„Anfänge sind verloren“: Legendäre Kunst der Aborigines wird 40 Jahre nach ihrem Verschwinden ausgestellt | einheimische Kunst

Home » „Anfänge sind verloren“: Legendäre Kunst der Aborigines wird 40 Jahre nach ihrem Verschwinden ausgestellt | einheimische Kunst

Balgo ist jetzt unser Land. Wir sind alle hier geboren, diese Generationen hier heute. Wir sind Wirrimanu-Kinder. Wir gehören zu Balgo. Das malen wir. Dafür malen wir. Das ist unsere Geschichte.
– Eva Nagomarra, Warlayirti-Künstlerin

John Carty öffnete seine E-Mail und lud die Bilder herunter. Es waren Fotos von Gemälden, die irgendwo in den Kimberleys in einem Schiffscontainer gefunden wurden. Sie waren matschig und wassergeschädigt, aber erkennbar.

Carty gibt zu, an diesem Tag im Jahr 2019 geweint zu haben. Er hatte 20 Jahre lang nach diesen Gemälden gesucht.

Die Geschichte der Entdeckung der Balgo-Gemälde ist vage, ebenso wie die Geschichte ihres Verlustes. Ein Typ (anonym) fing an, einen Container auszupacken, den er schon seit einiger Zeit hatte, um den Schaden von der jüngsten Überschwemmung zu sehen.

Darin befanden sich Gemälde. Er rief einige Freunde an, Leute, die sich mit Kunst auskannten, um sie zu sehen. Diese Freunde hatten einen Schimmer des Wiedererkennens. Dann gab es einen Anruf bei den Behörden, und eine E-Mail mit Bildern der Gemälde ging an die Stadt, an Carty, den Balgo-Experten.

Ein Malcamp in Balgo, Westaustralien im Jahr 1982. Fotografie: Warwick Nieass
Zeitgenössische Gemälde von Warlayirti-Künstlern ergänzen die ausgestellten historischen Werke
Zeitgenössische Gemälde von Warlayirti-Künstlern ergänzen die ausgestellten historischen Werke und enthüllen 40 Jahre Kunstgeschichte. Fotografie: Brad Griffin

Es war die verschollene Balgo-Ausstellung. Gemälde, die eine der wichtigsten Bewegungen der australischen Kunst repräsentierten, waren in den frühen 1980er Jahren eingelagert worden, um sie zum ersten Mal zu zeigen. Aber Gelegenheiten für relativ unbekannte Künstler waren rar. Die Kunst war versteckt, vergessen in einer Ecke der Kimberley – bis sie etwa 40 Jahre später auftauchte, schlammig und verschimmelt, aber unberührt.

Balgo (Wirrimanu) ist eine abgelegene Aborigine-Gemeinde am Rande der Great Sand Desert in Westaustralien. Einwohner: etwa 400.

Die von Balgo geborene Kunstbewegung hat sich über ganz Australien ausgebreitet, also selbst wenn Sie Balgo-Kunst nicht gesehen haben, haben Sie wahrscheinlich seinen Einfluss gesehen.

Carty ist jetzt Head of Humanities am South Australian Museum. Doch um die Jahrhundertwende überlegte er, worüber er promovieren sollte. Er studierte Anthropologie an der University of Melbourne, aber auf dem Weg nach Canberra holte er sich ein Bordmagazin.

„Ich habe mir gerade diese erstaunlichen Gemälde angesehen … diese Balgo-Gemälde, die einfach diese erstaunliche Präsenz hatten. Es war ein Moment der Offenbarung, eine Art Veränderung meiner Meinung über Australien, und ich wollte wirklich dorthin gehen und diese Künstler verstehen“, sagt er.

Also schrieb er an die Balgo-Künstler und fragte, ob er sich freiwillig im Kunstzentrum engagieren könne. Am Ende blieb er drei Jahre in der kleinen Gemeinde.

Balgo-Künstler Gary Njamme
Gary Njamme war ein Teenager, als er anfing, mit alten Menschen zu malen. Es war das erste Mal seit 40 Jahren, dass er seine ersten Gemälde sah. Fotografie: Brad Griffin

Er hat ein Foto von Balgo. Es wurde 1982 aufgenommen, einige Jahrzehnte vor seiner Ankunft. Zwei Lagerhunde beobachten Männer, die zwischen den Spinifex sitzen und für diese fatale erste Ausstellung von Balgo-Kunst malen. Die verblichenen Farben des Fotos täuschen über die Lebendigkeit des Wüstenbodens und die von der Sonne beleuchteten Gemälde selbst hinweg.

Es sind die Gemälde von 1982, die fehlen, und das Foto zeigt, wie Carty wusste, was er sah, als er sie 2019 wiedersah.

Dazwischen liegt die Geschichte der Balgo-Künstler.

„Unsere Kultur stark halten“

In seinem Buch Balgo: Creating Country erzählt Carty, wie frühe katholische Missionare in die Gegend kamen und fragten, wie der Ort hieß. „[Community elder] George Lee Tjungurrayi sagte: „Die alten Leute dachten, sie zeigten auf das Gras! Dieses Kraut wurde parlku genannt. Also sagten sie zu Vater, parlku. Und Vater ging hin und nannte den Ort Balgo.’“

Alan Winderoo malte 1982
Alan Winderoo malte 1982. Fotografie: Warwick Nieass

In den 1960er Jahren wurde die Mission an einen gastfreundlicheren Ort in der Nähe verlegt, behielt aber den Namen bei. Ende der 1970er Jahre interessierten sich die Balgo, nachdem ihre Familien in Papunya lebten, für die Malerei. Mitte der 1980er Jahre wurde die Warlayirti Artists Aboriginal Corporation gegründet und der Einfluss der Bewegung wuchs.

Die Warlayirti-Künstlerin Eva Nagomarra sagt, die Menschen seien von überall her gekommen, um in Balgo zu malen.

„Am Anfang haben wir gemalt. kultureller Weg. Für uns… haben wir am Anfang viele Landschaften gemacht. Dann malten die Leute viele Bilder für die Kirche. Dann entschieden wir, dass wir jetzt unsere eigene Malerei machen mussten. Über Ngurra und Tjukurrpa. Ngurra ist unsere Heimat, unser Land. Wir kamen zur Kiwirrkurra Mission, Canning Stock Route, Mulan Lake Country. Alles verschiedene Familien. Alle jetzt in diesem Land nennen wir Balgo.

„Und wir haben unsere Kultur immer geschätzt. Wir haben nie aufgehört. Immer tanzen und singen, unsere Kinder unterrichten und unsere Kultur stark halten. Hier in Balgo. Wir halten unsere Zeremonien ab, wir besuchen unser Land. Deshalb leben wir immer noch hier. Dafür malen wir. Diese Geschichte unserer Tjamu und Tjatja [grandfather and grandmother]. Unsere felsigen Löcher und die Gewässer, in denen wir lebten. Wir malen das. Unser Bush Tucker und unsere entzückenden Buschkartoffeln! Wir malen das. Balgo ist jetzt unser Land.

Aber als Carty ankam, wusste er, dass in Balgos Ursprungsgeschichte Seiten fehlten.

„Die Geschichte war immer unbefriedigend, vage“, sagt Carty. „Und dieses Foto … wir wussten, dass diese Gemälde irgendwo da draußen waren.“

Wurden sie weggeworfen? Zu einem niedrigen Preis erhalten? Irgendwo verstecken?

„Sie waren nicht in öffentlichen Sammlungen … Ich habe danach gesucht und die Hoffnung nie aufgegeben, ich hatte das Gefühl, sie wären irgendwo“, sagt er.

„Aber es fühlte sich an, als wären diese frühen Seiten von Balgos Geschichte irgendwie herausgerissen worden und [there was] diese vage Mythologie, wie die Malerei begann.

Balgo-Künstler machten weiter und schufen immer lebendigere und farbenfrohere Werke, die auf der berühmten Bewegung aufbauen. Carty arbeitete dann in Museen. Und dann kam der Versandbehälter.

„Ich klickte auf diese Miniaturansichten in meinem Posteingang, und die Bilder tauchten auf, und das waren die Bilder dieser Gemälde, die im Spinifex waren, umgeben von Männern. Ich kannte sie alle. Sie waren alle in mein Gedächtnis eingebrannt, weil ich es gehofft hatte eines Tages finden, und so musste ich dieses Foto einfach mit einem Querverweis versehen“, sagt er.

„Sie waren 40 Jahre lang in dieser Zeitschleife, diesem Schiffscontainer. In einem schwarzen Loch. Dann wurden sie vom Universum ausgespuckt.

Die Werke waren mit Schlamm beschmiert, verschimmelte Schatten durch die Punkte und geschwungenen Linien, die Geschichten, die die Gemälde erzählen. Carty sammelte sie ein, wickelte sie „in seine Socken und Jocks“, sagt er, und brachte sie ins SA-Museum.

Sunfly Tjamptitjin, ohne Titel, 1982, Sammlung des South Australian Museum
Sunfly Tjamptitjin, ohne Titel, 1982, Sammlung des South Australian Museum. Foto: Museum of South Australia

Die Kulturrestauratoren von Artlab Australia machten sich an die Arbeit und taten ihr Bestes, um die Kunstwerke zu restaurieren.

Da war eines der Gemälde, das Sunfly Tjampitjin 1982 gemalt hatte, eine dunkle Schleife um den Boden herum. Gary Njammes Arbeit in hellen und leuchtenden Farben, nur auf einer Seite abgedunkelt. Alan Winderoos Arbeit, mit nur einem Hauch von vagen Schatten.

„Sie haben eine wirklich schöne und außergewöhnliche Sache gemacht, indem sie diese Gemälde so nah wie möglich am Originalzustand restauriert haben“, sagt Carty. Und obwohl er denkt, dass Ursprungsgeschichten wichtig sind, sagt er, dass es eine Gefahr ist, die Vergangenheit zu fetischisieren.

Also ging er zurück nach Balgo, zu den Kindern und Enkeln der ursprünglichen Künstler, und fragte sie, ob sie als Reaktion auf diese frühen Gemälde malen wollten.

Kim Cheater, Vorsitzender des South Australian Museum, und Steven Marshall, Premierminister, mit den Künstlern Balgo und John Carty
Kim Cheater, Vorsitzender des South Australian Museum, und Steven Marshall, Premier, mit den Künstlern Balgo und John Carty. Fotografie: Sia Duff

In der Ausstellung Die Anfänge von Balgo, die Gemälde, die neben den neuen gefunden wurden. Pauline Sunfly hängt mit ihrem berühmten Vater Sunfly Tjamptitjin rum; Jimmy Tchooga neben seinem Großvater Alan Winderoo.

Cartys Buch zeichnet die Entwicklung der Kunst nach, während die Menschen durch Kolonialisierung, Viehzüchter, Missionare und die damit verbundenen politischen, kulturellen und wirtschaftlichen Umwälzungen erschüttert werden. Und es hat all diese fehlenden Seiten an ihrer Stelle.

„[People] kennen diese Geschichte nicht, sie kennen nur die neuen Bilder. Unsere Anfänge sind verloren gegangen“, sagt Jimmy Tchooga, Senior-Künstler aus Balgo. „Jetzt kann jeder sehen, wo Balgos Geschichte begann.

„Ich war froh, meine Tjamu zu sehen [grandfather] Winderoos erstes Gemälde. Ich kenne diesen Ort, aber ich habe noch nie so ein Gemälde gesehen. Also hat es mir gegeben [the] Idee zu malen. Ich habe auf eine neue, alte Weise gemalt, aber wieder neu.

Balgo Beginnings ist bis zum 6. Februar im South Australian Museum zu sehen