Alex Assouline über die Einführung der Modebuchbranche in das digitale Zeitalter

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Alex Assouline, 29, wuchs mit den Eltern Prosper und Martine auf, die ihren Verlag zum Maßstab für Luxusmode und Lifestyle machten Bücher, die die Geschichte von Chanel über Coca-Cola bis zum Carlyle Hotel erzählt.

Er ist auch mit Videospielen aufgewachsen – mehr als seinen Eltern wahrscheinlich lieb gewesen wäre, gibt er zu. Nun, jetzt kann sich die Bildschirmzeit auszahlen. In ihrer neuen Rolle als Chief Operating Officer, Brand and Strategy hat die nächste Generation von Assouline die Aufgabe, ihr Familienunternehmen in das digitale Zeitalter zu führen und eine neue Generation von Kunden zu kultivieren.

Kein WWD mehr

Während seiner ersten sechs Jahre bei der 1994 gegründeten und 1999 in New York angekommenen Marke hat er bereits mit der Einführung eines Designservices für Privatbibliotheken Eindruck hinterlassen. Andere Produktdesign-Kollaborationen sind ebenfalls in Arbeit und möglicherweise NFTs, sagte er und diskutierte seine Pläne während eines Zoom-Interviews aus Paris.

Aber keine digitale Version von Bücher, denn Assouline betrachtet ihre wunderschön illustrierten Wälzer als Luxusartikel, die so kostbar sind wie die Couchtische, auf denen sie stehen.

Neben Großhandel für Boutiquen und E-Tailer verfügt Assouline über 12 Geschäfte, darunter Maison Assouline und Swans Bar in London und The Plaza Hotel Bookstore in New York, sowie Dutzende von Markenecken in kulturellen Einrichtungen auf der ganzen Welt St. Joseph’s Arts Society in San Francisco bis zum Kaufhaus El Palacio de Hierro in Mexiko-Stadt.

Die neueste ist ein Pop-up auf die neue Samaritaine in Paris, das sich in der Mitte des Erdgeschosses befindet, umgeben von Boutiquen von Dior, Louis Vuitton, Saint Laurent und Gucci. „Es ist eine gute Gesellschaft“, sagte er.

Assouline produziert mehr als 100 Titel pro Jahr von Autoren, die zum Thema Reisen initiiert wurden („Gstaad Glam“ wurde von Gastronom Geoffrey Moore, Sohn des Schauspielers Roger Moore, geschrieben); Städte und Länder („Dubai Wonder“-Schiffe am 9. Februar); Kunst, Design und Fotografie („Art Deco Style“ ist neu); „unmögliche“ Sammlungen von Yachten, Uhren und mehr.

Es ist auch ein Instrument für Luxusmode- und Schmuckmarken, um ihr Erbe zu feiern und fortzusetzen, selbst wenn sie um die Eroberung der Metaverse rennen.

Im April erscheinen „Louis Vuitton Manufactures“ bietet einen anderen Blick auf das Luxushaus, indem es seine Handwerker ehrt. Veröffentlicht am 14. Februar, „Dior by John Galliano“ zeichnet die Kollektionen des Designers in den 90er und frühen 2000er Jahren auf, insbesondere – und unglaublich – ohne seine Entlassung und Schande zu erwähnen, nachdem er rassistische und antisemitische Bemerkungen gemacht hatte.

Das Cover von “Dior John Galliano 1997-2011″  herausgegeben von Assouline.  - Kredit: Mit freundlicher Genehmigung von Assouline

Das Cover von „Dior John Galliano 1997-2011“, herausgegeben von Assouline. – Kredit: Mit freundlicher Genehmigung von Assouline

Mit freundlicher Genehmigung von Assouline

Dies ist nicht überraschend, da LVMH Moët Hennessy Louis Vuitton – dem Dior, Vuitton, Givenchy und La Samaritaine gehören, um nur einige zu nennen – ein Minderheitsinvestor in Assouline ist, das oft mit Lesezeichen zusammenarbeitet. („Dior by John Galliano“ ist das neueste in einer Reihe, die Dior und Assouline über die Couturiers des Hauses machen, und das 14. Buch, das der Verlag mit dem Haus gemacht hat.)

„Wir arbeiten regelmäßig mit Marken zusammen, die die Auswirkungen verstehen [a book] als Geschenk für ihre Kunden haben oder etwas, das als Teil ihres Markenimages in ihren eigenen Räumen leben kann“, sagte Assouline. „Wir freuen uns sehr über dieses Buch, da wir dreieinhalb Jahre mit Andrew Bolton und Dior daran gearbeitet haben“, sagte er und merkte an, dass die Erstauflage auf 5.000 Exemplare limitiert sein wird.

Assouline in La Samaritaine in Paris.  - Kredit: Mit freundlicher Genehmigung

Assouline in La Samaritaine in Paris. – Kredit: Mit freundlicher Genehmigung

Anstand

Besonders erfolgreich seien für Assouline Stylebooks mit ungewöhnlichem Ansatz, betitelt „Valentino: At the Emperor’s Table“ aus dem Jahr 2014, mit einer Einleitung von der verstorbene André Leon Talley, zum Beispiel. „Es brachte diesen Aspekt von Tischkunst und Kochen und Lifestyle durch Valentino, der eine Modeikone ist“, sagte er und fügte hinzu: „Wir arbeiten in den nächsten Monaten an einigen davon.

Der Fokus liegt immer auf eleganten Covern und üppiger Fotografie, und er sagte: „In bis zu 95 % der Fälle handelt es sich wirklich um ein Objekt.“ Wie in, darf das Buch nicht einmal gelesen werden. „Das ist es, was Proper vor ein paar Jahren herausgefunden hat, indem wir unsere Zeit und all unsere Mühe in die Verpackung investiert haben, um diese wunderschönen, farbenfrohen Umschläge zu kreieren … Deshalb haben wir die Reiseserie gestartet, weil man das nicht von anderen sieht Bands, und sie als Sammlungen für Bücherregale oder einen Couchtisch zu haben.

Abgesehen von der Sesselflucht, wenn es darum geht, eine jugendliche Klientel zu pflegen, hat er einiges zu tun. Eine Studie des Library Journal aus dem Jahr 2020 ergab, dass die Generation Z weniger Zeit mit Lesen verbringt als frühere Generationen, wobei 28 % sagen, dass sie selten zum Vergnügen lesen, verglichen mit 6 % der Generation X.

„Menschen in meinem Alter genießen die Bücher und das haptische Erlebnis wirklich“, sagte Assouline als Millennial. „Aber die Generation Z ist anders … Sind sie unsere Kunden? Noch nicht. Es ist wichtig zu verstehen, wie man mit diesem neuen Publikum spricht. All diese Referenzen verständlich zu machen, wird wichtig sein, um sie durch die Bücher und andere Medien, an denen ich arbeite und die ich entwickle, zu vermitteln.

Das Hinzufügen einer digitalen Komponente zum Physischen sei eine Priorität, sagte er, vielleicht über NFTs – „um diesen ganzen Aspekt des Geschichtenerzählens und der Zugehörigkeit zu unserer Marke einzubringen, anstatt nur einen Transaktionsaspekt zu haben“, sagte er. Sie könnten eine natürliche Ergänzung zu so extravaganten Wälzern wie der 4.900-Dollar-Ausgabe von „Versailles: From Louis XIV to Jeff Koons“ sein.

Es könnte auch eines Tages ein Assouline-Schaufenster im Metaversum geben. „Seit ich ein Kind war, das Videospiele spielte, verstehe ich das Metaversum besser“, sagte Assouline, die ihre Zeit zwischen New York und Paris aufteilt, mit einer persönlichen Sammlung von 1.000 Büchern in der Mischung. „In drei Jahren wird jede Marke eine digitale Komponente im Metaversum haben müssen, um mit einem anderen Publikum sprechen und ihre Marke nach Belieben präsentieren zu können.“

Das Entwerfen von IRL-Bibliotheken ist die andere Seite des Geschäfts, das er ausbauen möchte – für private und gewerbliche Kunden.

„Ich stelle ein Team ein“, sagt er. „Wir wollen nicht nur Buchkurator sein, sondern auch Innenarchitekten sein und den Teppich, das Sofa und den Couchtisch mitbringen. Das ist es, was mich wirklich begeistert. Ich begann, an Markenpartnerschaften zu arbeiten“, sagte er und erwähnte den perfekten Lesesessel und Tritthocker sowie Vintage-Artikel und vielleicht mehr Kleidung als Möglichkeiten. (Im Jahr 2021, Assouline und Zara hat sich mit einer Kapselkollektion sommerlicher Herrenmode zusammengetan inspiriert von den Reisetiteln „Capri Dolce Vita“, „St. Tropez Soleil“ und „Provence Gloire“.)

„Jeden Tag im Unternehmen und in meinem Job lerne ich etwas Neues“, sagte er. „Am selben Tag kann ich mit einem Land, einer Luxusmarke, einem Restaurant und einem neuen Reiseziel arbeiten. Es hält mich am Laufen.

Ein Look aus der Zusammenarbeit von Zara mit Assouline.  - Kredit: Mit freundlicher Genehmigung von Assouline.

Ein Look aus der Zusammenarbeit von Zara mit Assouline. – Kredit: Mit freundlicher Genehmigung von Assouline.

Mit freundlicher Genehmigung von Assouline.

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