Der Lehrer mit dem Spitznamen Mr. Coppell hinterlässt bleibende Spuren in der Bildung, Kunst und Geschichte der Stadt

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Wheelice Wilson Jr., der wegen seiner lebenslangen Bemühungen, Theater und Geschichte in seiner Heimatstadt zu fördern, unter Freunden als „Mr. Coppell“ bekannt ist, starb am 2. Februar. Er war 74 Jahre alt.

Wilson, mit dem Spitznamen Pete, unterrichtete 36 Jahre lang an der Coppell High School und gründete dort die Schauspielabteilung. Er half auch bei der Gründung des Theatre Coppell, einer kommunalen Theatergruppe, die er seit 1987 leitete.

Die Band trat zum ersten Mal in der High School auf, aber schließlich erlaubte die Stadt der Band, eine alte Feuerwache zu benutzen. Die Gruppe tritt jetzt in einem „Black Box“-Theater namens Wheelice Wilson, Jr. Theatre auf, das Teil des 22 Millionen Dollar teuren Coppell Arts Center der Stadt ist. Wilson gilt als führende Kraft zugunsten des eleganten Kunstkomplexes der Stadt in der Wohnheimgemeinschaft im Nordwesten von Dallas County.

Das neue Wheelice Wilson, Jr. Theatre ist eines von zwei Theatern im neuen Coppell Arts Center.(Ronald Martínez / 126705)

In einer auf der Coppell ISD-Website veröffentlichten Erklärung sagte Superintendent Brad Hunt, dass insbesondere Wilsons Arbeit mit Studenten tiefgreifend sei.

„Er könnte talentierte Kinder nehmen und sie heller strahlen lassen und die schüchternsten Kinder finden und sie in Stars verwandeln“, sagte er.

Wheelice Wilson Jr., der wegen seiner lebenslangen Bemühungen, Theater und Geschichte in seiner Heimatstadt zu fördern, unter Freunden als Mr. Coppell bekannt ist, starb am 2. Februar.  Er war 74 Jahre alt.
Wheelice Wilson Jr., der wegen seiner lebenslangen Bemühungen, Theater und Geschichte in seiner Heimatstadt zu fördern, unter Freunden als Mr. Coppell bekannt ist, starb am 2. Februar. Er war 74 Jahre alt.

Laut Familienüberlieferung entstand sein ungewöhnlicher Vorname, weil das Baby bei der Geburt seines Großvaters um 1901 nach dem Arzt benannt wurde, dessen Nachname Wheelice war.

Die WH Wilson Elementary School ist nach Wilsons Vater benannt, dessen Vorname ebenfalls Wheelice war, der aber auch den Spitznamen Pete trug.

1965 war Wilson Mitglied der ersten Klasse der Coppell High. Er wurde als erster Highschool-Mr. Coppell ausgewählt und diente auch als erster Jahrgangsbester der Highschool.

Nach dem Studium entschied er sich, in die Lehre zu gehen. Zuerst traten seine Schüler in einem typischen Schul-Proszenium-Theater auf, aber Wilson überzeugte den Schulbezirk, ein Black-Box-Theater zu bauen.

Es war nicht ungewöhnlich, dass Wilson zwei Theaterstücke gleichzeitig in der Stadt aufführte – eines in der High School und ein zweites in der alten Feuerwache.

Vor drei Jahren ehrte ihn der Schulbezirk als Distinguished Alumnus.

Geschichtsfan

Seine Liebe zu Coppells Geschichte begann in der High School, als er anfing, die Vergangenheit seiner Heimatstadt zu erforschen, sagte seine Schwester Janis Arthur. Er war ein Offizier der Coppell Historical Society. Er trug dazu bei, die beliebte Altstadt von Coppell zu erhalten, und spielte eine Schlüsselrolle bei der Schaffung des Heritage Park.

„Er war buchstäblich eine wandelnde Enzyklopädie aller Dinge von Coppell und Coppell ISD“, bemerkte der Schulbezirk in seiner Ankündigung seines Todes.

Als die Stadt beschloss, das neue Blackbox-Theater nach ihm zu benennen, sagte er seiner Schwester nichts, erinnert sie sich.

„Er war sehr bescheiden“, sagte sie.

Er verbrachte seine letzten Tage im Krankenhaus und arbeitete an seinem nächsten Stück.

„Er bat mich, ihm sein Drehbuch zu bringen“, erinnert sie sich. „Er war auf seinem Laptop in seinem Krankenhausbett. Er ist gestorben, wie er es wollte“, fügte sie hinzu. „Ein Theaterstück inszenieren.“

Künstlerische Darstellung des Äußeren des neuen 22 Millionen Dollar teuren Coppell Arts Center.  Wilson war eine treibende Kraft, um dorthin zu gelangen.
Künstlerische Darstellung des Äußeren des neuen 22 Millionen Dollar teuren Coppell Arts Center. Wilson war eine treibende Kraft, um dorthin zu gelangen.(Stadt Coppell / Stadt Coppell)

Zu den Überlebenden gehören ihre Schwester Janis und ihr Bruder William. Eine Gedenkfeier ist für den 5. März um 15 Uhr im Theater, das seinen Namen trägt, geplant.