Ansehen: Wissenschaftler haben einem Goldfisch das Autofahren beigebracht

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Es stellt sich heraus, dass Goldfische Autofahren können wie eine Ente im Wasser.

Ein Team der Ben-Gurion-Universität lehrte den Fisch, sein eigenes Becken zu bewegen – auf einem, wie das Team ein „Fischbetriebenes Fahrzeug“ oder FOV nannte – zu einem Ziel, im Austausch für ein Leckerli. Die Forschung erschwert nicht nur die Karnevalsspiele, sondern hat auch Auswirkungen auf die Zukunft der Menschen unter den Sternen, sagt er Dr. Ohad Ben Shahar, Professor für Informatik und einer der Autoren der Studie.

Der Goldfisch wurde darauf trainiert, das Aquarium mit Fischfutter als Belohnung anzutreiben © REUTERS/Ronen Zvulun

Ben-Shahar interessiert sich dafür, wie wir durch einen Raum navigieren und wie dieser Raum in unserer Vorstellung aussieht. Ben-Shahar sagt, dass in unseren Köpfen eine Kartierung stattfinden muss, die unsere Bewegungen und Körperteile mit Veränderungen im Raum verbindet. So wissen wir, wie weit wir unseren Arm ausstrecken müssen, um zum Beispiel unsere Tasse Tee zu erreichen oder zu ihr zu navigieren, ohne sie zu weit auszustrecken und sie umzustoßen. „Die Art und Weise, wie der Raum im Gehirn dargestellt wird, ist der Mechanismus, durch den Navigationsentscheidungen getroffen werden“, erklärt Ben-Shahar.

„Es ist unbestreitbar, dass der Raum im tierischen Gehirn auf die eine oder andere Weise repräsentiert sein sollte. Aber eine der grundlegenden Fragen, die sich stellt, hängt diese Repräsentation von der Umgebung selbst ab?

Mit anderen Worten, unterscheiden sich Gehirnkarten zwischen Land und Meer oder sind sie universell?

„Eine Hypothese war, dass, wenn die Art und Weise, wie wir den Raum darstellen, von der Umgebung abhängt, dies die Navigationsentscheidungen beeinflussen muss.

„Wenn wir feststellen, dass Navigationsentscheidungen nicht sehr stark beeinflusst werden [by the change in environment], dies ist ein Hinweis darauf, dass die Vertreter des Weltraums [in the brain] hat sich nicht so sehr verändert. Dass es nicht von der Umgebung abhängt. Es ist fast universell.

Also versuchte das Team, dies zu testen, indem es ein Tier aus seiner angeborenen Umgebung nahm und es woanders platzierte.

„Je unterschiedlicher die Umgebung, desto stärker das Argument“, sagt Ben-Shahar. „Und was könnte anders sein, als einen Fisch aus seiner marinen Umgebung zu nehmen und ihn in eine terrestrische Umgebung zu setzen?

Um die Navigation des Fisches zu testen, wurde eine Kamera über seinem Tank positioniert, und der Fisch lernte zu „fahren“, indem er seinen Körper im Tank bewegte. Die Kamera würde die Position und Pose des Fisches erfassen, die dann das FOV in eine bestimmte Richtung bewegen würde.

„Wenn der Fisch also ein Ziel sehen würde, müsste er die Wand des Tanks treffen, die in diese Richtung zeigt, und dann könnten wir die Räder führen und ihn in diese Richtung bewegen“, sagt Ben-Shahar.

Es dauerte nur 10 Tage, bis der Fisch lernte, auf diese Weise zu fahren, was weniger gewesen wäre, wenn da nicht die Völlerei der Goldfische gewesen wäre. „Wir mussten jeden zweiten Tag üben, weil die Fische nicht zu viel Futter bekommen können. Anscheinend würden sich Goldfische zu Tode fressen. Sie fressen ständig.

Die Erfahrung mit Goldfischen unterschied sich wahrscheinlich nicht vom menschlichen Tauchen. „Es ist ein bisschen anders. Aber jeder, der taucht, weiß, dass sich die Wahrnehmung ändert, wenn man tief unter Wasser taucht, und das nur aus physikalischen und optischen Gründen. Mit Fisch ist es genauso. Sobald Sie ihn aus seiner Meeresumgebung herausnehmen und ihn in eine komplexe terrestrische Arena bringen, ändert sich seine Wahrnehmung. Jetzt geht die Optik durch Luft und durch Glas und dann durch Wasser, und alles sah verzerrt aus.

Laut Ben-Shahar ging es den Fischen „ziemlich gut“. „Genauso wie Taucher, die wissen, dass sie die Welt anders wahrnehmen, sind sie endlich in der Lage, die Navigation in der Meeresumwelt zu bewältigen. Dem Fisch ging es am Ende gut.

Langfristig könnte die Forschung Anwendungen für den Menschen im Weltraum sehen, sagt Ben-Shahar. „Das streben wir auf jeden Fall an. Vielleicht können wir wichtige Informationen erhalten, die für Astronauten nützlich sein können. Wer weiß?“

„Aber als Wissenschaftler muss ich Ihnen sagen, dass wir natürlich mehr Forschung betreiben müssen und dies mit anderen Arten sowie anderen Umgebungen tun müssen. Und das ist in der Tat Teil unserer laufenden Forschung.

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