Arden, Delaware: Herz einer 120 Jahre alten einzigartigen Kunstgemeinschaft

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Russ McKinneys Leben war schon immer voller Kunst. Er kann zeichnen, er kann Gitarre spielen, er kann schöne Bilder seines Gartens in Kupfer und Farbe erstellen.

Vor Jahren stolperten er und seine Frau über einen Ort, an dem sie perfekt hineinpassen: das Dorf Arden, eine „Ein-Steuer“-Künstlergemeinde in Delaware, etwa 30 Minuten südlich der Innenstadt von Philadelphia. Es war ein Ort voller natürlicher Schönheit und voller Menschen, die die Kunst als Teil des täglichen Lebens schätzten.

Wie McKinney gerne gesagt, versuchten viele Menschen in den 1960er Jahren, eigene Kommunen zu gründen. Musste er aber nicht, denn er fand einen „ausgebildeten“.

„Wir sind darüber gestolpert, weil es auf dem Weg nach Kanada war“, sagte McKinney „Movers and Makers“ für eine Folge der aktuellen Staffel von WHYY-TV. „Und wir dachten, wir müssten weitermachen, und es stellte sich heraus, dass es der perfekte Ort für uns war. Das Gründungsprinzip war, Kunst in den Alltag zu integrieren, und… wir sind Künstler. Das haben wir getan.

Arden ist keine typische Kleinstadt. Das Dorf ist reich an GrĂĽnflächen und voller KĂĽnstler und Schöpfer aller Art – Maler, Musiker, Sammler, Bildhauer, Schauspieler. Veranstaltungen, Programme und Gemeinschaftsräume werden hauptsächlich von Freiwilligen betrieben, und niemand besitzt das Land, auf dem sie leben. Und es war einst das Zuhause eines bestimmten Bewohners des WeiĂźen Hauses. (Hinweis: es ist nicht Willow – Sie kommt aus Westpennsylvania.)

McKinney und seine Frau sind zwei von mehreren hundert Menschen, die in Arden Wurzeln geschlagen haben. Ab 2020 sind die 0,3 Quadratmeilen des Dorfes Unterkunft für 430 Personen, d. h. 181 Haushaltelaut Volkszählung.

„Wir haben alles gehört“, sagte Lisa Themal Mullinax, eine Einwohnerin, die in Arden aufgewachsen ist und jetzt eine Gemeinschaftspublikation namens „The Arden Page“ herausgibt. „Wir haben gehört, dass Arden aus Hippies, Kommunisten und Nudisten besteht, und für vieles davon könnte es Präzedenzfälle geben, aber wir sind nicht so verrückt, wie es scheint.“

Arden wurde 1900 von zwei Philadelphianern gegrĂĽndet: dem Bildhauer Frank Stephens und dem Architekten Will Price.

Beide Männer formten Arden um einige unterschiedliche Denkrichtungen herum, von denen eine die Wirtschaftswissenschaften war. Sie versuchten teilweise, die von Henry George, einem in Philadelphia geborenen politischen Ă–konomen und Journalisten, aufgestellte Theorie umzusetzen befĂĽrwortete, dass die Regierungen die Einnahmen erhöhen, indem sie nur das Land selbst besteuern – nicht das Eigentum darauf. Laut George wĂĽrde dieses „einmalige Steuer“-Modell diejenigen belohnen, die das Land tatsächlich produktiv nutzen, und nicht diejenigen, die ungenutztes Land kaufen und verkaufen, nur um Profit zu machen.

In Arden funktioniert das so: Ein Trust besitzt alle Wohngrundstücke und die Einwohner zahlen keine direkten Grundsteuern. Stattdessen erhalten die Bewohner einen 99-jährigen Pachtvertrag für das Land, der es ihnen ermöglicht, es im Wesentlichen so zu nutzen, als ob sie es besitzen würden. Die Miete, die sie für das Land zahlen, geht an den Trust und finanziert die Dorf-, Bezirks- und örtlichen Schulen. Das Gemeindeland gehört der Gemeinde.

Das Modell ist selten. In den Vereinigten Staaten war Fairhope, Alabama der erste Ort, an dem Testen Sie das Konzept, und Arden folgten einige Jahre später. Heute sind Fairhope und Arden – zusammen mit ihren kleineren Nachbarn Ardencroft und Ardentown – die einzigen Single-Tax-Gemeinden in den Vereinigten Staaten.

Aber die zugrunde liegende Ideologie des Georgianismus und das einheitliche Steuersystem sind nicht die Hauptattraktion für die meisten Einwohner, sagte Mike Curtis aus Arden, dessen Großeltern einst in Fairhope lebten und von dem einzigartigen Steuermodell ähnlich wie Arden angezogen wurden.

„Es besteht zu 99 % aus Kunst, Stimmung und Ă„sthetik“, sagte Curtis. „Wir haben viele Bäume und viel Schatten, und ich kann nur eine Person nennen, die speziell wegen der einmaligen Steuer hierher gekommen ist.“

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Die Kunst ist auch ein grundlegender Teil der Arden-Community mit den GrĂĽndern von der Arts-and-Crafts-Bewegung beeinflusst.

Es ist eine Gemeinschaft, die Künstler aller Art willkommen heißt, von Lon Sullivan, einem Einwohner, der nach seinem Ausscheiden aus dem Militär anfing, Farbe zu gießen, bis zu Phil Fisher, einem Einwohner, der seine Tage damit verbringt, Skulpturen aus Schrott herzustellen.

Die darstellenden Künste sind auch ein wichtiger Teil der Kultur von Arden, mit mehreren aktiven Aufführungsgruppen, wie der Arden Concert Gild, der Shakespeare Gild und den Ardensingers, einer Gruppe, die hauptsächlich Werke von Gilbert und Sullivan aufführt.

Das Dorf hat sogar einen Namen mit dem Wald von Arden, Schauplatz von William Shakespeares Komödie „Wie es euch gefällt“.

Der Ardens Historic District – zu dem Arden, Ardentown und Ardencroft („die Ardens“) gehören – ist seit 2003 im National Register of Historic Places aufgeführt.

Das 2004 eröffnete Arden Craft Shop Museum bewahrt die Geschichte der Ardennen sowohl im Hinblick auf die künstlerische Kultur als auch auf die Gestaltung der einzigartigen Steuer.

Während ein Großteil der Geschichte von Arden für sich genommen bemerkenswert oder interessant ist, war das Dorf auch die Heimat einflussreicher Persönlichkeiten der amerikanischen Geschichte.

Upton Sinclair, Autor des Klassikers „The Jungle“ von 1906, nannte Arden für einige Zeit sein Zuhause. Er baute dort ein Haus, das noch heute existiert. Die Bewohner nennen es „Der Jungalow“.

Das Dorf war auch Ella Reeve „Mutter“ Bloor ist für eine Weile zu Hause, laut dem Craft Shop Museum-Blog. Politischer Kandidat in den 1900er und 1910er Jahren und langjähriger Organisator und Aktivist der Arbeiterbewegung, Bloor war eines der Gründungsmitglieder der Kommunistischen Arbeiterpartei.

Wahlrechtsparade in Arden, 1913
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Und mehreren Zeugenaussagen zufolge soll Präsident Joe Biden dort einen Teil seiner Kindheit verbracht haben.

Das Dorf wird kurz in einer Passage aus „What It Takes“ erwähnt, einem einflussreichen Werk zur Präsidentschaftspolitik von Richard Ben Cramer, das Kandidaten während des Präsidentschaftswahlkampfs 1988 verfolgte – Biden eingeschlossen. Cramer zeichnet kein klares Bild davon, wie lange Biden genau in Arden gelebt hat, aber er platziert die Familie dort zwischen dem Leben in den Städten Claymont und Mayfield in Delaware.

„Nach einem Jahr [Joseph Biden Sr.] zog Jean und die Kinder in ein richtiges Haus in Arden, eine Mietwohnung, aber besser …“, schrieb Cramer und erzählte von den vielen UmzĂĽgen der Familie Biden während der Kindheit des Präsidenten.

Biden scheint hat besucht zuletzt, als er 2009 an einem Gedenkgottesdienst für Robert Cunningham teilnahm – einen Redenschreiber für Biden während seiner Senatszeit. Laut Protokoll der Dorfversammlung sprach der damalige Vizepräsident „über die Zeit, die er als Kind im Dorf Arden verbracht hat“.

Um mehr über Arden, seine Geschichte und die Künstler, die heute dort leben, zu erfahren, können Sie sich die Saisonpremiere von anhören „Beweger und Schöpfer“ auf WHYY-TV12 am Donnerstag, den 3. Februar um 19:30 Uhr