Daten aus Vogelbeobachtungs-Apps bieten Forschern und Managern Nutzen

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Laut einer neuen Analyse von Erica Stuber vom Department of Wildland Resources and the Ecology Center kann die Nutzung der Augen und Ohren öffentlicher Freiwilliger die Reichweite der Wissenschaft erweitern. Stuber und ein Forscherteam untersuchten die Genauigkeit von Informationen, die von Citizen-Science-Apps zur Überwachung von Vogelpopulationen erzeugt wurden. Sie verglichen öffentlich produzierte Daten mit offiziell nachverfolgten Zahlen aus Überwachungsprogrammen und stellten fest, dass Daten von Bürgerwissenschaftlern mit einiger Verfeinerung Forschern viel Nutzen bieten könnten.

Citizen Science nutzt Freiwillige aus der allgemeinen Öffentlichkeit, um eine Vielzahl von Informationen zu sammeln, um bestimmte Fragen zu beantworten oder Beobachtungen zu sammeln – und sie an eine gemeinsame Datenbank zu melden. In den letzten zehn Jahren hat eine solche kollektive öffentliche Macht den wissenschaftlichen Bemühungen in vielerlei Hinsicht zugute gekommen, von der Sortierung von Bildern des Kosmos bis zur Kartierung von Mückenpopulationen. Aber die durch solche Bemühungen gesammelten großen Datenmengen übersteigen jetzt die Fähigkeit von Wissenschaftlern, sie effektiv zu nutzen, insbesondere wenn es darum geht, Entscheidungen über Wildtierpopulationen zu treffen.

Das sei schade, sagte Stuber, denn die Daten dieser öffentlichen Bemühungen würden oft detaillierter und über einen größeren geografischen Bereich hinweg gesammelt, als professionelle Forscher allein bewältigen könnten. Wenn es eine Möglichkeit gäbe, diese Daten besser zu filtern, zu fokussieren und anzuwenden, könnten sie eine wertvolle Ressource in einem Klima schrumpfender Restaurierungsbudgets, unzureichender Bodenhaftung und entmutigender riesiger Gebiete sein, auf die Wildtiere angewiesen sind, um zu überleben und zu gedeihen.

Ein wichtiger Schritt zur besseren Nutzung verfügbarer Informationen besteht darin, Daten aus diesen Projekten zu verstehen und zu testen, indem Zahlen aus Citizen Science direkt mit traditionelleren Überwachungsmethoden verglichen werden.

Die eBird-App, entwickelt und gepflegt vom Cornell Lab of Ornithology, gibt es seit 20 Jahren. Es verfügt über mehrere attraktive Funktionen, darunter Tools zur Identifizierung von Arten und GPS-Verfolgung von Beobachtungsorten. Es ermöglicht Vogelbeobachtern, ihre Vogelbeobachtungsaktivitäten zu verfolgen und gleichzeitig die gesammelten Daten anderen zur Verfügung zu stellen. eBird, ein beliebtes Produkt, hat eine übermäßige Menge an Daten produziert, aber nicht immer in einer Form, die Forscher direkt verwenden können.

Alle drei Jahre schätzt der U.S. Fish and Wildlife Service die Anzahl der Weißkopfseeadler-Nistplätze in US-Territorien, um Populationstrends zu verfolgen. Stuber arbeitete mit der Agentur und dem Wissenschaftsteam von eBird zusammen, um die Art von Informationen zu identifizieren, die den Bemühungen der Agentur zugute kommen könnten, und um diese gefilterten Durchsetzungsdaten mit offiziellen Vogelpopulationszählungen zu vergleichen. Als Stuber die offiziellen Zahlen mit den App-Zahlen verglich, fand sie eine überraschend gute Übereinstimmung. Sie wiederholte diesen Vergleich mit anderen Vogelzählungen und fand Muster.

„Citizen Science-Daten sind nicht immer genau, aber sie sind immer nützlich“, sagte sie.

Zum Beispiel scheinen Daten von Bürgerwissenschaftlern gut geeignet zu sein, um den Zeitpunkt der Migration von Wasservögeln zu verfolgen, sagte Stuber, aber sie sind nicht immer sehr genau, um die Häufigkeit von Wasservögeln über die Jahreszeiten hinweg zu bestimmen.

„Wenn wir beginnen können, die Umstände zu identifizieren, wann es am genauesten ist und wann es das Ziel verfehlt und warum, können wir diese massive Ressource nutzen, um die offiziellen Überwachungsbemühungen zu verstärken, die äußerst kostspielig und oft gefährlich sein können.“

Die Zahlen aus der Citizen-Science-App ersetzen zwar nicht die offiziellen Zählungen von Wildvogelpopulationen, können sie aber ergänzen, sagte sie. Und es kann Nuancen und Details vermitteln, die offizielle Listen manchmal nicht erfassen. Es bleibt noch viel zu tun, aber diese Vergleiche schaffen eine Informationsbasis, um mit ähnlichen Arbeiten zu beginnen, sagte sie.

Quelle der Geschichte:

Materialien zur Verfügung gestellt von SJ & Jessie E. Quinney College für natürliche Ressourcen, Utah State University. Original geschrieben von Lael Gilbert. Hinweis: Inhalt kann für Stil und Länge bearbeitet werden.