Austin informierte Biden über Optionen, einschließlich der Verlegung von US-Truppen in Länder in der Nähe der Ukraine

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Verteidigungsminister Lloyd Austin informierte Präsident Joe Biden am Samstag über US-Optionen für eine Reaktion, wenn Russland in die Ukraine einmarschiert, sowie über Optionen für US-Militärbewegungen vor einer Invasion, so ein Verteidigungsbeamter und hochrangiger US-Beamter.

Als Biden seine Optionen abwog, befahl das Außenministerium am Sonntag den Familienangehörigen von Botschaftsangestellten in Kiew, die Botschaft zu verlassen, und erlaubte diplomatischen Mitarbeitern in der Ukraine, die keine Notfälle waren, zu gehen.

Er warnte die Amerikaner auch davor, in die Ukraine oder nach Russland zu reisen, und verwies auf die Möglichkeit russischer Militäraktionen sowie „das Potenzial für die Belästigung von Ausländern in ganz Russland“, sagte ein Sprecher der Abteilung.

Zu den Optionen, die dem US-Militär vor einer Invasion angeboten wurden, gehörten Bomberflüge über der Region, Schiffsbesuche im Schwarzen Meer und die Verlegung von Truppen und einiger Ausrüstung aus anderen Teilen Europas nach Polen, Rumänien und anderen Nachbarländern der Ukraine.

Austin präsentierte Optionen, die darauf abzielen, die NATO-Verbündeten zu beruhigen und ihre Verteidigung zu stärken, insbesondere die Verteidigung der an die Ukraine angrenzenden Nationen, sagten die Beamten. Ziel sei es, Einheit und Stärke innerhalb der NATO zu demonstrieren und russische Aggressionen gegen Verbündete in der Region abzuschrecken, sagten die Beamten.

Biden war in Camp David und Austin informierte ihn über eine sichere Videotelefonkonferenz (VTC). Der Vorsitzende der Joint Chiefs of Staff, General Mark Milley, war ebenfalls Teil des VTC. In der Regel informiert der Sekretär den Präsidenten, und der Präsident liefert dann weitere operative Details.

Einige Details des Briefings wurden bereits von der New York Times berichtet.

General Tod Wolters, Kommandeur des U.S. European Command und Supreme Allied Commander Europe, plant seit Wochen Optionen, sagte der Verteidigungsbeamte und hochrangige Verwaltungsbeamte. Wolters hat die Befugnis, einige Kräfte um sein Theater herum zu bewegen, aber er hält Austin und die Militärführer angesichts der Schwere der Situation auf dem Laufenden, sagten Beamte.

Das Briefing an Biden enthielt die neuesten Berichte, dass das russische Militär seine Streitkräfte in der Ukraine stetig aufgebaut habe, sagten Beamte.

Ein anderer Verteidigungsbeamter sagte, der russische Präsident Wladimir Putin baue weiterhin weitere Militäreinheiten auf und stationiere Streitkräfte in Grenzgebieten rund um die Ukraine. „Er wird buchstäblich von Tag zu Tag stärker“, sagte der Verteidigungsbeamte.

Beamte sagten nicht, ob Biden irgendwelche Schritte genehmigt hatte, aber der hochrangige Verwaltungsbeamte sagte, die Neupositionierung einiger Truppen und Ressourcen könne „in den kommenden Tagen“ stattfinden.

Am Montag beginnen das US-Militär und die NATO mit der Übung Neptune Strike ’22, die das Training mit NATO-Verbündeten für Fähigkeiten umfasst, die gegen Russland eingesetzt werden könnten. Als Teil der Übung wird die Streikgruppe des Flugzeugträgers USS Harry S. Truman ein Langstrecken-Streiktraining und ein U-Boot-Abwehrtraining vom Mittelmeer aus durchführen.

Der Pressesprecher des Pentagon, John Kirby, sagte, die Übung sei „darauf ausgelegt, die Fähigkeit der NATO zu demonstrieren, die High-End-Seeangriffsfähigkeiten einer Flugzeugträger-Streikgruppe zu integrieren, um die Abschreckung und Verteidigung des Bündnisses zu unterstützen“.