchte (oder geröstete Paprikaschoten abdecken möchte), funktioniert eine Schüssel mit einem Teller darauf hervorragend (obwohl ich manchmal ein Post-it hinzufüge, um mein vergessliches Gehirn daran zu erinnern, was in der Schüssel ist).

Es sieht so aus, als würde sich das Blatt endlich zu in Einwegplastik verpackten Speisen und Getränken wenden, sowohl innerhalb als auch außerhalb des Hauses. Acht Bundesstaaten, darunter Kalifornien, New York, Oregon und Vermont, haben inzwischen Einweg-Plastiktüten an Kassen verboten, ebenso Großstädte wie Chicago und Boston. Frankreich feierte das neue Jahr mit einem Gesetz, das Kunststoffverpackungen für 30 Obst- und Gemüsesorten verbietet. Sie folgte einer Umfrage aus dem Jahr 2019, die ergab, dass 85 % der Franzosen angesichts ihres Beitrags zur Umweltverschmutzung, insbesondere in den Meeren, ein Verbot von Einwegverpackungen für Lebensmittel befürworteten. Spanien wird 2023 ein ähnliches Verbot von Kunststoffverpackungen für Obst und Gemüse einführen.

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Ich war erst kürzlich fasziniert, als ich herausfand, dass sich einige der frühesten Lebensmittelverpackungen aus den 1930er Jahren als besser als Fruchtschalen verkauften. Ich habe mir in der Zeitschrift Good Housekeeping einige stilvolle alte DuPont-Anzeigen für Cellophan, eine transparente Viskosefolie, angesehen. Eine aus dem Jahr 1931 prahlte damit, dass „Bananenschalen signalisieren, was drin ist … aber durchsichtiges Zellophan schlägt die Natur!“ Der Redakteur erklärte weiter, dass die Natur die Banane zwar geschickt mit einer Schale umwickelt habe, deren Farbe den Reifegrad im Inneren verriet, Cellophan jedoch überlegen sei, weil „man auf einen Blick weiß, was man bekommt“, außerdem schützte es Lebensmittel davor Schmutz, Staub und „Handhabungsgefahr“.

Wir denken jetzt vielleicht nicht so strahlend an Zellophan, aber viele von uns sind ziemlich in die Idee verstrickt, dass synthetische Verpackungen notwendig sind, um Lebensmittel sauberer, glänzender und ultrafrisch zu machen. Befürworter von Plastikfolie haben argumentiert, dass das Einschweißen einer englischen Gurke nicht so absurd ist, wie es klingt, weil die Gurke so wässrig ist, dass sie sich ohne das Plastik auflöst und somit mehr Lebensmittelabfälle erzeugt. Ich bin immer noch nicht davon überzeugt, dass es gerechtfertigt ist. Die leckeren Gurken, die ich bei meinem örtlichen türkischen Lebensmittelhändler in braunen Papiertüten kaufe, bleiben ohne Plastik tagelang knackig.

Es fühlt sich manchmal so an, als ob in Plastik verpackte Lebensmittel schon immer Teil unseres Lebens gewesen wären, aber es lohnt sich, sich daran zu erinnern, dass dies eigentlich eine sehr neue Erfindung ist. Bis in die 1940er Jahre war Wachspapier die wichtigste Lebensmittelverpackung für die Küche in den Vereinigten Staaten (Cut-Rite-Wachspapier wurde erstmals 1927 verkauft). Wenn Sie es in die Finger bekommen können, ist Wachspapier immer noch eine großartige, zufriedenstellende Technologie zum Einwickeln eines Sandwichs, und es ist normalerweise biologisch abbaubar. Cut-Rite hatte die Idee, Frischhaltefolie in Rollen mit integriertem Wellenschliff zu verkaufen.

Saran Wrap, die Original-Lebensmittelverpackung aus Polyethylen, wurde erst 1949 eingeführt. Die Substanz wurde zuerst zur Herstellung von Einlegesohlen in Schuhen verwendet, um Blasen bei Armeekräften zu reduzieren, die im Dschungel kämpfen, bevor Ingenieur John Reilly einen Weg fand, den Kunststoff viel dünner zu machen. und zu einer Rolle Frischhaltefolie verarbeiten. Es war ein sofortiger Erfolg. 1957 trug Good Housekeeping einen Artikel mit dem Titel: „Wie haben wir es ohne Saran geschafft?“ »

Eine Zeitschriftenwerbung aus den 1960er Jahren für Handi-Wrap, eine Marke für Plastikfolie.


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Aber die Wahrheit ist, dass Köche sich sehr gut verstanden haben, bevor es Plastikfolie gab. In einem Buch über Sandwiches und Salate aus dem Jahr 1903 bemerkte die Food-Autorin Janet MacKenzie Hill, dass „Sandwiches, außer wenn Gemüse und Dressings verwendet werden, früh am Tag zubereitet, in einen Glasstein gelegt, mit einem leicht feuchten Tuch bedeckt und gelegt werden können an einem kühlen Ort weg, bis sie gebraucht werden. Letzten Sommer traf ich auf einer Hochzeit einen Mann, der mir sagte, seine 90-jährige Mutter habe sich nie angewöhnt, Lebensmittel in Plastik einzupacken. Sie fand es nur natürlich, das Essen mit einem sauberen Küchentuch, einem Stück Pergamentpapier oder einem Teller abzudecken, wie sie es immer getan hatte.

Vor der Erfindung der Plastikfolie fanden Köche alle möglichen Möglichkeiten, Lebensmittel tragbar und frisch zu machen. Eine der ältesten aller Verpackungen ist eine Folie oder Verpackung, die den zusätzlichen Vorteil hat, dass die darin enthaltenen Lebensmittel besonders lecker riechen und schmecken. Betrachten Sie Mexikos Tamales, die erstmals vor Tausenden von Jahren hergestellt wurden: Päckchen mit proteinreichem gemahlenem Mais, eingewickelt in Maisschalen. Oder denken Sie an srilankische Lamprais: reichhaltige Packungen mit aromatischem Reis, gemischt mit Fleisch oder Gemüse und in einem Bananenblatt gekocht. Es ist ein so tragbarer Snack wie jedes in Plastik eingewickelte Sandwich.

Vom plastikfreien Kochen und Essen sind wir noch Millionen Kilometer entfernt. Auch in Frankreich gilt das Plastikverbot nicht für alle Frischprodukte. Zerbrechliche Früchte wie Beeren und Kirschtomaten sind vorerst ausgenommen, da es noch keine Verbrauchertechnologie gibt, um sie plastikfrei zu transportieren. In meiner eigenen Küche bin ich noch weit davon entfernt, jegliches Plastik zu vermeiden, und ich denke auch, dass sich niemand die Schuld dafür geben sollte, dass er angesichts seiner Allgegenwart kein Leben ohne Einwegplastik geführt hat. Ich fühle mich wohler, wenn ich Essen zum Mitnehmen in Plastikbehältern wiederverwende, um Portionen hausgemachter Suppe im Gefrierschrank aufzubewahren.

Die schwierigste Zeit, auf Einwegplastik zu verzichten, finde ich, ist, wenn man unterwegs ist. Japanische Bento-Boxen sind großartig (ebenso wie verschließbare Plastikboxen). Manchmal mache ich kleine Salate in alten Gläsern oder durchsichtigen Plastikwannen, die ursprünglich Eis enthielten. Wiederverwendbare Bienenwachsfolie ist eine weitere Option, um Dinge wie eine halbe Avocado zu verpacken.

Aber vielleicht ist meine Lieblingstechnologie, um Plastikfolie zu ersetzen, die unscheinbare braune Sandwichtüte aus Papier. Manchmal kann eine braune Lunchtüte tatsächlich in einer braunen Tasche enthalten sein.

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