Die Cannabisindustrie könnte der Wirtschaft von Lake County Auftrieb verleihen

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Während die Greater Bay Area im 21. Jahrhundert florierte, wurde Lake County weitgehend abgehängt, ein ländliches Gebiet, das wirtschaftlich hinter den benachbarten Grafschaften zurückgeblieben ist.

Im Laufe der Jahrzehnte gab es Versuche, Bergbau- oder Erholungsorte zu schaffen, um die Wirtschaftstätigkeit in der Grafschaft anzukurbeln, die nicht leicht zugänglich ist und Infrastrukturprobleme hat. Diese sind jedoch zusammengebrochen, da der Landkreis durch eine Reihe von Waldbränden weiter behindert wurde, die seit dem Valley Fire 2015 malerische Berge und Täler verwüstet haben.

Aber eine vollständig legale Cannabisindustrie nach der Verabschiedung von Proposition 64 im Jahr 2016 hat eine neue wirtschaftliche Lebensader in Lake County geschaffen, was Optimismus weckt, dass sie die Region, die weitgehend von Tourismus und Landwirtschaft geprägt ist, ankurbeln könnte.

„Wir sind wie Appalachia“, sagte Richard Derum, Besitzer einer Cannabisfarm in der Nähe von Lower Lake und auch Berater und Makler für die Branche. „Ich denke, (Cannabis) wird die treibende Kraft für die nächsten 50 Jahre sein.“

Die Meinung wird von gewählten Beamten geteilt, was bemerkenswert ist, da Cannabis in anderen nahe gelegenen Regionen nicht so leicht angenommen wurde.

„Ich denke, basierend auf meinen Annahmen war der Nettogewinn positiv“, sagte Bruno Sabatier, Supervisor von Lake County.

Es wurden mehr Landarbeiter eingestellt, um die Pflanze zu ernten, die traditionell im Herbst kommt, obwohl einige Wanderarbeiter sind, die außerhalb der Region leben, sagte Sabatier. Darüber hinaus kaufen diese Züchter und Unternehmen auch in lokalen Geschäften ein, um diese Unternehmen zu unterstützen.

„Ich werde sagen, dass es aufgrund dieser Unternehmen definitiv einen Geldzufluss in die Gegend gegeben hat, sei es für unsere lokalen gemeinnützigen Organisationen oder für unsere Geschäfte, was sie kaufen“, sagte er.

Es gibt nur wenige Details über die wirtschaftlichen Auswirkungen der Cannabisindustrie in Lake County, aber es gibt einige Metriken. Der Landkreis verfügt über 226 Hektar lizenzierten Cannabisanbau mit etwa 100 Betreibern. Es gibt vier lizenzierte Kliniken und weitere sind auf dem Weg.

Insbesondere sagte Sabatier, dass seine Mitarbeiter erwarten, dass Marihuana-Züchter im vergangenen Jahr 13 Millionen US-Dollar an Steuern an den Bezirk zahlen würden.

Cannabis wird von den Landkreisen im ganzen Bundesstaat immer noch nicht als landwirtschaftliche Nutzpflanze verfolgt, da es nach Bundesrecht weiterhin illegal ist. Aber Sabatier sagte, dass Marihuana die größte Ernte im Dollarwert in Lake County sein würde und ab 2020 52,5 Millionen Dollar an Weintrauben und 16,6 Millionen Dollar an Birnen übersteigen würde.

Diese Zahlen fallen auf, weil Lake County im Vergleich zu seinen umliegenden Nachbarn traditionell in der Wirtschaftsleistung hinterherhinkt. Beispielsweise berichtete das State Department of Economic Development am Freitag, dass Lake County im Dezember eine Arbeitslosenquote von 5,7 % hatte, gegenüber revidierten 5,9 % im November.

Dieses Niveau lag unter der staatlichen Rate von 6,5 %, aber deutlich über den 3,5 % von Sonoma County, 4,1 % von Napa County und 4,6 % von Mendocino County.

Ein vom Landkreis im Jahr 2016 – zu Beginn der jüngsten Waldbrände – veröffentlichter Bericht über die wirtschaftliche Entwicklung stellte eine höhere Abiturabschlussquote fest als der Staat und die Nation. In Lake County lebten jedoch auch weniger Hochschulabsolventen als in Kalifornien und den Vereinigten Staaten.

„Bevölkerungs-, Arbeitskräfte- und Wohnungswachstumsraten stagnieren seit 5 Jahren“, heißt es in dem Bericht.

„Es gab sicherlich großes Interesse daran, die Anbaufläche dort oben mit Cannabis zu vergrößern. Ich glaube, sie kommen langsam davon“, sagte Robert Eyler, ein Ökonom der Sonoma State University, der die lokale Wirtschaft studiert.

Während es in einem angespannten Arbeitsmarkt und der allgegenwärtigen Gefahr von Waldbränden schwierig sein kann, Arbeitskräfte zu finden, gibt es auch Potenzial, sagte Eyler, insbesondere wenn die Erzeuger Touristen auf die gleiche Weise zu einem Besuch verleiten können, wie dies in den örtlichen Weingütern der Fall ist.

„Ich denke auch, wenn sie es schaffen und annehmen können, vielleicht mit einem touristischen Element, gibt es dort eine wirklich große Chance“, sagte Eyler.

Die Erzeuger weisen auf Möglichkeiten für den Cannabistourismus hin, der Outdoor-Aktivitäten in der Nähe von Clear Lake sowie die Weinberge der Region ergänzen kann. All dies könnte Besuchern eine Reihe von Aktivitäten bieten, um sie aus der Bay Area und anderen Gebieten anzulocken.

„Hier gibt es so viel natürliche Schönheit“, sagte Patty Lanier, die zusammen mit ihrem Mann Cannabis auf ihrer Farm in der Nähe von Lower Lake anbaut.

Einer der Nutznießer war bereits der Immobiliensektor, obwohl sich die Transaktionen in letzter Zeit aufgrund niedrigerer Großhandelspreise für Cannabis im ganzen Bundesstaat verlangsamt haben. Bobby Dutcher, ein Immobilienmakler in Lakeport, sagte, er habe viele Geschäfte mit Unternehmen abgeschlossen, die Grundstücke in Lake County kaufen wollten, insbesondere angesichts der niedrigeren Grundstückskosten.

„Wir wurden 2020 mit Käufern überschwemmt und dann brach der Markt irgendwie zusammen. 2021 war sehr langsam und ich denke, 2022 wird dasselbe sein, bis sich ein Preis stabilisiert“, sagte Dutcher.

Dutcher war auch ehemaliger Präsident der Handelskammer von Lake County und fügte hinzu, dass der Großteil der Geschäftswelt die Cannabisindustrie unterstützt, was anderswo nicht der Fall ist.

Zum Beispiel hielt die Kammer Anfang dieses Monats einen Banddurchschnitt für die Green Heron Dispensary ab, die gerade in Lakeport eröffnet wurde.

„Sie kaufen Dinge im Baumarkt und an all diesen verschiedenen Orten. Sie stellen Leute ein und zahlen sehr gute Gehälter. Und dann wurden einige dieser alten Gebäude, die sich gerade niedergelassen hatten, verkauft“, sagte er.

Er verwies insbesondere auf den Kauf eines leerstehenden 65.000 Quadratfuß großen Gebäudes in Lakeport durch Pro Farms im Santa Barbara County, das als Verarbeitungsanlage für lokal geerntetes Marihuana genutzt werden soll.

Im Gegensatz dazu, bemerkte er, würden viele in Lake County gepflückte Trauben zu Einrichtungen im Napa Valley gebracht, um dort zu Wein verarbeitet zu werden, und das County verliere zusätzliche wirtschaftliche Vorteile.

„Wir wollen nicht, dass das mit Cannabis passiert. Es ist mir und dem Haus wirklich wichtig, dass wir dieses Muster nicht fallen sehen“, sagte er.

„Als wir hier (wirklich) Birnen anbauten, wurden alle Birnen, die in der Grafschaft verblieben waren, hier verarbeitet, und all diese Aufträge blieben in der Grafschaft, bis sie verschifft wurden. Es ist wirklich wichtig, dass dasselbe mit Cannabis passiert.

Redakteur Bill Swindell erreichen Sie unter 707-521-5223 oder [email protected] Auf Twitter @BillSwindell.