Das Lebensmittelverteilungsprogramm der Choctaw Nation bietet Unterstützung für Familien

Home » Das Lebensmittelverteilungsprogramm der Choctaw Nation bietet Unterstützung für Familien

Für Familien mit knappem Budget werden Ernährung und Gesundheit oft aufgrund der Erschwinglichkeit und Zugänglichkeit geopfert.

Kürzlich weitete das Choctaw Nation Food Distribution Program seine Dienstleistungen auf West-Arkansas aus, um mehr bedürftigen Familien gesündere Alternativen zu bieten.

Allerdings ist die Zahl der Teilnehmer während der Pandemie zurückgegangen.

Typischerweise bedienen die Märkte etwa 5.000 Haushalte in ihrem Versorgungsgebiet, aber im Moment sind es nur 2.000 bis 2.500 Haushalte pro Monat.

Die Choctaw Nation of Oklahoma hat Lebensmittelverteilungsmärkte an fünf Standorten: Durant, McAlester, Antlers, Poteau und Broken Bow. Das Einzugsgebiet umfasst die Grafschaften Sebastian, Sevier, Polk, Little River und Scott in Arkansas.

Das Food Distribution Program stellt USDA-Lebensmittel für Haushalte zur Verfügung, die die Einkommensanforderungen erfüllen, keine SNAP-Leistungen erhalten und mindestens ein Haushaltsmitglied haben, das Mitglied eines staatlich anerkannten Stammes ist. Jeder Haushalt erhält etwa 80 Pfund Lebensmittel pro Haushaltsmitglied und Monat.

Märkte sind für Familien, die in Lebensmittelwüsten leben und sich mit begrenztem Einkommen schwer tun, um sich bessere, gesündere Lebensmittel leisten zu können, nicht im Weg.

Im Gegensatz zu einigen Speisekammern, die vorverpackte Kartons verteilen, verwenden die Lebensmittelverteilungsmärkte von Choctaw Nation ein Lebensmittelgeschäftmodell, bei dem die Empfänger ihre eigenen Lebensmittel auswählen.

„Sie gehen hinein und kaufen für sich selbst ein“, sagte Jerry Tonubbee, Programmmanager für Lebensmittelverteilung bei der Choctaw Nation of Oklahoma. „Niemand zahlt. Es ist kein Geld im Spiel, alle unsere Lebensmittel müssen in den Vereinigten Staaten produziert werden, was sowohl unseren Bauern als auch unseren Kunden hilft. »

Im gesamten Geschäft finden Kunden eine Vielzahl gesunder Lebensmittel wie frische Produkte, gefrorenes Rinderhackfleisch, Bison und Hähnchen.

„Es sollte ein fettarmes, nahrhaftes, zuckerarmes oder zuckerfreies Lebensmittel sein, vorzugsweise, weil die amerikanischen Ureinwohner historisch gesehen Probleme mit Herzkrankheiten und Diabetes haben“, sagte Tonubbee.

Gemäß Indischer Gesundheitsdienst, Herzerkrankungen waren von 2009 bis 2011 die häufigste Todesursache bei amerikanischen Indianern und Ureinwohnern Alaskas. Der IHS-Bericht stellte außerdem fest, dass „Heute geborene Indianer und Ureinwohner Alaskas eine um 5,5 Jahre niedrigere Lebenserwartung haben als die Bevölkerung aller Rassen der Vereinigten Staaten (jeweils 73,0 Jahre bis 78,5 Jahre). Zu den systemischen Barrieren gehört „Diskriminierung bei der Erbringung von Gesundheitsleistungen“.

Laut Tonubbee verfügt das Lebensmittelverteilungsprogramm über einen registrierten Ernährungsberater, der Kochvorführungen auf den Märkten durchführt, monatliche Treffen mit Kunden abhält und auf Anfrage Ernährungspläne erstellen kann. Für Einwohner von Sebastian County liegt der nächste Markt in Poteau, etwa 36 Meilen entfernt.

Mit gesünderen Lebensmitteln zu kochen bedeutet oft, Mahlzeiten mit verderblicheren Lebensmitteln auszugleichen. Eine monatelange Essensreise machen zu müssen, war für die Familien hart und konnte die Art der Lebensmittel, die sie wählten, insbesondere Produkte, einschränken.

Tonubbee und sein Team haben eine entscheidende Änderung vorgenommen, „weil viele Leute nicht wirklich Stauraum für Lebensmittel im Wert von einem Monat haben“.

Jetzt können Kunden im Laufe des Monats so oft kommen, wie sie möchten, um ihre vorher festgelegte Menge an Lebensmitteln zu erhalten. Märkte bieten auch eine Abholung am Straßenrand an.

„Wir haben tatsächlich Kunden, die hereinkommen, genau wie Sie heute Abend im Laden angehalten und Zutaten für das Abendessen abgeholt haben … Das ist alles, was sie für diese besondere Reise wollen“, sagte Tonubbee.

Das Food Distribution Program on Indian Reservations (FDPIR) wird gemeinsam mit 80 % der vom USDA und 20 % von der Stammesregierung erhaltenen Mittel finanziert. Tonubbee sagte, die Zentren hätten keine Probleme mit der Inflation gehabt.

Die sinkende Beteiligung während der Pandemie hat jedoch zu sekundären Problemen geführt, da die Märkte darum kämpfen, Lebensmittelverschwendung zu verhindern.

„[The food] mag immer noch gut sein, aber für unser Programm können wir es nicht ausstellen, wenn es das Ablaufdatum überschritten hat“, sagte Tonubbee, während er die wichtigen Partnerschaften mit lokalen Lebensmittelbanken erklärte.

„Wir versuchen, unsere „Best-If-Used-Date“-Daten zu prüfen und sicherzustellen, dass wir sie aus unserem Inventar nehmen und sie jemandem geben, der sie einem Haushalt spenden kann, der davon profitieren würde“, sagte er.

So erhalten Sie Hilfe

Interessierte Haushalte können sich für das Nahrungsmittelverteilungsprogramm der Choctaw Nation unter der Rufnummer 800-522-6170 oder unter www.choctawnation.com/food-distribution bewerben.

Anträge sind auch in jedem Lebensmittelgeschäft, Stammeshauptquartier, Gemeindezentrum in der Choctaw Nation erhältlich und können per Post eingereicht werden.

Ausgabestellen für Lebensmittel

Die Öffnungszeiten des Ladens sind montags, dienstags, mittwochs und freitags von 8:30 bis 15:30 Uhr und donnerstags von 9:30 bis 17:30 Uhr. Sofern nicht anders angegeben, sind die Märkte an den letzten beiden Tagen eines jeden Monats für Inventar geschlossen.

  • Dauer: 2352 Big Lot Pkwy. Durant, OK 74702, 580-642-8471
  • McAlester: 3244 Afullota Hina McAlester, OK 74501, 580-642-7682
  • Geweih: 400 SW „O“ St. Geweih, OK 74523, 580-298-6443
  • Post: 106 B Street Post, OK 74953, 580-642-6441
  • Broken Bow: 109 Choctaw Rd. Broken Bow, OK 74728, 580-584-2842