Der saudische Sportverband hält die zweite jährliche Lifestyle-Konferenz in Riad ab

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Majed Al-Sorour lobt den „enormen Einfluss“ von Saudi International auf das Golfwachstum des Königreichs

LONDON: Majed Al-Sorour, CEO von Golf Saudi und Vizepräsident des saudischen Golfverbands, freut sich während eines exklusiven Q&A mit Arab News auf das vierte jährliche Turnier

Der Saudi International PIF powered by SoftBank Investment Advisers kehrt vom 3. bis 6. Februar in den Royal Greens Golf and Country Club in King Abdullah Economic City zurück, nachdem er seit der Eröffnungsveranstaltung im Jahr 2019 jedes Jahr gewachsen ist. Was wird dieses Jahr anders machen?

Dies ist nun unsere vierte Veranstaltung, und nach drei äußerst erfolgreichen Veranstaltungen auf der European Tour wird die PIF Saudi International 2022 powered by SoftBank Investment Advisers die erste offizielle Veranstaltung des Turniers auf der Asian Tour sein. Dies folgt auf die kürzliche Ankündigung einer 10-jährigen Partnerschaft zwischen der Asian Tour und PIF Saudi International powered by Softbank Investment Advisers – ein unglaublich aufregender neuer Beginn für das Turnier, bei dem wir nicht nur die besten Golfer in Europa und Nordamerika begrüßen werden, sondern jetzt auch Asien und zementiert ein Feld von 126 Weltklasse-Golfern.

Warum waren die Organisatoren Saudi International so daran interessiert, mit der Asian Tour zusammenzuarbeiten?

Es war fantastisch, seit 2019 so viele der größten Namen der Welt zu unserer Veranstaltung begrüßen zu dürfen, und wir freuen uns über die Fortschritte der PIF Saudi International powered by SoftBank Investment Advisers in den letzten drei Jahren. Unsere neue Partnerschaft mit der Asian Tour wird aufgrund der unbestreitbaren Bedeutung und des Potenzials von Asiens Position im Weltgolf entscheidend für den zukünftigen Erfolg des Turniers sein.

Spieler, Sponsoren und Fans werden auf unterschiedliche Weise von dieser Beziehung profitieren. Für PIF Saudi International powered by SoftBank Investment Advisers hat uns die Partnerschaft ermöglicht, unser Feld- und Turnierpreisgeld erneut von 3,5 Millionen US-Dollar auf 5 Millionen US-Dollar zu erhöhen. Vor allem freuen wir uns auf die Zusammenarbeit mit den großen Tourneen, um dazu beizutragen, ein integrativeres Spiel für alle erfahrenen professionellen Golfer und Enthusiasten zu schaffen, die mehr über Golf erfahren möchten, da wir dies als einen vielversprechenden ersten Schritt in diese Richtung ansehen.

Eines der Hauptziele von Saudi International ist es, mehr Saudis für den Golfsport zu begeistern. Wie hat sich das Spiel im Königreich in den letzten vier Jahren entwickelt, während wir uns dem vierten Event zuwenden?

Dies ist das absolute Ziel nicht nur von PIF Saudi International powered by SoftBank Investment Advisers, sondern auch von Aramco Saudi Ladies International präsentiert von PIF – und unseren Veranstaltungen der Aramco Team Series. Und man kann mit Sicherheit sagen, dass die Auswirkungen dieser Ereignisse auf den Golfsport in Saudi-Arabien immens waren. Die Zahl der Männer, Frauen und Kinder, die im Königreich Golf spielen, ist von Jahr zu Jahr stetig gewachsen, darunter über 1.200 Golferinnen, die sich erst letztes Jahr nach dem Start von Golf Saudis Ladies First angemeldet haben, um das Spielen zu lernen Clubfreie Golfinitiative.

Wir sehen unsere großen Turniere als große Momente der Inspiration für das saudische Volk, aber wir sehen sie auch inspiriert von der Arbeit, die das ganze Jahr über auf dem Platz geleistet wird, von Programmen wie dem Massenbeteiligungsprogramm von Golf Saudi, das vor dem PIF Saudi International 2022 durchgeführt wird von SoftBank Investment Advisers, besuchte im Rahmen einer Trophäentour Schulen im ganzen Königreich, um die nächste Generation saudischer Golfer weiter zu begeistern. Diese jungen Spieler müssen nicht lange nach Inspiration suchen, mit Spielern wie Othman Almulla, Saudi-Arabiens erstem professionellen Golfer, sowie Faisal Salhab, kürzlicher Gewinner der Saudi Arabian Open und der Panarabischen Meisterschaft in Ägypten, und Saud Al-Sharif , der letztes Jahr die Jordan Open gewonnen hat – unsere beiden Helllicht-Amateure, die beide kürzlich große Amateur-Events gewonnen haben, darunter die Saudi Open – machen unser Land auf der internationalen Bühne stolz.

All dies zusammen hilft uns dabei, unsere eigenen Ziele im Rahmen der umfassenderen Vision 2030 zu verfolgen, darunter 3,5 Millionen Saudis dazu zu bringen, bis dahin zum ersten Mal Golf auszuprobieren; 29.000 neue reguläre saudische Golfer zu zementieren; 135.000 Kinder aktiv in den Golfsport einbeziehen; die Zertifizierung von 900 neuen Sportlehrern, um das Golfprogramm unserer Schulen in 320 verschiedenen Schulen anzubieten; und die Schaffung von 2.300 Arbeitsplätzen in der Golfindustrie in Saudi-Arabien.

Im Jahr 2020, kurz nach der zweiten Saudi International, war Golf Saudi Gastgeber des Golf Saudi Summit, einer großen Unternehmensveranstaltung, die internationale Unternehmen wie die GEO Foundation for Sustainable Golf, Atlas Turf und die Club Managers Association of Europe anzog, die seitdem Programme entwickelt haben . die zur Entwicklung des Golfsports in Arabien beitragen.

Der diesjährige saudische Nationalspieler wird sein bisher bestes Feld vorweisen können. Was zieht Ihrer Meinung nach die Mehrheit dieser Weltklassespieler zum Jeddah-Turnier?

Die Zukunft, die wir hier bauen, konzentriert sich auf die nächste Generation. Viele dieser globalen Superstars finden es einfach, dieses Konzept anzunehmen und zu unterstützen. Diese Weltklasse-Golfer nehmen am PIF Saudi International teil, das von SoftBank Investment Advisers unterstützt wird, um dem Spiel dabei zu helfen, in neue Gebiete wie hier im Königreich zu expandieren, weil sie sich leidenschaftlich für die Zukunft des Spiels einsetzen und die vielen Vorteile kennen, die sich daraus ergeben Golf spielen und versuchen, die jüngere Generation dazu zu inspirieren, sich mehr für einen Sport zu engagieren, der so viele körperliche und geistige Vorteile bietet – und es ist ein Spiel, das Sie ein Leben lang spielen können.

Es ist kein Geheimnis, dass eine Reihe der hochrangigen Touring-Profis, die bei PIF Saudi International powered by SoftBank Investment Advisers spielen, Teilnahmegebühren erhalten – genau wie bei vielen anderen Touring-Events auf der ganzen Welt – und als Spitzensportler gedeihen gegen die Besten der Welt spielen. Wir haben dieses Jahr eines der stärksten Golffelder außerhalb der Majors, daher macht es aus professioneller Sicht für viele von ihnen Sinn, hier zu spielen.

Die Motivationen sind meines Erachtens auch altruistisch – es besteht ein echter Wunsch, das Spiel auf nicht-traditionellen Märkten gedeihen zu sehen. Wir sind fest davon überzeugt, dass das Wachstum des Golfsports der Nation und den Menschen in Saudi-Arabien in Zukunft helfen wird, und es besteht kein Zweifel, dass diese Veranstaltungen die Katalysatoren für eine wachsende Teilnahme in Saudi-Arabien sind.

Schließlich sind wir stolz auf unsere Weltklasse-Gastfreundschaft und aufgrund des Feedbacks, das wir erhalten haben, sind wir fest davon überzeugt, dass Golfer, die in Saudi-Arabien gespielt haben, die Erfahrung gemacht haben, bei einem Event zu spielen, das über ihre übliche Woche hinausgeht.

Derzeit können wir sagen, dass sich Golf in Saudi-Arabien wirklich entwickelt. Was bedeutet das für Sie als CEO von Golf Saudi und Vizepräsident der Saudi Golf Federation?

Damit sind wir auf dem richtigen Weg. Umfang, Ausmaß und Erfolg der Initiativen, Turniere und Veranstaltungen, die wir in den letzten Jahren gestartet haben, zeigen, dass sich täglich mehr und mehr Saudis für den Golfsport engagieren. Allein im letzten Jahr haben wir von Saudi-Arabien geführte Veranstaltungen bis nach New York, London und Spanien getragen, die jeweils eine Vielzahl von männlichen und weiblichen Golfstars und großen Gewinnern anziehen, alle für begeisterte Kritiken von Spielern und Fans. Als Land und im Einklang mit den Zielen der Vision 2030 bleiben wir ehrgeiziger denn je, den Golfsport im Königreich weiterzuentwickeln und auszubauen. Wir haben mehr Mitglieder als je zuvor, mehr saudische Erfolge auf dem Platz als je zuvor, mehr Plätze, mehr Trainer, mehr Kinder, die sich für Vereine entscheiden: Das sind alles sehr positive Zeichen. Während wir weiterhin in die Zukunft blicken, können wir uns einen Moment Zeit nehmen, um über das nachzudenken, was wir bisher erreicht haben, und sehr stolz darauf sein.

Was können wir beim diesjährigen Turnier sonst noch erwarten?

Alles, was die Saudi International zu einem perfekten Tag macht, wird dieses Jahr in einer sicheren und COVID-kontrollierten Umgebung zurückkehren. Dazu gehört unser mit Superstars gefülltes Feld, das unter anderem den zweifachen Turniersieger Dustin Johnson, den Gewinner von 2020, Graeme McDowell, und die großen Gewinner Bryson DeChambeau, Phil Mickelson, Sergio Garcia, Henrik Stenson und Shane Lowry umfassen wird.

Zusätzlich zu den engen Zuschauerplätzen für die gesamte Live-Action können Ticketinhaber kommen und die atemberaubende Aussicht auf die Küste des Roten Meeres genießen, wo sie einen Kaffee oder Mocktail in dem vielleicht malerischsten Café des Königreichs genießen können. Es wird auch Food Trucks, lustige Live-Spiele, Herausforderungen und Unterhaltung für die ganze Familie sowie VIP-Gastfreundschaft für alle geben, die einen ganz besonderen Tag verbringen möchten.