Als Omicron ablehnt, steigen die Hoffnungen auf Reisen und Geselligkeit wieder

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„Ich denke, Omicron signalisiert einen Wandel hin zu mehr Normalität. Die Zeit, sich vor Angst zu ducken, ist wirklich vorbei“, sagte Jacquelyn Wehtje, eine 57-jährige Frau aus Fitchburg, die sich danach sehnt, die Bibliothek zu besuchen, ohne eine Maske tragen zu müssen.

„Ich habe mich nicht impfen lassen, um für immer eine Maske zu tragen, um Menschen zu schützen, die sich selbst schützen können, indem sie sich impfen lassen“, sagte Wehtje.

Aber ist es vorbei? Die Kurve der Pandemie war frustrierend: ein Anstieg der COVID-Fälle, gefolgt von einem starken Rückgang der Infektionen, gefolgt von einer neuen Krankheitswelle. Von der Ankunft von COVID im Frühjahr 2020 über seine Delta-Variante im vergangenen Jahr bis zur Verbreitung von Omicron im Dezember hat das Virus gezeigt, dass es nicht verschwindet.

Dennoch scheint der Wunsch vieler, zu reisen, mehr essen zu gehen und sich mit Freunden und Familie zu treffen, in Neuengland, das eine hohe Impfrate aufweist, zu wachsen. Andere Faktoren in der Risikotoleranz-Gleichung sind, dass Omicron im Allgemeinen weniger schwerwiegend ist als seine Vorgänger, und viele Menschen das Virus hatten und eine gewisse Immunität entwickelt haben.

Traditionelle Gasthäuser in New England, in denen Fremde oft in gemütlichen Quartieren zusammenkommen, sind ein gutes Barometer für den Komfort der Gegend.

„Wir waren beschäftigter denn je“, sagte Brian Mulcahy, der mit seiner Frau Leslie das Rabbit Hill Inn in Lower Waterford, Vt., betreibt. „Es gibt viel COVID-Müdigkeit. Die Leute sind es leid, darüber zu reden. Die Menschen wollen wieder anfangen, ihr Leben zu leben.

Ihre Kunden, sagte Mulcahy, kommen von weiter weg als aus dem traditionellen 250-Meilen-Radius des 19-Zimmer-Gasthauses.

„Ich habe hier ein Paar aus Delaware, das acht Nächte bleibt, und sie sind vorgefahren“, sagte Mulcahy am Mittwoch. „Es gibt keine der normalen geschäftlichen Ebben, die Sie normalerweise sehen.“

Das Nonantum Resort in Kennebunkport, Maine, sieht dieses Jahr ebenfalls Anzeichen eines Booms, sagte Gastwirt Jean Ginn Marvin.

„Unsere Vorbuchungen sind super stark, stärker als je zuvor. Die Telefone klingeln ununterbrochen“, sagte Ginn Marvin, deren Resort Mitte April wiedereröffnet wird, und reist in die Karibik oder nach Europa, also gibt es nur eine riesiger Trainingsmarkt im Nordosten, ich glaube einfach, dass die Leute die Wände hochklettern.

Im Manor on Golden Pond in Holderness, NH, sind die Vorbuchungen gegenüber 2021 um etwa 30 % gestiegen, sagte Eigentümerin Mary Ellen Shields.

„In Neuengland hat viel mehr Verkehr begonnen. Ich glaube wirklich, dass die Leute jetzt reisen, besonders wenn sie geimpft sind“, sagte Shields.

„Es ist, als hätte jemand die Reiseprobleme gelöst und die Leute kommen in Wellen wieder auf die Straße“, sagte Marti Mayne, Marketingkoordinatorin für Distinctive Inns of New England.

Trotz dieser zinsbullischen Signale bleiben die längerfristigen Aussichten für 2022 nur wenige Wochen nach dem Anstieg von Omicron in Massachusetts schwer einzuschätzen. Viele Vorhersagen basieren auf anekdotischen Beweisen, und begründetes Misstrauen bleibt bestehen.

Diese Vorsicht gilt auch für Gillian Ganesan, 25, eine Frau aus Brighton mit Multipler Sklerose, die sich während der Pandemie mit ihrem Partner und ihrer Katze selbst isoliert hat.

„Ich sehe mich für eine lange Zeit nicht wirklich wieder normal, besonders jetzt, wo sie sagen, dass es weit verbreitet ist“, sagte Ganesan. „Ich habe wirklich keine Möglichkeit zu wissen, ob meine Impfstoffe gewirkt haben, und ich möchte einfach nicht das Risiko eingehen, dieses Risiko einzugehen.“

Am Freitag meldeten die Gesundheitsbehörden von Massachusetts 4.195 neue COVID-Fälle und 63 neue Todesfälle. Die Fallzahldaten und andere Schlüsselindikatoren sind seit Anfang Januar insgesamt rückläufig, was darauf hindeutet, dass die Region auf weniger COVID-bedingten Stress und mehr Seelenfrieden zusteuert.

Spezialisten für Infektionskrankheiten überwachen jedoch die Entwicklung einer neuen Variante mit dem Namen „Stealth Omicron“, die nach vorläufigen Informationen möglicherweise ansteckender und wirksamer bei der Vermeidung von Impfstoffen ist als die ursprüngliche Version der Variante.

Das Gesundheitsministerium von Massachusetts gab am Freitag bekannt, dass der Staat seinen ersten Fall entdeckt hat, an dem eine vollständig geimpfte Frau aus Middlesex County beteiligt war, die aus dem Staat gereist war und keinen Krankenhausaufenthalt benötigte.

„Wenn Sie darauf warten, dass COVID in Anführungszeichen steht, passiert es nie“, sagte Dr. Shira Doron, Krankenhausepidemiologin am Tufts Medical Center. „Sie müssen sich fragen, wie hoch Ihre Risikobereitschaft ist und mit welchen Bedingungen Sie sich wohlfühlen.“

Doron fügte jedoch hinzu: „Die Dinge verbessern sich allmählich, obwohl es manchmal so aussieht, als würden wir einen Schritt vorwärts und zwei Schritte zurück machen.“

Impfungen und Auffrischungsimpfungen bleiben der Schlüssel, um sich vor COVID zu schützen und einen Frühling und Sommer mit relativ niedrigen Infektionsraten zu genießen.

„Wir müssen die bevorstehende Flaute nutzen, gerade weil wir nicht wissen, was uns erwartet“, sagte Doron.

John Lydon, ein 36-jähriger Anwalt aus Milton, freut sich darauf, wieder unterwegs zu sein.

„Der Großteil meiner Familie lebt in Irland und ich habe sie seit drei Jahren nicht mehr gesehen. Ich habe zwei Töchter im Alter von 1 und 3 Jahren und meine 3-jährige hat noch nie das Gesicht ihrer Lehrerin gesehen“, sagte Lydon. „Ich habe das Gefühl, dass es sicherer ist, auszugehen, weil ehrlich gesagt jeder, den ich kenne, es hatte.“

Martha Sheridan, Präsidentin des Greater Boston Convention & Visitors Bureau, sagte, dass Urlaubsreisen in die Stadt bedeutend sind – etwa 70 % aller Besucher –, obwohl die Zahlen für den Geschäfts- und Freizeitsektor hinterherhinken.

„Der Januar war ein schwieriger Monat mit erheblichen Absagen, insbesondere von Tagungen und Veranstaltungen [COVID] die Zahlen gehen weiter zurück, ich denke, die Stornierungen werden zurückgehen“, sagte Sheridan.

Bei manchen führt eine größere Reiselust auch zu größerem Frust über öffentliche Restriktionen wie Maskenpflicht und Impfnachweis.

Lydon sagte, er wolle das Children’s Museum, das New England Aquarium und das Museum of Fine Arts noch einmal besuchen, aber „Bostons Maskenpflicht machte es unangenehm.“

Im Restaurant Stockyard in Brighton sagte General Manager Gerry Lynch, das Geschäft sei durch Bostons Anforderung, dass Gäste einen Impfnachweis vorlegen müssen, beeinträchtigt worden.

„Das Problem ist, dass der Stockyard nicht nur aus Boston, sondern auch aus Orten wie Newton, Brookline, Cambridge und Arlington einkauft. Es gibt also Situationen, in denen Leute reinkommen und sich des Mandats nicht bewusst sind“, sagte Lynch. „Es stellt das Restaurant vor einige Schwierigkeiten, absolut.“

Während Mandate und Einschränkungen von Gemeinde zu Gemeinde unterschiedlich sind, gehen einige Gesundheitsrichtlinien nach Ansicht der überwiegenden Mehrheit der Mediziner über Grenzen hinaus.

In der Hierarchie des COVID-Schutzes „ist die Impfung die Nummer eins, zwei, drei und vier“, sagte Doron, der Epidemiologe bei Tufts.

„Individuen waren immer ziemlich sicher, wenn sie geimpft wurden, und besonders wenn sie geboostert wurden“, fügte sie hinzu. „Und wir werden immer sicherer.“

Für Sheridan vom Kongressbüro wird sich das reisende Publikum weiterhin an die Lehren aus der Pandemie anpassen.

„Wir werden einfach lernen, mit COVID zu leben, die notwendigen Vorsichtsmaßnahmen zu treffen und mit unserem Leben weiterzumachen“, sagte sie. „Ich denke, es gibt mehr Vertrauen unter Urlaubsreisenden.“

Die Globe-Korrespondentin Grace Gilson hat zu diesem Bericht beigetragen.


Brian MacQuarrie ist unter [email protected] erreichbar.