Der kalifornische Sportwetten-Wahlkampf hat viel zu bieten

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BLINK ZU Fahren Sie zur falschen Zeit auf der I-605 nach Süden nach Long Beach, und Sie könnten es verpassen. Ein Schild, das für das Gardens Casino wirbt, ist eine der wenigen Stadtmarkierungen in Hawaiian Gardens, einer Quadratmeile im unteren Los Angeles County. Im Casino sind Hunderte von Tischen mit Poker, Baccarat und anderen Spielen gefüllt mit Angelenos zum Essen, Trinken und Spielen. Das Casino macht 70 % der Steuereinnahmen von Hawaiian Gardens aus. Die Aussicht auf legale Sportwetten hätte ein Segen für kleine kalifornische Städte sein können, die von solchen Kartenräumen unterstützt werden, die zum Spielen bestimmter Spiele lizenziert sind. Stattdessen könnte es eine existenzielle Gefahr darstellen.

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Nachdem die Legislative des Bundesstaates Sacramento jahrelang keinen Kompromiss gefunden hat, hat der Kampf um die Legalisierung von Sportwetten in Kalifornien eine neue Richtung eingeschlagen. Heutzutage nutzen große Online-Glücksspielseiten, Indianerstämme und Kartenspiele die freizügigen Regeln des kalifornischen Referendums, um vier Maßnahmen zu sponsern, die darauf abzielen, sie für die Wahl im November zu qualifizieren. Jede Maßnahme würde eine Gruppe auf Kosten der anderen begünstigen. Anstatt einen neuen Wettbewerbsmarkt einzuleiten, scheint die Beute wahrscheinlich von einigen wenigen Gewinnern erbeutet zu werden.

Der Oberste Gerichtshof hob 2018 das Bundesverbot für Sportwetten auf. Staaten beeilten sich, die Praxis gesetzlich zu verankern, da sie nach neuen Steuereinnahmen hungerten. Heute haben 30 Bundesstaaten und der District of Columbia solche Gesetze, und drei weitere sollen hinzukommen. Aber Kalifornien ist der beste Preis: Analysten prognostizieren dort einen Jahresumsatz von mehr als 3 Milliarden US-Dollar. Indianerstämme und Cardrooms versuchen verzweifelt, junge Sportspieler anzuziehen, damit sie nicht von Glücksspielseiten abgeworben werden.Für alle Spieler ist dies ein großer Pot.

Die einzige Maßnahme, die sich bisher für die Abstimmung qualifiziert hat, wird von den kalifornischen Ureinwohnerstämmen unterstützt. Das Glücksspiel ist für sie eine wichtige Steuereinnahmequelle sowie ihre Machtbasis in der Landespolitik. Die Maßnahme würde ihnen ein virtuelles Monopol für persönliche Sportwetten verschaffen und ihre Dominanz in der Branche ausbauen. Aber es ist eine weitere Bestimmung, die es Einzelpersonen ermöglicht, Casinos zu verklagen und die Aussicht auf lähmende Schäden und einstweilige Verfügungen eröffnet, die die Kartenräume am meisten fürchten. Cardrooms vermuten, dass ihre langjährigen Stammesrivalen sie aus dem Geschäft drängen.

Eine kleine Gruppe von Stämmen sponserte eine weitere Maßnahme, die es ihnen ermöglichen würde, Online-Sportwetten anzubieten. Obwohl Tribes möglicherweise das technische Know-how von Online-Betreibern benötigen, könnten sie potenziellen Partnern ihren Preis nennen. Frederick Boehmke von der University of Iowa glaubt, dass die beiden Stammes-Maßnahmen ein Glücksspiel sind, dass die frühere Sympathie der kalifornischen Wähler für die Interessen der amerikanischen Ureinwohner erneut in Unterstützung bei den Wahlen umgesetzt wird.

Die Stämme sind jedoch nicht die einzigen, die hoffen, den Markt zu reservieren. Große Online-Glücksspiel-Websites, darunter DraftKings und Bet MGM, ging an einem dritten Balken all-in. Dies würde es ermöglichen, dass Sportwetten nur von Websites und Tribes abgewickelt werden. Dies würde erfordern, dass nicht-Stammes-Online-Betreiber eine Lizenzgebühr von 100 Millionen US-Dollar zahlen. Diese Summen konnten sich praktischerweise nur die Träger der Maßnahme leisten. Neun Monate vor der Wahl haben sie bereits mehr als 100 Millionen US-Dollar für die Bemühungen bereitgestellt, knapp die Hälfte des Gesamtbetrags, den Uber, Lyft und andere für einen Wahlkampf im Jahr 2020 ausgegeben haben, den teuersten von allen in der kalifornischen Geschichte.

Kleine Städte, die Kartenräume beherbergen, verlassen sich auf eine vierte Maßnahme. Becca Giden von Eilers & Krejcik Gaming, einem Forschungsunternehmen, glaubt, dass es das liberalste der Gruppe ist und Online- und persönliche Sportwetten für Cardrooms, Tribes, Rennstrecken und Profisportligen öffnet; Online-Betreiber müssten einen Partner unter ihnen finden. Aber der Hauptzweck der Städte ist es, die Stämme zu vereiteln. Für Keith Sharp, General Counsel von Gardens Casino, ist die Sportwetten-Möglichkeit weniger wichtig als die Bedrohung durch die Maßnahme, die sich bereits für die Abstimmung qualifiziert hat: „Wenn es nicht da wäre, würden wir nur bei der Differenz bleiben.“

Für Stämme und Städte, die auf Steuereinnahmen aus dem Glücksspiel angewiesen sind, könnten die Einsätze nicht höher sein. Victor Farfan, ständiger Einwohner von Hawaiian Gardens und Stadtratsmitglied, erinnert sich, wie die Stadt vor der Ankunft des Casinos im Jahr 1997 aussah und wie weit sie seitdem gekommen ist. „Als ich klein war, war es eine harte Nachbarschaft, die von Bandengewalt geplagt wurde“, sagt er. „Wenn die Abstimmung gegen uns ist, könnte es Hawaiian Gardens um zehn Jahre zurückwerfen.“

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Dieser Artikel erschien im USA-Teil der Printausgabe unter der Überschrift „Playing for High Stakes“