Boris Johnson macht langweilige Politik attraktiv

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JScharniere sind nie langweilig um Boris Johnson. Seit 2019 hat der Premierminister die Tories zu ihrem größten Stimmenanteil seit 1979 geführt, die Politik erschüttert, Großbritannien aus der Europäischen Union herausgezogen, eine Pandemie überstanden, wäre fast gestorben, ein Kind bekommen, ein Handelsabkommen mit den Tories geschlossen EU, heiratete, bekam ein weiteres Kind und sah, wie seine Netto-Zustimmungsrate nach Enthüllungen über potenziell illegale Partys in der Downing Street 10 von +40 auf -51 sank. Seine wiederholte Unehrlichkeit – und eine am 25. Januar eingeleitete polizeiliche Untersuchung der ausgelassenen Launen – machen ihn zum schädlichsten in einer Reihe von Skandalen. Andere beinhalten das Schnorren von 53.000 £ (72.000 $) von Spendern, um seine Wohnung neu zu dekorieren und zu versuchen, das Parlament illegal zu verzögern. Wenn Napoleon Geschichte zu Pferd war, ist Mr. Johnson Geschichte auf einem Pantomimepferd.

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Mit Herrn Johnson an der Spitze ist die Politik anstrengend und die Wähler müde. Kein Wunder, dass sie den Meinungsforschern sagen, dass sie eine Veränderung wollen. Fast zu sterben neigt dazu, breite Sympathie zu gewinnen; Die Teilnahme an illegalen Partys in einem beispiellosen Lockdown und die Untersuchung durch die Polizei neigen dazu, ihn zu verlieren. Der Premierminister ist für seine vielen Fehler verantwortlich. Aber er ist auch das Opfer eines Superzyklus in der britischen Politik, in dem der Geschmack der Wähler für Führer zwischen charismatisch und langweilig oszilliert.

Dieser Wechsel hat vier Jahrzehnte gedauert. Margaret Thatcher, Großbritanniens erste weibliche Premierministerin, wurde durch Sir John Major ersetzt, einen Mann, der, wie Witzbolde gerne sagen, vom Zirkus weglief, um Buchhalter zu werden (sein Vater war Trapezkünstler). Sir John, ein bescheidener Mann, übergab an Sir Tony Blair, einen Messias. Der theatralische Sir Tony wurde durch den grüblerischen Gordon Brown ersetzt, der durch den eleganten und selbstbewussten David Cameron ersetzt wurde. Theresa May, sicherlich eine der schüchternsten Politikerinnen in hohen Ämtern, wurde durch Herrn Johnson, einen Angeber, ersetzt.

Der große deutsche Soziologe Max Weber betrachtete diese charismatische Autorität als „revolutionäre Kraft“. Es basiert darauf, Wunder zu vollbringen. Thatcher heilte den kranken Mann Europas, zerschmetterte militante Gewerkschaften und modernisierte die britische Wirtschaft. Sir Tony verwandelte die „kleinen C“-Tories in Mittelengland in Labour-Wähler. Herr Johnson schloss einen Brexit-Deal, als es praktisch unmöglich schien (zugegebenermaßen auf Kosten der Trennung von Nordirland). Er gewann „Red Wall“-Wahlkreise in Mittel- und Nordengland, die demographisch den Tories ähnelten, aber bis 2019 hartnäckig an Labour festhielten. Seine Partei feierte ihn als ihren Retter. Sein Wahlprogramm war mit Fotos von Männern in Overalls geschmückt, die Schilder mit der Aufschrift hochhielten: WIR LIEBEN BORIS“.

Aber Charisma kann nicht von Dauer sein. Es braucht häufige Vorführungen, damit der Koch immer noch den magischen Touch hat. Es gibt kaum Beweise dafür, dass Herr Johnson dies tut. Die Ankündigung seiner Regierung, dass die Royal Navy helfen würde, Migranten daran zu hindern, den Kanal zu überqueren, war eine starke Erinnerung daran, dass der Strom noch eingedämmt werden musste. Kampf mit dem BBC, den die Wähler lieben, hat wenige Freunde gewonnen. Unpopulärer Populismus dient niemandem. Die Briten erliegen einer dramatischen Erschöpfung. Die Konservativen wurden mit dem Versprechen gewählt, den „Brexit zu machen“ und dann implizit die Politik verschwinden zu lassen. Stattdessen ist es unmöglich geworden, die Politik zu ignorieren. Die Amtszeit von Herrn Johnson ähnelt zunehmend den dunklen Jahren von Frau May: Stillstand, parlamentarische Verschwörungen und eine Regierung, die nicht in der Lage ist zu regieren.

Und so setzt Labour Langeweile als Geheimwaffe ein. Sir Keir Starmer, ehemaliger Leiter der Staatsanwaltschaft, schwelgt in dem Ruf eines Anwalts und Bürokraten. Er mag Fußball zu fünft, die Union Flag und das Pineapple, ein Pub in Kentish Town; Er mag keine Kriminalität und Menschen, die Fußballspiele vorzeitig verlassen. Unter seinem Vorgänger Jeremy Corbyn entzündete sich die Partei mit kühnen – oder verrückten – Plänen für kostenloses Breitband für alle! Sir Keir ist auf politikfreie Reden spezialisiert, die etwas mehr als eine Stunde brauchen, um vor einer Flagge präsentabel auszusehen.

Die Tories, die sich um die Nachfolge von Herrn Johnson drängen, versuchen ebenfalls, so langweilig wie möglich auszusehen. Herr Johnsons Weg zu Nummer 10 war holprig; Rishi Sunak, der Favorit auf seine Nachfolge, wurde in nur fünf Jahren vom Hinterbänkler zum Kanzler. Als Abstinenzler feierte er die Wiedereröffnung von Pubs nach der letzten Sperrung, indem er vor einem Elektrogeschäft posierte. Jeremy Hunt, ein ehemaliger Gesundheitsminister und Führungskandidat, hat im jüngsten Führungsrennen der Partei seine eigene Ernsthaftigkeit gegen Herrn Johnsons Dummheit ausgespielt. Langjährige Kandidaten für den nächsten, wie Sajid Javid, der Gesundheitsminister, sind nerdige Typen. Nur Liz Truss, die Außenministerin und eine der wenigen Favoriten, widersetzt sich dem Trend. Sie mag es, schneidig auszusehen und nutzt eine kürzliche Reise nach Estland, um sich strahlend von einem Panzerturm aus fotografieren zu lassen, obwohl ihre Berater es vorziehen würden, wenn sie sich von ihrer sachkundigen Seite zeigt.

Ich schloss einfach meine Augen und schwankte

Mr. Johnsons Kombination aus Aufregung und Inkompetenz ist nicht ideal. Aber langweilige Menschen können auch Versager sein. Zu einer Zeit, als der Top-Job Charisma und Verkaufstalent erforderte, wurde er von Mrs. May besetzt, die beides nicht besaß. Herr Johnson wäre 2016 in seinem Element gewesen und hätte jede Diskussion über die Nachteile des Brexits vermieden, indem er einfach darauf bestanden hätte, dass es keine gab. Frau May ihrerseits hätte im Lockdown gedeihen können. Man kann sich leicht vorstellen, dass er jede Kneipe im Land schließt, bevor er überhaupt einen Berater fragt: „Was soll das alles mit einem Virus in Wuhan?“ Der charismatische Zyklus der britischen Politik gibt den Wählern, was sie wollen, aber nicht immer, was die Zeit braucht.

Die große Schwierigkeit für langweilige Führungskräfte besteht darin, dass es ihnen schwer fallen kann, ihre Vision zu verkaufen. Charismatiker hingegen haben die Chance, eine neue politische Realität zu schaffen, bevor die Wähler ihrer überdrüssig werden. Thatcher hat das Land auf absehbare Zeit umgestaltet; Sir Tony regierte es ein Jahrzehnt lang. Indem er den Brexit vorantreibt, hat Herr Johnson bereits seit einer Generation den Lauf der britischen Geschichte bestimmt. Wer ihn ersetzt, darf nach diesem Umbruch nur noch aufräumen und den Briten Zeit zum Verschnaufen geben, bevor das Pendel schwingt und die Politik wieder interessant wird.

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Dieser Artikel erschien im Großbritannien-Teil der Printausgabe unter der Überschrift „Wrecking ball“