Als die Wirtschaft einbricht, wenden sich einige junge Libanesen dem Aktivismus zu

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WADI NAHLEH, Libanon (AP) – Zwei Wochen bevor er heiraten sollte, sagte Bakr Seif seiner Mutter, dass er seine Verlobte sehen und zum Mittagessen zurück sein würde. Als er nachts nicht auftauchte, rief seine Mutter die Verlobte an, die sagte, er sei nicht zu Besuch gekommen.

An diesem Tag, dem 8. Dezember, sah Seifs Mutter ihn zum letzten Mal. Letzte Woche gehörte er zu den neun Menschen, die bei einem Luftangriff der irakischen Armee auf mutmaßliche Militante im Ostirak getötet wurden. Mindestens vier von ihnen waren Libanesen, alle aus diesem kleinen, verarmten Dorf in der Nähe der nördlichen Stadt Tripolis.

Als der Libanon in den letzten Monaten immer tiefer in die wirtschaftliche Misere geriet, verschwanden Dutzende junger Männer aus dem marginalisierten Norden des Landes und tauchten später im Irak auf, wo sie sich vermutlich der Gruppierung Islamischer Staat angeschlossen haben. Die Migration hat Ängste vor einer neuen Welle radikaler Rekrutierungen geschürt, die sich die Frustration und Verzweiflung zunutze macht, die durch den wirtschaftlichen Zusammenbruch und sektiererische Spannungen geschürt wird.

Viele Libanesen sind in Armut versunken, als die lokale Währung zusammenbrach, der Wert von Gehältern und Bankkonten verschwand und die Preise in die Höhe schnellten. Schon vor der Krise war Tripolis die ärmste Stadt des Libanon – und mit Dutzenden scheinbar arbeitsloser junger Männer auf der Straße wurde es noch schlimmer.

Doch nicht nur die Armut treibt manche junge Männer dazu, sich dem IS anzuschließen. Tripolis und seine Umgebung sind auch ein Zentrum für viele Mitglieder der sunnitisch-muslimischen Gemeinschaft im Libanon, die sich darüber ärgern, was sie als Vernachlässigung durch die Regierung in Beirut bezeichnen. Sicherheitskräfte haben junge Sunniten bei einem harten Vorgehen gegen Militanz ins Visier genommen, und Aktivisten sagen seit Jahren, dass Tausende von Menschen wegen des Verdachts auf militante Verbindungen ohne Gerichtsverfahren inhaftiert wurden.

Seifs Mutter glaubte, ihr Sohn werde von libanesischen Geheimdiensten festgehalten. Aber fünf oder sechs Tage vor seinem Tod rief er an, das erste Mal seit seinem Verschwinden, dass sie von ihm gehört hatte. Er sagte nicht, wo er war, sondern sagte ihr nur: „Mir wurde Unrecht getan, mir wurde Unrecht getan“, ohne Erklärung, sagte sie.

Seif hatte wegen des Verdachts auf „Terrorakte“ sieben Jahre im Gefängnis verbracht und wurde im Juni ohne Gerichtsverfahren freigelassen. Die Familie beteuert seine Unschuld und eröffnete ein Lebensmittelgeschäft, damit er arbeiten konnte, da ihn nach seiner Freilassung niemand sonst einstellen würde.

„Er lebte in ständiger Angst. Er sagte mir immer: ‚Ich vertraue nur meiner Familie‘“, sagte seine Mutter.

Der IS-Führer Abu Ibrahim al-Hashimi al-Qurayshi wurde am Donnerstag bei einem US-Überfall auf sein Versteck im Nordwesten Syriens getötet. Experten glauben, dass seine Absetzung zwar kurzfristige Störungen verursachen könnte, die Gruppe ihn jedoch ersetzen und ihre Gewaltkampagne im Irak und in Syrien fortsetzen kann.

Die Zahl der Libanesen, die sich offenbar dem IS angeschlossen haben, ist weit entfernt von den Hunderten, die auf dem Höhepunkt des Bürgerkriegs in Syrien ins benachbarte Syrien gereist sind, um sich dort Rebellen anzuschließen, einschließlich derjenigen, die mit Al-Qaida in Verbindung stehen. Seit dieser Krieg vor einigen Jahren endete, ist der Zustrom von Libanesen zum Beitritt versiegt.

Die Migration zum IS im Irak scheint neu zu sein. Anwalt Mohammed Sablouh, der das Zentrum für Gefangenenrechte leitet, sagte, dass in den letzten Monaten zwischen 70 und 100 junge Männer aus der Gegend von Tripolis verschwunden sein sollen, obwohl die genaue Zahl nicht bekannt ist.

Sie kamen aus ärmeren Vierteln in und um Tripolis, und einige wurden möglicherweise durch das Versprechen von Jobs angelockt, ohne zu wissen, dass sie sich dem IS anschließen, sagte er. Andere fürchteten, von der Repression mitgerissen zu werden.

„Diese Männer werden von dunklen Kräften manipuliert, angeführt von denen, die von der Wiederbelebung von Daesh profitieren und dem Image von Tripolis schaden wollen“, sagte Sablouh und benutzte das arabische Akronym für IS.

Neben den Toten des Streiks vom Sonntag sind seit Dezember mindestens zwei weitere Libanesen im Irak getötet worden.

Tripolis war in der Vergangenheit Schauplatz militanter Gewalt – die schwerste im Jahr 2014, als von der Gruppe des Islamischen Staates inspirierte Militante Angriffe auf die libanesische Armee verübten.

Das Verschwinden junger Männer begann Ende August zuzunehmen, kurz nachdem ein ehemaliger Offizier des Militärgeheimdienstes, Ahmad Murad, in Tripolis erschossen worden war.

Bei der anschließenden Durchsuchung sagte die Armee, sie habe eine IS-Zelle festgenommen, in der sich sechs Militante befanden, die an Murads Ermordung beteiligt waren. Es scheint, dass die Gefangennahme der Zelle andere IS-Zellen im Norden zur Flucht veranlasste.

ISIS-Überreste haben eine Kampagne mit häufigen Hit-and-Run-Angriffen in Syrien und im Irak geführt, seit die Gruppe im März 2019 ihr letztes Stück Territorium in Syrien verloren hat.

Sie haben kürzlich zwei ihrer bisher kühnsten Operationen gestartet.

Am 20. Januar griffen rund 200 IS-Kämpfer ein Gefängnis in der nordostsyrischen Stadt Hassakeh an und wurden von randalierenden Insassen unterstützt. Es dauerte mehr als eine Woche, bis von den USA unterstützte kurdische Kämpfer die volle Kontrolle über das Gefängnis in Kämpfen zurückerlangten, bei denen fast 500 Menschen getötet wurden, darunter mehrere hundert Militante, sagen kurdische Beamte.

Am 21. Januar stürmten ISIS-Bewaffnete im Irak in eine Kaserne in einem Berggebiet der Provinz Diyala, töteten eine Wache und erschossen 11 Soldaten im Schlaf.

Am Sonntag führte die irakische Armee Luftangriffe auf eine IS-Zelle durch, die angeblich hinter dem Angriff auf die Kaserne steckte, und tötete neun Militante, darunter Libanesen.

Irakische Beamte sagten, vier Libanesen seien getötet worden. Die Familien und der Bürgermeister von Wadi Nahleh, Fadel Seif, sagten, sie seien fünf – Bakr Seif, sein Cousin Omar Seif und drei Freunde, Youssef Shkheidem, Omar Shkheidem und Anas Jazzar. Die Großfamilie Seif ist die größte im Dorf.

„Es gibt mehrere Faktoren, die junge Menschen zur Flucht treiben, vor allem der Mangel an Jobs“, sagte der Bürgermeister.

Omar Seifs Mutter sagte, er sei am letzten Tag des Jahres 2021 verschwunden und habe sie einige Tage später von einer ihr unbekannten Nummer aus angerufen. Sie informierte die libanesischen Behörden, die ihr mitteilten, Omar sei im Irak, unter einer aserbaidschanischen Telefonnummer. „Ich sagte, er ist tot (für mich). Ich habe ihn nicht großgezogen, um ihn in den Irak oder … nach Syrien oder wohin auch immer zu schicken“, sagte sie.

Am Sonntag erhielt sie einen Anruf von einer anderen unbekannten Nummer, der ihr mitteilte, dass ihr Sohn getötet worden sei.

Omars Mutter sagte, er sei seit langem von libanesischen Sicherheitsbeamten belästigt worden. Er habe Jahre im Gefängnis verbracht, als er noch minderjährig war, auch wegen Terrorismusverdachts, sagte sie. Nach seiner Freilassung wurde er wiederholt für kurze Zeit inhaftiert, als die Polizei ihn schlug und ihm Elektroschocks gab, sagte sie.

„Das Gefängnis hat uns zerstört. Es hat unsere Kinder, unseren Ruf und unsere Würde verbrannt. Er hat unser Geld verbrannt. Sogar sein Vater starb, während er im Gefängnis war“, sagte sie im Wohnzimmer ihrer kleinen Erdgeschosswohnung mit abgeschälten Wänden, als Freunde und Verwandte kamen, um ihr Beileid auszusprechen.

Sie sagte, Omar könne kein normales Leben führen oder arbeiten, weil die Behörden ihm offiziell seine Bürgerrechte entzogen hätten, was bedeutet, dass er nicht wählen oder einen Regierungsjob bekommen könne.

„Wenn ein junger Mann zwischen 15 und 30 nicht heiraten oder etwas kaufen oder in ein Restaurant gehen kann, um zu essen wie alle anderen, wird er natürlich den Tod wählen und ein leichtes Ziel sein.“