Der Schutz von Feuchtgebieten in Belize wird von der Wissenschaft unterstützt

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Im vergangenen September unternahm Belize den mutigen Schritt, naturbasierte Lösungen wie den Schutz von Küstenfeuchtgebieten in seine Aktualisierung seines national festgelegten Beitrags (NDC) zum internationalen Klimaschutzabkommen von Paris aufzunehmen. Durch die Verpflichtung, Mangroven- und Seegrasökosysteme zu schützen und wiederherzustellen, hat das Land die Vorteile erkannt, die diese Ökosysteme bieten: Schutz der Küstengemeinden vor den vollen Auswirkungen von Stürmen und Überschwemmungen; wichtige Aufzucht- und Futterplätze für wild lebende Tiere bereitstellen; und Kohlendioxid aus der Umwelt entfernen und diesen Kohlenstoff in ihren Böden speichern. Wenn er ungestört bleibt, kann dieser Kohlenstoff Jahrtausende lang an Ort und Stelle bleiben – und außerhalb der Atmosphäre.

Ein Forschungsprojekt, das im vergangenen September von der Smithsonian Institution in Partnerschaft mit der University of Belize, dem World Wildlife Fund und unterstützt von The Pew Charitable Trusts durchgeführt wurde, brachte Regierungsbehörden, lokale NGOs und internationale Forscher zusammen, um Bodenkerne und Baummessungen zu machen, um die Menge abzuschätzen Kohlenstoff in den Mangroven von Belize gespeichert. Die Ergebnisse dieser ersten eingehenden Studie werden den politischen Entscheidungsträgern des Landes helfen, die nächsten Schritte zur Umsetzung der NDC-Verpflichtungen von Belize festzulegen.

Anlässlich des Welttags der Feuchtgebiete erklärten zwei Wissenschaftler ihre Rolle bei der Bewertung der Kohlenstoffvorräte.

Dr. Lisa (Schile) Beers ist Küstenökologin bei Silvestrum Climate Associates. Sie hat über 20 Jahre Erfahrung im Studium der Pflanzenökologie von Feuchtgebieten, des Kohlenstoffkreislaufs und der Biogeochemie des Bodens.

Ninon Martinez ist Spezialistin für Meeresüberwachung am Umweltforschungsinstitut der Universität von Belize.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet.

F: Lisa, als Küstenökologin, können Sie die Rolle erklären, die Mangroven- und Seegras-Ökosysteme spielen, wenn es darum geht, Gemeinden dabei zu helfen, Widerstandsfähigkeit gegen den Klimawandel aufzubauen?

Bier: Einer der wichtigsten Wege ist der Schutz der Küsten vor Sturmfluten und Wellen. Mangrovenwurzeln sind äußerst effektiv, um Strömungen zu verlangsamen und Wellen zu dämpfen, selbst in einem nur wenige Meter breiten Baumbestand. Gebiete mit intakten Seegraswiesen und Mangroven sind weniger Erosion und Überschwemmungen ausgesetzt.

F: Was machen Mangroven und Seegräser sonst noch?

Biere: Diese Ökosysteme dienen vielen Fischarten und wirbellosen Tieren wie Muscheln, die wichtige Nahrungsquellen für lokale Gemeinschaften sind, als wichtige Kinderstube und Lebensraum. Und sie filtern Nährstoffe und Sedimente aus Gezeitengewässern und erhöhen so die Wasserqualität und -klarheit, die zur Förderung gesunder Korallenriffsysteme beitragen.

F: Ninon, was können Sie uns über die Bedeutung dieser Lebensräume für Mangroven und Seegras in Belize sagen?

Martinez: Mangroven- und Seegraslebensräume sind ein wesentlicher Bestandteil des täglichen Lebens der Küstengemeinden in Belize. Fischer nutzen sie als Fanggründe; sie schützen das Eigentum der Menschen während Hurrikanen; und vielleicht sehen Sie Kinder, die in den roten Mangroven klettern oder schaukeln, um schwimmen zu gehen. Beide Systeme bieten biologische Vorteile, wirtschaftliche Vorteile und eine unglaubliche Menge an Ökosystemleistungen, sodass sie von unschätzbarer Bedeutung sind, insbesondere angesichts des Klimawandels, der unsere Gemeinschaften bedroht.

F: Sie erwähnen die Rolle, die Küstenökosysteme wie Mangroven und Seegras bei der Milderung der Auswirkungen des Klimawandels spielen. Eine Möglichkeit, dies zu tun, besteht darin, Kohlenstoff abzuscheiden und zu speichern. Also, Lisa, was passiert mit diesem Kohlenstoff, wenn diese Gebiete zerstört oder degradiert werden?

Biere: Der Hauptgrund dafür, dass Mangroven- und Seegrasböden so viel Kohlenstoff binden, ist, dass die Zersetzungsraten organischer Stoffe in nassen Böden stark reduziert sind, weil es wenig oder keinen Sauerstoff gibt. . So kann dieser Kohlenstoff aus Wurzeln und abgestorbenen Blättern viele Jahrhunderte, sogar Jahrtausende lang gespeichert werden, wenn er feucht gehalten wird.

Aber wenn Mangroven-Ökosysteme entfernt, eingedämmt und für die Entwicklung aufgefüllt werden, geht nicht nur der physische Baum vollständig verloren, sondern die Böden werden Sauerstoff ausgesetzt und beginnen sich schnell zu zersetzen, weil sie so organisch sind. Und all dieser Kohlenstoff wird dann als Kohlendioxid in die Atmosphäre emittiert, was den Klimawandel noch schlimmer macht. Darüber hinaus führt der Verlust dieser Ökosysteme letztendlich zu Landabsenkungen, wodurch ein Gebiet viel niedriger als der Meeresspiegel und sehr anfällig für Überschwemmungen und Stürme werden kann.

Forscher nehmen Proben aus 10 Mangrovenwäldern, wie diesem in Placencia, Belize, um die Menge an Kohlenstoff zu bestimmen, die von Mangrovenwäldern im ganzen Land gehalten wird.
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F: Was ist mit der Rolle dieser Ökosysteme beim Schutz vor Küstenerosion?

Biere: Das Vorhandensein von Mangroven und Seegrasvegetation reduziert Wasserströme und Wellen. Wenn diese Systeme gestört oder entfernt werden, geht ihr Wellenpuffereffekt verloren und führt zu einer schnelleren Geschwindigkeit der täglichen Küstenerosion und einem erhöhten Risiko von Überschwemmungen im Landesinneren und großflächiger Erosion, wenn Sturmfluten oder Hurrikane auftreten.

F: Sagen Sie es uns an diesem Projekt zur Messung des Kohlenstoffs in den Mangrovenökosystemen von Belize.

Beers: Dies ist ein groß angelegtes wissenschaftliches Forschungsprojekt, das erste seiner Art in Belize, das als kleiner Entwicklungsstaat einer der führenden Inseln ist, wenn es darum geht, die Bedeutung von Mangroven- und Seegrasökosystemen für den Aufbau von Klimaresilienz zu verstehen und zu fördern. Dieses Projekt bietet eine Bewertung des in den Mangroven von Belize gespeicherten Kohlenstoffs und steht in direktem Zusammenhang mit den Schutz- und Wiederherstellungszielen, die das Land in seinem jüngsten NDC dargelegt hat.

Messungen der Höhe, des Durchmessers und der Breite des Blätterdachs von Mangrovenbäumen helfen Forschern, einschließlich Stacy Baez von Pew (siehe oben), abzuschätzen, wie viel Kohlenstoff die Bäume enthalten.

Messungen der Höhe, des Durchmessers und der Breite des Blätterdachs von Mangrovenbäumen helfen Forschern, einschließlich Stacy Baez von Pew (siehe oben), abzuschätzen, wie viel Kohlenstoff die Bäume enthalten.
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F: Wie wurde die Studie durchgeführt?

Biere: Unser Team aus lokalen und internationalen Partnern führte Feldforschungen in der gesamten Küstenregion des Landes durch, von Sarteneja bis Punta Gorda, einschließlich Festland- und Inselstandorten. Wir wollten verstehen, wie variabel diese Kohlenstoffvorräte über und innerhalb von Mangrovengebieten und auch an degradierten und minimal gestörten Standorten sind, also haben wir uns die oberirdische (Stamm und Äste) und unterirdische (Wurzeln) Biomasse in Bäumen und in den darunter liegenden Böden angesehen. Wir haben die Bäume zerstörungsfrei mit standardisierten Methoden zur Berechnung der Baumbiomasse und des Kohlenstoffvorrats vermessen und bis zu 3 Meter lange Bodenkerne gesammelt, aus denen wir im Labor den Gehalt an organischem Kohlenstoff quantifizieren. Die Daten sollten uns eine gute Vorstellung von der Höhe der Kohlenstoffvorräte im ganzen Land geben.

Das Feldteam von Belize Blue Coal an seinem letzten Tag der Feldprobenahme in Punta Gorda, Belize.

Das Feldteam von Belize Blue Coal an seinem letzten Tag der Feldprobenahme in Punta Gorda, Belize.
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F: Und wie werden diese Informationen verwendet?

Biere: Sobald alle Daten analysiert wurden, werden sie verwendet, um Belizes national festgelegten Beitrag oder NDC zu unterstützen. Es wird die wissenschaftliche Grundlage liefern, die politische Entscheidungsträger in Belize benötigen, um die Klimapolitik zu gestalten. Wir werden verstehen, wie viel Kohlenstoff emittiert werden könnte, wenn Mangrovenökosysteme zerstört würden, und wie viel Kohlenstoff gebunden werden könnte, wenn sie wiederhergestellt würden.

Ein Team von Wissenschaftlern misst Durchmesser, Höhe und Breite von Baumkronen und inspiziert einen Bodenkern inmitten eines Mangrovenwaldes in Placencia.

Ein Team von Wissenschaftlern misst Durchmesser, Höhe und Breite von Baumkronen und inspiziert einen Bodenkern inmitten eines Mangrovenwaldes in Placencia.
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F: Ninon, welche Organisationen waren an dem Forschungsprojekt beteiligt?

Martinez: Wir hatten eine unglaubliche Zusammenarbeit zwischen internationalen und lokalen Forschungsorganisationen, lokalen und internationalen NGOs, Regierungsbehörden, Community-Forschern und sogar Studenten aus dem ganzen Land. Die Teammitglieder wechselten, als wir von Norden nach Süden zogen, damit die Leute in der Gemeinde uns helfen konnten, zu wissen, wohin wir gehen und was uns erwartet. Es war für alle ein unvergessliches Erlebnis.

Q Wie können Länder ihre Mangroven- und Seegrasökosysteme schützen und wiederherstellen?

Martinez: Wir müssen aus allen Richtungen kommen. Der Schutz durch Maßnahmen wie NDCs, die Länder vorschlagen, um die Ziele des Pariser Abkommens zu erreichen, ist absolut ein großer Schritt nach vorne. Ich denke, Belize ist das gelungen. Wir stehen immer noch vor Herausforderungen bei der Durchsetzung und Aufklärung der Öffentlichkeit über diese Richtlinien, aber die Mitglieder der lokalen Küstengemeinde kümmern sich bereits um ihre Mangroven und Seegräser; Es ist inspirierend zu sehen, wie bereit sie alle sind, illegale Aktivitäten zu melden oder bei der Wiederherstellung zu helfen. Jetzt müssen wir sicherstellen, dass die Gemeindemitglieder verstehen, wie sie illegale Rodungen melden, welche Gebiete geschützt sind und wie sie bei den Wiederherstellungsbemühungen helfen können. Ich glaube, nichts kann das lokale Engagement für den Schutz und die Wiederherstellung dieser Systeme übertreffen.

F: Welche Aspekte dieser Arbeit fanden Sie am interessantesten?

Martinez: Das war alles absolut neu für mich. Ich habe mich mein ganzes Leben lang mit diesen Ökosystemen beschäftigt, aber ich fand es phänomenal, wie unterschiedlich die verschiedenen Mangrovenwälder und Seegraslandschaften von Little Belize sein können. Liebte es, die Farbveränderungen im Boden zu sehen, während wir gruben. Es war auch erstaunlich, Bäume zu messen, die größer als ein Meter und höher als mein Haus sind – und Bäume, die kleiner als ich sind und Hunderte von Jahren alt waren. Und ich bin nur 1m75! Jeder Tag war interessant und ich freue mich auf das nächste Mal, wenn ich rausgehen und es noch einmal machen kann.