Der Rochester-Mann findet seinen Sinn in den Kampfkünsten, obwohl er blind ist

Home » Der Rochester-Mann findet seinen Sinn in den Kampfkünsten, obwohl er blind ist

ROCHESTER – DeVaughn Smith hat sein ganzes Leben lang das Bedürfnis verspürt, zu kämpfen.

Selbst als Smith im Alter von 12 Jahren sein Augenlicht verlor, hielt ihn das nicht davon ab, zu kämpfen, sei es auf der Wrestling-Matte oder in seinem täglichen Leben.

Der jetzt 27-jährige Smith mit einer Vergangenheit als Bandenmitglied nutzt den Kampf – Kampfsportarten wie Wrestling und Jiu-Jitsu –, um ihm ein größeres Zielbewusstsein zu geben.
„Es gab mir ein Ventil, eine Ablenkung von meinen Problemen“, sagte Smith. „Wenn ich auf der Matte trainiere, mache ich mir nur Sorgen, nicht abgeschossen zu werden, was ich tue. Ich mache mir keine Sorgen um andere Dinge. Es ist meine Flucht, und als ich in der Schule Sport getrieben habe, war es das einzige positive Sache, an der ich mich festhalten könnte, etwas, auf das ich stolz sein könnte, und ich könnte den Leuten sagen, was ich tue.

Als ein Glaukom dazu führte, dass er sein linkes Auge aus den Augen verlor, sagte Smith, sein aggressives Verhalten und sein Bedürfnis zu kämpfen hätten nur zugenommen, was ihn dazu veranlasst habe, sich einer Bande anzuschließen. Bald darauf folgte Schulwrestling, und Sportarten wie Wrestling gerieten aufgrund seiner Noten außer Reichweite.

DeVaughn „Bam Bam“ Smith übt am Montag, den 21. Februar 2022 in der Mario Roberto Jiu-Jitsu Academy in Rochester eine neue Technik mit Besitzer Mario Roberto.

Traci Westcott / Post Bulletin

Die Haltung, die zu ständigen Kämpfen geführt hat, ist der Grund, warum Smith glaubt, auf seinem rechten Auge das Augenlicht verloren zu haben. Während der gesamten High School, sagte er, wurde seine Netzhaut dreimal neu angebracht, wobei sich sein Sehvermögen jedes Mal noch mehr verschlechterte.

Als er 17 Jahre alt war, bemerkten die Ärzte, dass sich seine Netzhaut erneut gelöst hatte, als er versuchte, einen grauen Star zu entfernen. Smith sagte, die von den Ärzten durchgeführte Operation habe eine 50-prozentige Chance, zu funktionieren, und „weißt du, es hat nicht funktioniert“.

Smith sagte, der Verlust seines Augenlichts habe ihn zum Drehen gebracht, aber eine neu entdeckte Beziehung zur Religion habe ihm durch die Tortur geholfen.

„Ich bin nicht gut damit umgegangen“, sagte Smith. „Ich wurde wirklich depressiv, selbstmörderisch, aber ich fand irgendwie eine Beziehung zu Gott. … Die Tatsache, dass ich Glauben fand, gab mir die Kraft, weiter zu erreichen, was auch immer das im Leben ist. Ich wusste, dass ich eine Art Zweck hatte.

Dieser Wendepunkt in Smiths Leben kam kurz nachdem er geblendet und fast getötet worden war.

„Ich wurde angeschossen“, sagte er. „Es war nicht das erste Mal, aber es war das erste Mal, dass ich dachte: ‚Ich kann nicht mehr rennen.'“

Smith wechselte schließlich die Schule und schrieb sich an der Missouri School for the Blind ein. Obwohl er die neue Schule besuchte und das Gangleben hinter sich ließ, blieb Smiths schlechte Einstellung bei ihm – er weigerte sich, seine Hausaufgaben zu machen, stritt mit Lehrern und trug immer seine Gangfarben zum Unterricht.

„Ich wollte immer dieses Image bewahren, dem ich gerecht werden wollte, aber es war wirklich nicht wirklich die Art von Kind, die ich war“, sagte er.

Smith sagte, seine Einstellung habe sich geändert, als er Zeit in der Schule verbrachte. Er erkannte, dass er nicht länger auf seinen Rücken aufpassen oder eine Waffe zur Schule bringen musste, um eine rivalisierende Bande abzuwehren. Stattdessen fand er Trost bei Schülern und Lehrern, was ihm ermöglichte, seine Noten zu verbessern und am Ringen und Leichtathletik teilnehmen zu können.

„Ich war in der Lage, irgendwie normal zu sein und albern und albern zu sein“, sagte Smith.

Von Vaughn "Bam Bam" Schmied

DeVaughn „Bam Bam“ Smith hört sich am Montag, den 21. Februar 2022 in der Mario Roberto Jiu-Jitsu Academy in Rochester eine Demonstration einer neuen Technik an.

Traci Westcott / Post Bulletin

Nach seinem Abschluss an der Missouri School for the Blind wusste Smith nicht, was das nächste Kapitel in seinem Leben sein würde. Er machte seinen Abschluss an einer Kfz-Technikschule, aber seine Unfähigkeit, einen Führerschein zu machen, hinderte ihn daran, einen Job zu finden. Im Jahr 2020 schrieb sich Smith mit einem vollen Wrestling-Stipendium an der Missouri Baptist University ein, brach es jedoch ein Jahr später wegen Problemen im Zusammenhang mit einem Sorgerechtsstreit mit seiner Ex-Frau ab.

„Ich bin einfach zusammengebrochen und war so frustriert“, sagte Smith.

Auf der Suche nach einem Neuanfang abseits von St. Louis wandte sich Smith an seinen Cousin, der in Rochester lebt. Er zog letzten November bei ihm ein, um die Jiu-Jitsu-Akademie von Mario Roberto zu besuchen. Seit seiner Ankunft ist Smith durch die Region gereist, um an Turnieren teilzunehmen, während er das Rochester Community Technical College besuchte, sich auf Betriebswirtschaft spezialisierte und hoffte, dem Wrestling-Team beizutreten.

Smith ist derzeit ein weißer Gürtel, aber Besitzer Mario Roberto sagt, dass Smith nicht weit davon entfernt ist, zum blauen Gürtel befördert zu werden und genau dort ist, wo er in Bezug auf Wrestling und Wrestling-Fähigkeiten sein sollte.

„Das ist beeindruckend, Mann“, sagte Roberto. „Er geht in die Umkleidekabine, zieht seine Uniform an, steigt auf die Matte und hat nie um besondere Aufmerksamkeit gebeten, nie um besondere Gefälligkeiten gebeten und wurde nie darum gebeten, anders behandelt zu werden, und so lieben wir sie. …Er ist nur da, um die Arbeit zu erledigen.

Von Vaughn "Bam Bam" Schmied

DeVaughn „Bam Bam“ Smith trainiert mit Dzenan Hamzagic am Montag, den 21. Februar 2022 an der Mario Roberto Jiu-Jitsu Academy in Rochester.

Traci Westcott / Post Bulletin

Als Smith danach strebt, an den Paralympischen Spielen teilzunehmen, hat er ein größeres Ziel vor Augen.

Er möchte eines Tages sein eigenes Fitnessstudio namens „Roughhouse Grappling“ eröffnen, wo er Kindern den Sport beibringen kann, der ihm in seiner Jugend nicht nur ein Ventil verschaffte, sondern ihm half, seine Vergangenheit zu überwinden.

„Ich möchte Kindern ein Ventil für ihre Frustrationen bieten, eine Ablenkung vom Leben, etwas Positives“, sagte Smith. „Sport hat mir geholfen, dazuzugehören, weil es einer der Hauptgründe ist, warum ich einer Gang beigetreten bin – weil ich mich nicht dazugehörig fühlte.

„Sport hat mir das Gefühl gegeben, Teil von etwas zu sein.“