Analyse: Wie die Omicron-Variante neue Kämpfe auslöste und die Pandemiepolitik veränderte

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Nach zwei Jahren gehässigen Parteiengezänks über die Krise brechen im ganzen Land neue Kämpfe aus.

  • Das Weiße Haus hat am Dienstag den Kampf für seine Regel eingestellt, die Impfstoffe und Tests für Angestellte großer Unternehmen vorschreibt, nachdem der konservative Oberste Gerichtshof sie niedergeschlagen und eine der Schlüsselwaffen von Präsident Joe Biden im Kampf gegen Omicron und alle seine zukünftigen Varianten abgenommen hatte.
  • Und eine der ursprünglichen Disruptoren der modernen GOP, die ehemalige Vizepräsidentschaftskandidatin Sarah Palin, machte Schlagzeilen, nachdem sie angeblich Manhattans Impfmandate in einem Innenrestaurant missachtet hatte – und dann positiv auf das Virus getestet wurde, was die Verleumdungsklage gegen die New York Moments verzögerte brachte sie in die Stadt.

Ein charakteristisches Merkmal des Konservatismus

Die Pandemie sollte immer Öl auf Amerikas Politik der verbrannten Erde gießen. In keinem anderen westlichen Land ist der Kampf zwischen staatlicher Macht und individuellen Rechten so akut. Es war schon vor der Revolution in Amerikas DNA und wurde durch das Ende einer zweijährigen Krise stetig verschärft, seit Trump die wahre Gefahr des Virus geleugnet und versucht hat, das Land auf dem Höhepunkt seiner ersten mörderischen Welle vollständig zu öffnen. .

Die Konfrontation über die Vorsichtsmaßnahmen gegen Covid-19 ist mittlerweile zu einem bestimmenden Merkmal der konservativen Bewegung geworden. Er kanalisiert den leidenschaftlichen Widerstand gegen die Regierungsführung und den Hass der Eliten der Ostküste – in diesem Fall Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens – die Trumps Basis seit langem entzünden. Das bedeutet, dass jeder GOP-Politiker mit präsidentiellen politischen Ambitionen den entschiedensten Unterstützern der Partei zustimmen muss, indem er ihr Pandemie-Dogma wie Maskierungswiderstand, Impfstoffskepsis und Behauptungen einer tyrannischen Bundesmacht annimmt.

Die Bereitschaft republikanischer Neuankömmlinge wie DeSantis, Greg Abbott, Gouverneur von Texas, Kristi Noem, Gouverneurin von South Dakota, und jetzt Youngkin, in der Galerie der konservativen Pandemiemedien aufzutreten, hat Karrieren angekurbelt. Aber es ist auch ein Weg, der Tausende von Menschenleben gekostet hat. Die meisten Patienten, die derzeit an der Omicron-Variante sterben, sind ungeimpft. Und die Daten zeigen, dass das Risiko, an Covid-19 zu sterben, in roten Staaten höher ist.

Aber wenn die Omicron-Welle zur endgültigen Explosion der Pandemie wird, sollten auch die Kosten für die politischen Führer sinken, die sich den Richtlinien der Regierung und der öffentlichen Gesundheit widersetzen, um parteiische Vorteile zu erzielen. Und Republikaner, die ein höheres Amt im Auge haben, könnten noch mehr versucht sein, Punkte zu sammeln, die bei zukünftigen Vorwahlen eingelöst werden können.

Eine neue Risikokalkulation

Die neueste Infektionsvariante hat auch eine neue Dimension in die Pandemiepolitik eingeführt.

Im Allgemeinen weniger tödlich für vollständig geimpfte und aufgefrischte Personen, aber weitaus übertragbarer, hat Omicron die ideologischen Grenzen in Bezug auf Pandemievorkehrungen verwischt. Während sich neue politische Auseinandersetzungen entwickeln und gewählte Amtsträger versuchen, ihre Gesundheitssysteme vor einer Überlastung zu bewahren, suchen die Amerikaner nach einem Mittelweg für ein akzeptables Risiko.

Die Senatoren schlagen eine überparteiliche Gesetzgebung vor, um die Vorbereitung auf eine Pandemie zu stärken und die Reaktion der USA auf Covid-19 zu überprüfen

Viele Menschen – zumindest diejenigen ohne kleine Kinder und die noch nicht geimpft werden können – prüfen erneut die strengen Covid-19-Regime und die Grenzen, die sie ihrem Verhalten außerhalb des Hauses auferlegt haben. Die parteipolitische Kluft zwischen Liberalen, die sich eher auf staatliche Beschränkungen einlassen, und Konservativen, die konsequent darauf drängen, sie zu beseitigen, könnte weniger ausgeprägt sein. Und die Verzweiflung der Eltern, die Schulen offen zu halten, nachdem sie zwei Jahre der Kindheit ihrer Kinder entrissen haben, fügt dem Problem der Maskierung in Schulen eine noch ergreifendere Note hinzu – auf beiden Seiten der ideologischen Kluft.

Die Republikaner sind nicht die einzigen, die die politischen Auswirkungen einer Pandemie ausspielen, von der der Präsident hoffte, dass sie nun Geschichte sein würde, nachdem er geschworen hatte, das Virus zu stoppen, während er um ein Amt kandidierte. Die Hoffnungen von Biden und seinen Demokraten auf baldige Zwischenwahlen im November könnten von einer raschen wirtschaftlichen Erholung nach Monaten von Covid-bedingten Wachstumseinbrüchen und Inflationsspitzen abhängen. Nur eine schnelle und unerwartete Rückkehr zur Normalität in diesem Sommer wird es Biden ermöglichen, Angriffe von Republikanern zu vermeiden, die die öffentliche Erschöpfung durch das Virus und sein wirtschaftliches Comeback als Teil eines Wahlarguments ausnutzen, dass der Präsident und seine Partei getrennt und inkompetent sind.

Ein Covid-19-Showdown im Sunshine State

DeSantis ‘Missachtung der Ratschläge der Bundesregierung zur öffentlichen Gesundheit hat ihn wahrscheinlich zu einem der führenden Kandidaten bei den republikanischen Präsidentschaftsvorwahlen 2024 gemacht – wenn Trump nicht kandidiert und davon ausgeht, dass der Gouverneur dieses Jahr sein eigenes Wiederwahlrennen gewinnt. Am Montag schlug er die Biden-Regierung zu, nachdem die US-amerikanische Food and Drug Administration die Notfallgenehmigung für zwei Behandlungen mit monoklonalen Antikörpern für Covid-19 überarbeitet hatte. Diese Entscheidung bedeutete effektiv, dass die Therapien nicht angewendet werden konnten, da sich herausstellte, dass sie weniger wirksam gegen Omicron sind, das fast alle Infektionen in den Vereinigten Staaten verursacht.

Aber DeSantis, der während der Pandemie immer die Politik der von Bundesbeamten zitierten Wissenschaft vorgezogen hat, sagte, die Entscheidung sei „ohne klinische Daten“ getroffen worden und habe den Floridianern wirksame Behandlungen vorenthalten. Als Reaktion darauf beschuldigte die Pressesprecherin des Weißen Hauses, Jen Psaki, DeSantis, Teil einer Gruppe rechter Politiker und Social-Media-Kommentatoren zu sein, die sich für Pseudowissenschaft einsetzen.

Florida schließt alle Behandlungszentren für monoklonale Antikörper, nachdem die FDA entschieden hat, die Anwendung bestimmter Behandlungen zu beschränken, die sich nicht als wirksam gegen Omicron erwiesen haben
„Lass uns einfach einen Schritt zurücktreten, nur um zu erkennen, wie verrückt das ist.“ sagte PSAKI am Dienstag gegenüber Reportern.

„Die FDA macht deutlich, dass diese Behandlungen … für die der Gouverneur kämpft – nicht gegen Omicron wirken und Nebenwirkungen haben“, sagte sie. „Wir haben ihnen 71.000 Dosen von Behandlungen geschickt, die gegen Omicron und auch gegen Delta wirksam waren, und sie befürworten immer noch Behandlungen, die nicht funktionieren.“

Andy Slavitt, ehemaliger leitender Berater des Weißen Hauses für Covid-Reaktionen, warnte am Dienstag im „Newsroom“ von CNN, dass die jüngste Haltung von DeSantis „im Einklang mit der Art von Quacksalbermedizin steht, die Politiker während der gesamten Pandemie praktiziert haben“. Er kritisierte auch den Gouverneur von Florida dafür, dass er nicht mehr getan habe, um Auffrischungsimpfungen zu befürworten – die bei konservativen Basissektoren unbeliebt sind, obwohl Trump sich für sie ausgesprochen hat und sie das Risiko von Krankenhauseinweisungen und Todesfällen aufgrund von Covid-19 erheblich verringern.

Streit in New York

Die von einem Richter gewährte Begnadigung, die es erlaubt, dass das New Yorker Maskenmandat für Innenräume vorübergehend in Kraft bleibt, könnte dazu beitragen, einige Verwirrung über die Änderung der Maßnahmen zur Eindämmung des Coronavirus im Bundesstaat zu beseitigen. Hochul führte im Rahmen intensiver Bemühungen zur Verlangsamung der Verbreitung von Omicron die Regel ein, die Maskenpflicht in Innenräumen im ganzen Bundesstaat vorschreibt. Ein Richter entschied am Montag, dass das staatliche Gesundheitsministerium nicht befugt ist, ein solches Mandat ohne Zustimmung des Gesetzgebers zu erlassen. Doch das Büro der New Yorker Generalstaatsanwältin Letitia James reichte einen Antrag auf Aussetzung der Entscheidung ein. Weitere Anhörungen in dem Fall finden am Freitag statt.

Kontroverse über Palins Besuch in New Yorkunterdessen fügte er dem Argument über die Macht der Regierungen, das individuelle Verhalten amerikanischer Bürger zu regulieren, eine weitere parteiische Wendung hinzu.

Der ehemalige Gouverneur von Alaska wurde am Samstag in einem Manhattan-Restaurant namens Elio’s gesichtet, wie Restaurantmanager Luca Guaitolini gegenüber CNN bestätigte. Aktuelle Richtlinien in New York verlangen, dass Personen über 12 Jahren geimpft werden, um in Innenräumen speisen zu dürfen. CNN wandte sich an einen Anwalt für Palin, um sich zu der Behauptung zu äußern, dass sie ungeimpft drinnen gegessen habe. Aber bisher kam keine Antwort. Der Fall hat Fragen darüber aufgeworfen, ob Gastronomen den Impfstatus ordnungsgemäß überprüfen. Guaitolini sagte CNN, er habe am Samstag frei, aber der diensthabende Manager sagte ihm, er habe in dieser Nacht 150 bis 200 Impfkarten überprüft.

Biden gibt Niederlage zu

In einer weiteren Entwicklung am Dienstag zog Biden Impf- und Testvorschriften zurück, die Anfang dieses Monats vom Obersten Gerichtshof blockiert wurden.

Die Vorschriften verlangen, dass Unternehmen mit 100 oder mehr Mitarbeitern sicherstellen, dass ihre Mitarbeiter vollständig geimpft sind oder sich regelmäßigen Tests unterziehen und bei der Arbeit Gesichtsbedeckungen tragen. Konservative haben den Vergleich als Angriff auf die Freiheiten des Einzelnen und als unnötiges Hindernis für die Unternehmen selbst kritisiert. Biden hatte die neue Regel als seine beste Hoffnung gesehen, Impfskeptiker endlich impfen zu lassen und die Pandemie zu beenden.

Aber in einem großen Sieg für die Tories entschied der Oberste Gerichtshof, dass die Arbeitsschutzbehörde des Arbeitsministeriums ihre Befugnisse überschritten hatte. Die Entscheidung war das jüngste Zeichen dafür, wie die von Trump in der obersten Bank der Nation verankerte rechte Mehrheit das amerikanische Leben umgestalten könnte und wie die Covid-19-Krise Präzedenzfälle für die Präsidentschaftswahlen im Falle eines nationalen Notstands schafft .