Der US-Wirtschaftskrieg gegen Afghanistan kommt einem humanitären Verbrechen gleich | Larry Elliot

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Der Krieg in Afghanistan endete nicht, als amerikanische und britische Truppen im vergangenen Jahr den Flughafen von Kabul verließen; er nahm einfach eine andere Form an, aber immer noch tödlich.

Die Antwort von Präsident Joe Biden auf die militärische Demütigung, die Amerika durch die Taliban zugefügt wurde, war eine Politik der verbrannten Erde, die darauf abzielte, einem der ohnehin schon ärmsten Länder der Welt maximalen wirtschaftlichen Schaden zuzufügen.

Um diesen Krieg mit anderen Mitteln fortzusetzen, musste das Vermögen des afghanischen Staates in New York eingefroren werden. Dies bedeutete die Androhung von Sanktionen gegen Banken und andere ausländische Unternehmen, die in Afghanistan Geschäfte tätigen. Dies beinhaltete die Einstellung der Zahlungen des Afghanistan Reconstruction Trust Fund (ARTF) der Weltbank. Dies bedeutete keine finanzielle Nothilfe für Covid-19 durch den Internationalen Währungsfonds.

Dass dieser Abzug ausländischer Finanzhilfen – die 2020 fast die Hälfte des afghanischen Bruttoinlandsprodukts ausmachten – verheerende Folgen haben würde, war damals klar und stellte sich heraus.

Während der illegale Handel mit Opium immer noch stark ist, ist der Rest der Wirtschaft so gut wie zusammengebrochen. Im Durchschnitt entlassen Unternehmen 60 % ihrer Mitarbeiter. Der Preis für Grundnahrungsmittel ist um 40 % gestiegen. Mehr als die Hälfte der Bevölkerung benötigt humanitäre Hilfe und die Armutsquote liegt bei rund 90 %. Dies sind bei weitem die höchsten Belastungsgrade der Welt. Das Kinderhilfswerk der Vereinten Nationen, UNICEF, schätzt, dass mehr als eine Million afghanischer Kinder Gefahr laufen, an Unterernährung oder hungerbedingten Krankheiten zu sterben.

Statistiken zeichnen nicht das vollständige Bild von Menschen, die so dringend Nahrung brauchen, dass sie ihre jungen Töchter in die Ehe verkaufen oder ihre Organe für Geld entnehmen lassen. Klar ist, dass die Vereinigten Staaten und ihre europäischen Verbündeten, anstatt selektiv auf die Taliban zu zielen, ein ganzes Land kollektiv bestrafen, weil sie fälschlicherweise glauben, dass dies irgendwie westliche Werte respektiert. Kinder hungern zu lassen, respektiert westliche Werte nicht. Schulen zu schließen, weil Lehrer nicht bezahlt werden, respektiert östliche Werte nicht. Nachdem Washington den Krieg verloren hat, verliert es nun den Frieden.

Ein Teil der humanitären Mittel fließt über UN-Agenturen und einige der großen Entwicklungsorganisationen nach Afghanistan, aber dies ist nur ein Bruchteil der Hilfe, die vor der Übernahme durch die Taliban zur Aufrechterhaltung des Schulbetriebs und zur Bezahlung der Gehälter der Beschäftigten im öffentlichen Dienst geflossen ist. Genaue Schätzungen des Umfangs der kurzfristig geleisteten Hilfen sind schwierig, weil die Verhältnisse so chaotisch sind, dass schwer zu sagen ist, ob die eingeflogenen Gelder tatsächlich dort ankommen, wo sie gebraucht werden. Aber es sind wahrscheinlich etwa 10 % der 8,5 Mrd. $ (6,2 Mrd. £), die jedes Jahr eingenommen wurden, bevor die Taliban die Macht übernahmen. Wie ein Beobachter es ausdrückte, bestand der Ansatz des Westens darin, die Wirtschaft zu torpedieren und dann ein paar undichte Rettungsboote bereitzustellen, um die Überlebenden aufzunehmen.

Die neuen afghanischen Führer hatten im August keinen Wirtschaftsplan und haben auch sechs Monate später keinen. Bis zu einem gewissen Grad brauchen sie keins, weil sie ein fertiges Alibi haben: Die Wirtschaft ist ein Chaos, weil die Amerikaner beschlossen haben, es so zu machen. Es gibt nicht den geringsten Beweis dafür, dass die Verarmung des afghanischen Volkes einem Regimewechsel nahe kommt. Was es bewirkt, ist Massenarbeitslosigkeit und weit verbreitete Armut sicherzustellen: die idealen Bedingungen, um Terrorismus zu züchten und einen Exodus von Flüchtlingen zu erzeugen.

Biden hat ein offensichtliches Problem. Es wäre kein guter Anblick für das Weiße Haus, wenn es weicher würde, nachdem so viele amerikanische Leben in einem gescheiterten zwei Jahrzehnte langen Krieg verloren gegangen sind. Es ist jedoch schwer, sich der Schlussfolgerung zu entziehen, dass es viel mehr Lärm gegeben hätte, wenn Donald Trump die Wahl 2020 gewonnen und die gleiche Politik verfolgt hätte.

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Zugegebenermaßen wurden die Sanktionen leicht gelockert, um Banken zu ermöglichen, Geschäfte für bestimmte streng kontrollierte Zwecke zu tätigen, ohne dass Strafen verhängt werden. Im Dezember überwies die Weltbank, zutiefst besorgt über die sich verschlechternde Situation, 280 Millionen Dollar von der ARTF an Unicef ​​und die Welternährungsprogramm. Aber wirkliche Entspannung gab es nicht. Die Bank sagt, es sei in den Händen ihrer Aktionäre. Der IWF behauptet, von der internationalen Gemeinschaft geleitet zu werden. In Wirklichkeit nehmen beide Befehle des US-Finanzministeriums und des Außenministeriums entgegen und sind effektiv zu Instrumenten der US-Außenpolitik geworden.

Dass die Taliban abscheuliche Ansichten vertreten, ist unbestritten. Es wäre auch naiv, sich vorzustellen – angesichts der elenden Verwirrung –, dass die Hilfe wiederhergestellt werden könnte, ohne dass viel davon verschwendet oder gestohlen würde. Dasselbe könnte man von vielen anderen Ländern sagen, aber nur Afghanistan wird für diese brutale Form der Rache herausgegriffen.

Irgendwann wird folgendes passieren. Afghanistans Devisenreserven werden von den Amerikanern aufgetaut. Durch eine Lockerung der Sanktionen wird der Wirtschaft ein Boden gesetzt, damit nicht-humanitäre Hilfe geleistet werden kann. Die Zentralbank wird ihre Tätigkeit aufnehmen. Gespräche mit dem IWF über eine bedingte Rettungsaktion dürfen aufgenommen werden. Die Weltbank wird ihre Programme neu starten, um zu verhindern, dass die Errungenschaften der menschlichen Entwicklung, die sie in den letzten zwei Jahrzehnten finanziert hat, verschwendet werden.

Es muss starker öffentlicher Druck auf die Vereinigten Staaten ausgeübt werden, um sicherzustellen, dass dies so schnell wie möglich geschieht. China wurde zu Recht für seine Behandlung von Uiguren in Xinjiang verurteilt, aber es hat keine ähnliche Mobilisierung der internationalen Meinung gegen diese Politik gegeben erweisen sich für Millionen unschuldiger und verwundbarer Afghanen als katastrophal. Das muss sich ändern, denn was die Vereinigten Staaten tun, kommt einem humanitären Verbrechen gleich. Und diejenigen, die wissen, was passiert, aber schweigen, sind Komplizen dieses Verbrechens.