Burlingtons giftige Politik schreckt Kandidaten ab

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BURLINGTON, Vt. (WCAX) – Wütende Ausbrüche bei Versammlungen, Märsche zu den Häusern gewählter Beamter und Droh-E-Mails sind alles Beispiele dafür, wie giftig die Politik in Burlington in den letzten Monaten geworden ist. Etwas mehr als einen Monat vor den Kommunalwahlen erkundigte sich Katharine Huntley bei den örtlichen Behörden und potenziellen Kandidaten nach dem Verlust der Höflichkeit.

„Dass ich manchmal Angst habe, meine Wohnung zu verlassen, ist nicht akzeptabel und ich möchte einfach in vielerlei Hinsicht Erleichterung“, sagte Stadträtin Jane Stromberg/P-Ward 8, die sich gegen eine erneute Kandidatur entschieden hat.

Sie wurde 2020 zum ersten Mal in den Rat gewählt, und ihre Amtszeit fiel mit landesweiten Rassenabwägungen, den spaltenden Wahlen 2020 und einer globalen Pandemie zusammen. Stromberg sagt, ihre Entscheidung sei teilweise auf die Menge an Hasspost, Drohungen und anderen unangemessenen Nachrichten zurückzuführen, die sie erhalten habe. „Ich versuche einfach, ruhig zu bleiben und mich auf die Probleme zu konzentrieren, aber ich werde nicht lügen – die letzten zwei Jahre haben wirklich viele hässliche Dinge in den Menschen zum Vorschein gebracht“, sagte sie.

Stromberg ist nicht allein. Ratsfrau Zoraya Hightower, P-Ward 1, sagt, sie habe aus vielen der gleichen Gründe gezögert, ob sie noch einmal kandidieren sollte. Letztendlich sagt sie, dass sie sich entschieden hat, erneut zu kandidieren, um ihrer Community weiterhin zu dienen und auch die Konsistenz des Vorstandsumsatzes aufrechtzuerhalten.

Hightower teilte uns mit, was sie eine kleine Probe des Vitriols nennt, das sie aus Vermont und darüber hinaus erhalten hat:

„‚… Du bist ein Dummkopf, ich hoffe, das Verbrechen explodiert …'“

„‚… Ich persönlich hoffe, dass Sie und Ihre Lieben unter Ihren widerlichen Lügen und Ihrem Hass auf unsere Polizisten leiden … Sie sind ein typischer widerlicher schwarzer rassistischer Liberaler, der einfach erklärt ein Narr ist …'“

„Dieser Teil war viel schwieriger für mich – es ist, als wäre ich zu Hause und fühle mich die ganze Zeit unsicher, mehr noch als bei Stadtratssitzungen“, sagte Hightower. Obwohl es manchmal anstrengend sein kann, sagt sie, dass sie sich von den anderen Vorstandsmitgliedern unterstützt fühlt. „Ich denke, es ist hart, es ist definitiv härter, als es von außen aussieht – zumindest denke ich, dass es das ist – aber ich denke definitiv, dass es Unterstützung von Ihrer eigenen Partei und sogar darüber hinaus gibt.“

Ratsmitglieder und der Bürgermeister marschierten Demonstranten mit weiteren Hassbotschaften und Drohungen während der Rathaussitzungen zu ihren Häusern. Chip Mason, D-Ward 5, hat beschlossen, nicht mehr zu kandidieren. Das langjährige Ratsmitglied führte Unhöflichkeit bei öffentlichen Versammlungen als Faktor für seine Entscheidung an.

Der Demokrat Ben Traverse sagte, er werde Masons Sitz anfechten. Er sagt, er habe in der Vergangenheit unangenehme Nachrichten erhalten und befürchte, dass die gegenwärtige Atmosphäre Menschen zurückdrängen werde, die am bürgerlichen Leben Burlingtons teilnehmen wollen. „Über die Notwendigkeit hinaus, von verletzenden und missbräuchlichen Menschen wegzukommen – aus offensichtlichen Gründen – gibt es auch diese sekundären Gründe, dass es eigentlich kontraintuitiv für Demokratie und Gemeinschaftsdialog ist, weil die Menschen sich fernhalten, und aus diesem Grund müssen wir es besser machen“, Traverse sagte.

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