Candace Parker wiederholt Pat Summitts Botschaften zur Geschlechtergerechtigkeit im Sport: „Es geht darum, Türen zu öffnen“

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Die zweimalige WNBA-Meisterin Candace Parker erinnert sich, wie sie letztes Jahr die Gewichtsunterschiede zwischen den NCAA-Turnieren von Männern und Frauen gesehen und gedacht hat: „Das ist ein Foto und Video, das wir alle tausende Male gesehen haben.“

Bilder von reihenweise Männerbänken, Squat-Racks und Gewichten neben dem Tisch mit Yogamatten für Frauen und einem einzigen Hantelständer pro Team lösten emotionale Reaktionen in der Welt des Sports und darüber hinaus aus. Die Missachtung weiblicher Athleten und des Frauenturniers durch die NCAA führte zu einer umfassenden Untersuchung der Ungerechtigkeit.

Ein mehr als 100-seitiger Bericht, der von Anwältin Roberta Kaplan und ihrer Anwaltskanzlei erstellt und im August veröffentlicht wurde, stellte fest, dass die NCAA die Ungleichheit der Geschlechter normalisierte und strukturell fortsetzte. Eine der Empfehlungen war, „March Madness“ zu nutzen, um die Turniere der Männer und Frauen zu vermarkten.

Beginnend mit dem Turnier 2022, das nächste Woche beginnt und mit dem Final Four vom 1. bis 3. April in Minneapolis seinen Höhepunkt findet, wird das Frauenturnier auch „March Madness“ genannt.

“[Former Tennessee women’s coach Pat Summitt] würde sagen: „Es war an der Zeit“, sagte Parker, ein zweifacher NCAA-Champion in Tennessee.

Zu Beginn ihrer Karriere und ihres Lebens war sich Parker der geschlechtsspezifischen Ungleichheiten und Grenzen nicht bewusst, die sie eines Tages zum Kampf nutzen würde. Wie sie kürzlich in einem TED-Talk sagte, sagten ihr ihre Eltern und ihr Umfeld immer, dass sie alles tun und sein könne. Als sie in die Welt hinaustrat, sagte sie, sei ihr klar geworden, dass die Welt sie nicht so sah, wie ihre Eltern und ihre Lieben es taten.

Eine Sache, an die sie sich erinnert, war ein ungenaues Spiegelbild von geschlechtsspezifischem Talent in der High School, als die Mädchenmannschaft von Naperville Central, in der sie war, vor der Jungenmannschaft spielte, obwohl sie zwei Staatstitel gewonnen hatte.

Als sie nach Tennessee kam, um für Summitt zu spielen, war das nicht der Fall. Parker sagte, Summitt habe das Programm ausgewählt und das Frauenprogramm folgte dem Männerprogramm. Summitt, eine achtmalige NCAA-Champion-Trainerin, sprach mit ihrem Team die ganze Zeit über die Gleichberechtigung der Geschlechter.

Nachdem Parker in die Umgebung von Summitt eingetaucht war, war er ein wenig überrascht von den eklatanten Unterschieden, die beruflich bestanden und noch heute bestehen.

Was wirklich das Feuer in Parkers Streben nach Geschlechtergleichstellung im Sport entzündete, war ihre Erkenntnis, dass ihre Nichten und ihre Tochter nicht den gleichen Ausgangspunkt wie ihre Neffen haben würden. Das Schließen dieser Lücke ist zu einer Priorität geworden.

“Jetzt wiederhole ich die Dinge [Summitt] sagte“, sagte Parker. „Es geht darum, Türen zu öffnen, zu kämpfen und sich durch Dinge zu kämpfen, von denen Sie vielleicht nicht profitieren, aber Sie wissen, dass Sie es besser gemacht haben. “

Aufgewachsen, füllten Parker und seine Familie immer die Klammern der NCAA-Männer und Frauen. Sie erinnert sich an das erste Frauenturnier, das sie 1998 absolvierte, das Jahr, in dem Summitt und Tennessee eine ungeschlagene Saison beendeten.

Parker trug diese Familientradition als Profi bei sich und ermutigte ihre Kollegen bei Turner Sports, zwei Klammern zu vervollständigen. Es ist jedoch weit von der Norm entfernt. In einer Studie, die letzten Monat von Edelman Data & Intelligence durchgeführt wurde, absolvierten im März nur 12 % der Teilnehmer ein NCAA-Frauenturnier.

In dieser Turniersaison hat sich Parker mit Degree Deodorant zusammengetan, um die Fairness im Frauensport – insbesondere im Frauenbasketball – zu fördern und die Menschen zu ermutigen, eine Pause einzulegen.

Die Herausforderung der Abschlussklasse beinhaltet eine Auszahlung von 25.000 USD an die Person mit den meisten Punkten sowie eine Spende von 75.000 USD in ihrem Namen an das Frauen-College-Programm ihrer Wahl. Die Herausforderung beginnt nach der Veröffentlichung des Zeitplans für das March Madness-Frauenturnier morgen am Auswahlsonntag und endet vor Beginn des ersten Spiels am 18. März.

Wenn es darum geht, seinen Platz in dieser Saison auszufüllen, sagte Parker, seine Liebe zu Tennessee habe keine Grenzen. Wenn sie jedoch wie eine Wettende denkt, wird South Carolina das verbleibende Team in ihrer Gruppe sein.