Auf See eingesetzte digitale Kriegsführungstechnologie hilft US-Feinden, Sanktionen zu umgehen

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MIAMI – Technologie, um den Standort eines Schiffes zu verbergen, die zuvor nur dem Militär der Welt zur Verfügung stand, verbreitet sich schnell in der globalen Schifffahrtsindustrie, da Regierungen vom Iran bis Venezuela – und unseriöse Reedereien, von denen sie für den Transport ihrer Erdölprodukte abhängig sind – nach mehr suchen heimliche Methoden zur Umgehung von US-Sanktionen.

Windward, ein maritimes Geheimdienstunternehmen, dessen Daten von der US-Regierung zur Untersuchung von Sanktionsverstößen verwendet werden, sagte, dass es seit Januar 2020 mehr als 200 Schiffe entdeckt hat, die an mehr als 350 Vorfällen beteiligt waren, bei denen sie anscheinend ihre GPS-Position elektronisch manipuliert haben.

„Es ist gerade außer Kontrolle“, sagte Matan Peled, Mitbegründer von Windward und ehemaliger israelischer Marineoffizier, in einem Interview. „Es wird nicht von Ländern oder Supermächten betrieben. Dies sind gewöhnliche Unternehmen, die diese Technik verwenden. Die Skala ist erstaunlich.

Peled sagte, die US-Behörden hätten die Verbreitung von Technologie, die jahrzehntelang Teil des Arsenals der elektronischen Kriegsführung war, aber erst jetzt in der Handelsschifffahrt auftaucht, mit schwerwiegenden Auswirkungen auf die nationale, ökologische und maritime Sicherheit, nur langsam verstanden.

Windward war in der Lage, die verdächtigen Schiffe mithilfe einer Technologie zu identifizieren, die digitale Spuren erkennt, die nicht den tatsächlichen Bewegungen entsprechen, wie z.

William Fallon, ein pensionierter Vier-Sterne-Admiral und ehemaliger Leiter des U.S. Pacific Command, sagte, US-Beamte seien sich seit einiger Zeit der Bedrohung durch elektronische Manipulation bewusst, eines von vielen nationalen Sicherheitsproblemen, die als „Grauzone“ bezeichnet werden. die traditionelle Militär-, Handels- und Wirtschaftsgrenzen überschreiten.

„Jedes Mal, wenn Sie jemanden glauben machen können, Sie seien irgendwo, wo Sie nicht sind, ist das besorgniserregend“, sagte Fallon, der jetzt Vorstandsmitglied von American Security Project, einer Denkfabrik in Washington, ist. „Es zeigt, wie weit skrupellose Menschen bereit sind zu gehen, um ihre Ziele zu erreichen, und wie einfach sie es tun können.“

Eines der ungeheuerlichsten Beispiele, die Windward gefunden hat, betrifft einen 183 Meter langen Tanker, der auf dem Weg in den Irak verfolgt werden konnte, während er tatsächlich Rohöl im Iran lud, dem der Verkauf seines Öls von den US-Sanktionen verboten ist.

Der Tanker, dessen Name Windward um Geheimhaltung bat, um eine mögliche Untersuchung der US-Regierung nicht zu stören, stach am 11. Februar 2021 von den Vereinigten Arabischen Emiraten aus in See und meldete sein Ziel in Basra, Irak. Als er bei 20 Seemeilen war, begann sein globales Navigationssystem seltsame Driftmuster zu zeigen. Zwölf Tage später stabilisierte sich seine Übertragung und es konnte mit normaler Segelgeschwindigkeit durch die Straße von Hormus zurückverfolgt werden, diesmal voll beladen mit Rohöl.

Satellitenbilder zeigen, dass während der zweiwöchigen Reise ein Schiff identischer Länge und mit demselben roten Deck, unterbrochen von einem weißen Pfosten und Deck, Dutzende von Seemeilen entfernt im Ölterminal der iranischen Insel Kharg gesichtet wurde. Dieses Schiff wurde dann per Satellit verfolgt, der in Richtung der Vereinigten Arabischen Emirate segelte, wobei sein Kurs mit der gemeldeten Position des ursprünglichen Schiffs verschmolz, nachdem die normale Übertragung wieder aufgenommen wurde.

Gemäß einem Seeabkommen der Vereinten Nationen müssen Schiffe mit einem Gewicht von über 300 Tonnen seit 2004 ein automatisches Identifikationssystem verwenden, um Kollisionen zu vermeiden und die Rettung im Falle eines Überlaufens oder Unfalls auf See zu unterstützen. Die Manipulation seiner Verwendung ist ein schweres Vergehen, das zu Folgen führen kann zu behördlichen Sanktionen für ein Schiff und seine Eigner.

Aber was als Sicherheitsmechanismus auf See gedacht war, hat auch zu einer starken Verbreitung von Schiffsbeobachtungsplattformen wie z www.marinetraffic.com.

Experten sagen, dass diese Websites leicht ausgetrickst werden können, weil sie sich teilweise auf Daten stützen, die von Tausenden von Amateur-Basisstationen gesammelt wurden, die als Polizeifunkscanner fungieren, die Seebewegungen aufspüren. Letztes Jahr gelang es zwei Journalisten der Norwegian Broadcasting Corporation, eine gefälschte Basisstation in der Nähe von Somalia online aufzuzeichnen und die gefälschten Koordinaten eines echten Schiffes einzufügen. Ein paar Sekunden später tauchte der gefälschte Ort auf www.marinetraffic.com.

„Um Fehler zu minimieren und dennoch die Datenintegrität zu gewährleisten, hat MarineTraffic in den letzten Monaten eine Reihe wichtiger Maßnahmen eingeführt, während wir uns bemühen, eingehende Daten weiter zu sichern“, sagte Anastassis Touros von MarineTraffic in einer Erklärung. Zu den Maßnahmen gehört das Blockieren bestimmter Stationen und IP-Adressen, die ständig gefälschte Daten übertragen.

Trotz dieser Qualitätskontrollbemühungen hat das schiere Datenvolumen die Nützlichkeit dieser Open-Source-Plattformen verringert, sagten zwei US-Geheimdienstoffiziere gegenüber The Associated Press. Die Beamten sprachen unter der Bedingung der Anonymität, um zu diskutieren, was sie als die neueste – und extremste – Taktik im Katz-und-Maus-Spiel zwischen Behörden und schlechten Schauspielern bezeichneten.

Ein weiterer blinder Fleck: China. Die kürzlich erfolgte Einführung eines strengen Datenschutzgesetzes hat die Menge an terrestrischen Daten über maritime Aktivitäten in chinesischen Gewässern fast halbiert, was es schwieriger macht, alles von Aktivitäten in geschäftigen Häfen über globale Lieferketten bis hin zu den Bewegungen der größten fernen Schiffe der Welt zu verfolgen. Wasserfischerflotte.

Forscher von Global Fishing Watch, die Satellitendaten und maschinelles Lernen zur Überwachung der Aktivitäten auf See verwenden, kamen zu ähnlichen Ergebnissen wie Windward. Es identifizierte 30 Schiffe, deren Standorte, wie auf Schiffsverfolgungsplattformen gemeldet, regelmäßig außerhalb der Reichweite des Satelliten lagen, der die Position des Schiffes empfängt.

Unter den Schiffen, die verdächtigt wurden, ihre digitalen Spuren gefälscht zu haben, befand sich auch die Tulip, ein Tanker unter panamaischer Flagge. Fast sechs Monate lang hat er letztes Jahr seine Position entlang der Westküste Afrikas ausgestrahlt. Aber der Satellit, der die Bewegungen des Schiffes hätte aufnehmen sollen, war oft Tausende von Kilometern entfernt, was darauf hindeutet, dass sich das Schiff wahrscheinlich in Venezuela befand.

The Associated Press hat interne Dokumente der venezolanischen staatlichen Ölgesellschaft erhalten, aus denen hervorgeht, dass die Tulip in den ersten 15 Septembertagen 450.000 Barrel Heizöl geladen hat. Wie mehrere andere verdächtige Schiffe wurde das Rohöl laut den Dokumenten im November 2020 von einer Briefkastenfirma, M and Y Trading Co., gekauft, die in Hongkong registriert war. Die Tulip gehört einer anderen in Hongkong registrierten Shell, Victory Marine Ltd. Keines der Unternehmen hat E-Mails mit der Bitte um einen Kommentar zurückgeschickt.

Bjorn Bergman, Datenanalyst für Global Fishing Watch und Sky Truth, sagte, dass Versuche, die Position eines Schiffes zu verschleiern, leicht erkannt werden können.

„Während wir wachsam bleiben müssen, werden Schiffsbetreiber, die ihre Daten manipulieren, am Ende ihr Geschäft ins Rampenlicht rücken“, sagte er.

Von den 200 von Windward identifizierten Schiffen mit ähnlichen Täuschungsmustern wies die überwiegende Mehrheit keine anderen oder nur wenige klassische rote Flaggen auf, wie z . .

Diese maritimen Praktiken sind zu klaren Hinweisen auf eine mögliche Beteiligung an der Umgehung von Sanktionen geworden und werden in einem Gutachten des Außen- und Finanzministeriums der Vereinigten Staaten und der Küstenwache der Vereinigten Staaten als solche beschrieben.

Aber die Empfehlung, die als wichtiger Schritt zur Bekämpfung von Reedereien angepriesen wird, die Geschäfte mit US-Gegnern machen, erwähnt nicht den neuesten GPS-Trick, um den illegalen Handel mit Öl, Meeresfrüchten und anderen Produkten zu verbergen. Infolgedessen explodierte die Praxis zu dem, was Windward als „Free-for-all“ bezeichnete, ohne dass ein unmittelbares Ende in Sicht war.

„Die überwiegende Mehrheit dieser Schiffe wurde sorgfältig für diese Missionen ausgewählt, weil sie ansonsten gute Leistungen erbringen“, sagte Dror Salzman, Leiter des Bereichs Risikoprodukte bei Windward. „Wenn du mit einer Skimaske zu einer Bank gehst, weiß jeder, was du tust. Aber hier ist es, als würden sie von innen mit der Kasse arbeiten. Niemand kann sie sehen.