Chinas Geburtenrate ist kein Problem für die Wirtschaft – jetzt

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Die Geburtenrate in China sinkt weiter. „Die 10,62 Millionen Geburten im vergangenen Jahr, verglichen mit 12,02 Millionen im Jahr 2020, haben die 10,14 Millionen Todesfälle kaum übertroffen“, so die Das Wall Street Journal. Chinas Geburtenrate pro Frau ist inzwischen auf 1,3 gefallen und liegt damit deutlich unter der Ersatzrate von 2,1. Das niedrige Bevölkerungswachstum des Landes, sowohl gegenwärtig als auch in Zukunft, hat Bedenken hinsichtlich des zukünftigen Wirtschaftswachstums Chinas geweckt. Diese Sorge ist stark übertrieben, obwohl klar ist, dass Chinas schnellstes Wachstum vorbei ist.

Die Wirtschaft einer Nation hängt einfach von der Gesamtbevölkerung multipliziert mit dem Output pro Person ab. Diese Arithmetik ist korrekt, verbirgt aber wichtige Informationen. Viele Menschen sind nicht produktiv. Das ist keine Beleidigung, sondern ein Eingeständnis, dass Kinder und viele ältere Menschen wenig volkswirtschaftlichen Wert erbringen. Die Arithmetik bietet mehr Einsicht, wenn sie anders formuliert wird: Die Wirtschaft einer Nation hängt von der Gesamtzahl der Arbeitskräfte multipliziert mit dem Output pro Arbeitskraft ab.

Im Moment sind Babys eine Belastung für die Wirtschaft, kein Schub. Das wissen alle Eltern. In zwanzig Jahren wird das Baby von heute für die Wirtschaft wichtig sein, aber das ist für Prognostiker, die ein paar Jahre in die Zukunft blicken, von geringem Wert.

Chinas Wirtschaftsboom begann, als Deng Xiaoping Ende 1978 auch die politische Kontrolle übernahm. Er leitete viele Reformen ein, darunter die Duldung unternehmerischer Aktivitäten. Diese Toleranz begann mit kleinen Schritten, führte aber schließlich zu einer massiven Industrialisierung, insbesondere in Küstenstädten.

Chinas schnelle Wachstumsphase kam nicht von Menschen Wachstum sondern von den Menschen Migration. Die Bewegung von Menschen aus armen ländlichen Gebieten in chinesische Städte könnte die größte Migration in der Geschichte der Menschheit sein. Diese Migration verlagerte Menschen von landwirtschaftlicher Arbeit mit geringer Produktivität zu Fabrikarbeit mit höherer Produktivität, und dies wurde durch die Toleranz der Regierung gegenüber Unternehmertum ermöglicht.

Die Landbauern Chinas waren keine schlechten Bauern, aber sie produzierten relativ wenig, weil ihnen Werkzeuge fehlten und sie in den frühen Jahren des Kommunismus gemeinschaftlich arbeiteten. Die höhere Produktivität der städtischen Fabrikarbeiter führte zu höheren Löhnen, da die Unternehmen um verfügbare Arbeitskräfte konkurrierten.

In früheren Artikeln habe ich argumentiert, dass Chinas Wirtschaftswunder aufgrund der aktuellen Politik zu Ende geht. Ich hatte aber schon vorher gesehen, dass China für ein schnelles Wirtschaftswachstum zu reif ist, weil die einfachsten Expansionsmöglichkeiten genutzt wurden. Die beiden Sichtweisen sind kompatibel. Das erste ist nicht notwendig, während das zweite unvermeidlich ist.

In den kommenden Jahren könnte sich Chinas Wirtschaftswachstum erholen. Eine Erholung würde erfordern, dass die Regierung die Kontrolle über die Wirtschaft, die sie in den letzten Jahren zunehmend ausgeübt hat, im Wesentlichen aufgibt. Selbst dann würde das Wachstum nicht die 10 %-Rate erreichen, die in den meisten der letzten 40 Jahre erreicht wurde. Dies ist keine Vorhersage, sondern eine Beschreibung einer Möglichkeit, die an dieser Stelle unwahrscheinlich erscheint.

Eine Nation braucht keine wachsende Bevölkerung, um einen hohen und steigenden Lebensstandard pro Person zu haben, obwohl eine größere Bevölkerung sicherlich die Rohgröße der Wirtschaft aufblähen wird.