Das vegane Schuhunternehmen beginnt einen wachsenden Nachhaltigkeitswandel in der Modebranche

Home » Das vegane Schuhunternehmen beginnt einen wachsenden Nachhaltigkeitswandel in der Modebranche

Als eine der führenden Modehauptstädte der Welt ist New York führend in Bezug auf die neuesten Stile und Trends. Seit einigen Monaten beherbergt es auch einen Pop-up-Store im nachhaltigen Stil: Figur Achtin Rechnung gestellt als „ein Einzelhandelskonzept, das das Ökosystem der Luxusmode neu erfindet.

Der von Tina Bhojwani mitbegründete Laden in Soho bietet Stile von Marken, die ethische Praktiken und vegane Materialien integrieren, darunter Bhojwanis neue Marke für vegane Schuhe. Zoniert. Nachhaltigkeitsbewusste Marken sind ein wachsender, aber immer noch relativ kleiner Bestandteil der 2 Billionen US-Dollar schweren globalen Modeindustrie mit einer Geschichte fragwürdiger Arbeitspraktiken und negativer Auswirkungen auf die Umwelt.

Mit Zoniert und Figur Acht, hofft Bhojwani, zu denjenigen zu gehören, die eine Lösung gestalten, indem sie mit Lieferanten zusammenarbeiten, die ihren Arbeitern einen existenzsichernden Lohn zahlen und bessere Materialien mit geringerer Umweltbelastung beziehen. Sie und andere sehen Anzeichen dafür, dass Fast Fashion und die damit verbundenen negativen Auswirkungen aus der Mode kommen, insbesondere bei jüngeren Käufern, und große Marken werden darauf aufmerksam. Sie erzählte mehr über Area und ihre Zukunftspläne, als wir uns kürzlich im Rahmen von my im Figure Eight Store trafen zielorientierte betriebswirtschaftliche Forschung.

„Meine Idee mit AERA war es, mit gutem Beispiel voranzugehen, aber es ist schwierig, einen bedeutenden Einfluss zu nehmen, wenn man ein kleines Unternehmen ist, der Einfluss ist immer stärker, wenn man als Kollektiv zusammenkommt, daher die Zahl acht“, sagte Bhojwani. „Was mir Hoffnung gibt, ist, dass junge Menschen heute mehr daran interessiert sind, zu lernen, wie Dinge hergestellt werden und woher sie kommen – viel mehr als in meiner Kindheit. Ich glaube, dass wir mit Zugang zu Informationen, Bildung und ein bisschen Achtsamkeit kann die Nadel nach vorne bewegen. Ich denke auch, dass große Unternehmen den Druck mehr denn je spüren.“

Bei dieser Aufklärung geht es darum, Menschen dabei zu helfen, die sozialen und ökologischen Auswirkungen zu verstehen – von den Menschen, die es herstellen, über das Wasser und die Energie, die zu seiner Herstellung verwendet werden, bis hin zu den Mülldeponien, die es wahrscheinlich bald füllen wird – ein 5-Dollar-T-Shirt, das viele für wegwerfbar halten . Stil.

„Irgendjemand hat mit der Herstellung dieses Shirts keinen existenzsichernden Lohn verdient. Ich glaube, wenn die Leute aufhören und verstehen können, wie diese Preise entstehen, werden sie verstehen, wie unfair es für die andere Seite ist, sowohl sozial als auch ökologisch“, sagte sie. Da gibt es die soziale Seite, wo die Leute nicht genug verdienen und kein Essen auf den Tisch bringen können, und wo sie viele Stunden in Fabriken in Dritte-Welt-Ländern arbeiten, und es gibt auch die ökologische Komponente“, erklärt Bhojwani.

Mit über zwei Jahrzehnten Erfahrung in der Modebranche, einschließlich seiner Zeit bei Donna Karan, Theory, und als Präsident und CEO von Dolce & Gabbana, kennt Bhojwani die Herausforderungen sowie die Chancen der Branche. Mit der Gründung von Aera möchte sie die Mode nachhaltiger und dennoch stilvoll vorantreiben.

„Als wir Aera gegründet haben, war meine Mission, vegane Schuhe herzustellen, die nicht wie vegane Schuhe aussehen. Das erste, was der Kunde sehen muss, ist ein wirklich interessantes und aufregendes Paar Schuhe, die gut verarbeitet sind und aus hochwertigen Materialien bestehen. Qualität, die bequem sind und die Stil und Designintegrität haben“, sagte sie. „Ich glaube auch, dass, wenn wir unsere Branche ändern können, wenn wir die Mode ändern können, dies die Fähigkeit hat, so viele andere Dinge um uns herum zu beeinflussen. Daher denke ich Mode kann eine starke Kraft für Veränderungen sein. Deshalb habe ich meine Karriere neu ausgerichtet.“

Arbeiten Sie mit Handwerkern zusammen, um nachhaltige Schuhe herzustellen

Serendipity spielte eine Rolle bei der Erschaffung von Aera. Während er als Berater in Los Angeles für mehrere Marken arbeitete und Nachhaltigkeit erforschte, aß Bhojwani mit einem Studienfreund zu Abend, der einen Impact-Investing-Fonds leitet. Bald darauf traf sie einen ehemaligen Kollegen, der im Schuhdesign arbeitete.

„Wir trafen uns auf einen Drink und fingen an, über Nachhaltigkeit und Schuhe zu sprechen, und eins führte zum nächsten. Ich stellte sie beiden vor, recherchierte und stellte fest, dass ‚es einige großartige Materialien da draußen gab und niemand diese Arbeit erledigte Luxusschuhe“, sagte sie. „Auf dem Markt gab es eine klare Lücke, also machten wir uns an die Arbeit.“

Diese Arbeit begann in handwerklichen Schuhfabriken in Italien, die nur mit tierischen Materialien arbeiteten, aber Praktiken hatten, um sicherzustellen, dass die Arbeiter einen angemessenen Lohn verdienten und sicher am Arbeitsplatz waren. Sie tauschen auch Informationen über den Energie- und Wasserverbrauch aus, um die Lebenszyklusanalyse von Aera zu unterstützen.

„Die Idee war, handwerkliches Handwerk zum Leben zu erwecken. Wir arbeiten mit kleineren Familienbetrieben in Venetien zusammen, die die Kapazität haben zu wachsen, aber leider verschwinden. Es hat etwas Schönes, die nächsten Generationen dieser Fabriken mit einer dauerhaften Mission und einer einzigartigen Geschäftsidee voranzutreiben“, sagte sie. „Dieses Konzept war neu für sie – mit veganen Materialien zu arbeiten, vegane Klebstoffe einzuführen und herauszufinden, wie man damit Schuhe herstellt, was tatsächlich etwas härter ist als tierische Materialien, die von Natur aus flexibler sind. Anfangs dauerte es eineinhalb Mal länger, ein Paar herzustellen. Jetzt haben sie einen viel schnelleren Prozess, aber es war anfangs eine Herausforderung und viel Trial-and-Error.

Anfangs hoffte sie, einen biobasierten Schuh zu haben, aber das ist derzeit mit den vorhandenen Materialien nicht zu erreichen. Aera-Modelle bestehen jetzt zu etwa 50 % aus biobasierten Materialien und zu 50 % aus recycelten synthetischen Materialien.

„Um auf die Haltbarkeit zurückzukommen, haben wir nach vielen Stilen gesucht, die sich im Laufe der Zeit bewährt haben, denn wenn Sie wirklich langlebig sein wollen, müssen Schuhstile etwas klassisch mit einem modernen Touch sein, um für die kommenden Saisons relevant zu bleiben.“ Sie sagte.

Zeigen, dass Luxus und Nachhaltigkeit Hand in Hand gehen können

Der eigentliche Test ist natürlich, ob den Verbrauchern das Aussehen und die Haptik der Schuhe gefallen – ein weiterer Grund, warum Bhojwani den Pop-up-Store Figure Eight eröffnen wollte. Dies erhöhte das Bewusstsein für Aera und andere Marken und sorgte in New York für Aufsehen über nachhaltige Mode. Sogar das Dekor von Figure Eight zeichnet sich durch urban-schicke Designs mit Nachhaltigkeit aus: Leuchten aus recyceltem Papier, Lampenschirme auf Pflanzenbasis und Regale aus alten Kupferrohren.

„Da es sich um ein so neues Konzept handelte, waren die meisten Verbraucher, die hereinkamen, überrascht, dass es so viele langlebige Marken gab oder dass sie von so hoher Qualität waren“, sagte sie. „Die Idee war, die Wahrnehmung der Kunden aufzuklären und hoffentlich zu verändern; zu zeigen, dass Qualität, Eleganz und Luxus mit Nachhaltigkeit einhergehen können. Es war ein Teil, und der andere Teil war, Menschen, die nach etwas suchten, einen Raum zu bieten nachhaltige Mode. Viele Marken sind in erster Linie Digital Natives, sodass die Präsentation ihrer Produkte in einem Ladengeschäft eine neue Möglichkeit bot, mit Käufern persönlich in Kontakt zu treten.

Beim Durchstöbern des Ladens ist es beeindruckend, ein so vielfältiges und schön gestyltes Angebot zu sehen, darunter Qeep Up (Sportbekleidung der Schauspielerin und Aktivistin Maggie Q), Yatay (vegane Turnschuhe aus Mailand), Rentrayage (Mode aus recycelter und nachhaltiger Wohnkultur) und Rondel (18 kt Schmuck), Mavra Toufidis (Maßanfertigung aus unbenutzten Luxusstoffen), 66°North (isländische Sportbekleidung – zum ersten Mal in Amerika präsentiert), A Shirt Story (recycelte Hemden mit Vintage-Kristallknöpfen), Maison d’Etto (neutral natürlicher Duft), Minimalist (kreisförmige Mode), House of Waris (Tees).

„Der Fokus von Aera auf soziale und ökologische Auswirkungen machte es natürlich, das Unternehmen mit der rechtlichen Struktur einer gewinnorientierten Gesellschaft zu gründen“, sagte sie. „Die Welt braucht sicherlich keine andere Schuhmarke. Die Idee war, ein Unternehmen zu gründen, um zu zeigen, was möglich ist, dieses Modell zu erstellen und zu versuchen, Veränderungen zu beeinflussen. Als das Unternehmen gegründet wurde, war uns schon immer klar, dass wir ein kommunales Versorgungsunternehmen werden wollen.

Die Entscheidung, die B-Folgenabschätzung zu bestehen und ein zertifiziertes B-Unternehmen zu werden, war ebenfalls eine natürliche Entwicklung, obwohl sie durch die COVID-19-Pandemie etwas verzögert wurde.

„Die B-Corp-Zertifizierung zeigt, dass unser Unternehmen geschaffen wurde, um Gewinn und Zweck in Einklang zu bringen. AERA erfüllt die höchsten Standards in Bezug auf verifizierte soziale und ökologische Leistung, Transparenz und Rechenschaftspflicht. Dieser strenge Prozess hat uns geholfen, klar zu verstehen, wo wir uns befinden, und wird uns halten ehrlich und verantwortungsvoll, während wir wachsen. Wir wollten damit beginnen, als wir klein waren, damit wir immer diesen Fahrplan hatten, der uns bei zukünftigen Entscheidungen leitet“, sagte sie. Ich finde es toll, dass es nicht nur um die Umwelt geht, sondern auch um die Mitarbeiter und die Community.Sein Ansatz ist ganzheitlich und ich denke, er gibt Kunden, Investoren oder jedem, der mit dem Unternehmen interagiert, eine Bestätigung.Am Ende des Tages sind wir alle beschäftigt und haben keine Zeit zum Recherchieren, außerdem gibt es eine Menge Zeit „grüne Bleiche“ und eine Verwendung Überbeanspruchung des Wortes ‚Nachhaltigkeit‘, also wollten wir wirklich all unsere Arbeit legitimieren.“

Da Aera und andere Modemarken bei Materialien und Verfahren zur Reduzierung der Umweltbelastung führend sind, hofft Bhojwani, einen Wendepunkt zu schaffen, an dem der Betrieb als B Corp eher erwartet als optional wird.

„Immer mehr Menschen möchten für Unternehmen mit B-Corp-Zertifizierung arbeiten, sich engagieren und in sie investieren, weil dies eine positive Botschaft in Bezug auf das, was möglich ist, aussendet“, sagte sie. „Die Modebranche ist innovativ und kreativ, und es gibt viele Möglichkeiten, sich zum Besseren zu verändern.“