Die Colleges in Seattle und Amazon schaffen neue Möglichkeiten für Informatikabschlüsse

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Campus des North Seattle College. (Foto von Seattle Colleges Foundation)

Der dringende Bedarf an mehr Absolventen der Informatik, kombiniert mit Versprechungen von Technologieunternehmen, eine rassisch und ethnisch vielfältigere Belegschaft aufzubauen, bietet eine neue Lösung: Zweijährige Hochschulen dürfen Informatikabschlüsse anbieten.

Das in Seattle ansässige Amazon hat seine Bemühungen verstärkt. Der Tech-Riese hat kürzlich zugesagt 3 Millionen Dollar an Colleges und Programme des US-Bundesstaates Washington, die ihre Studenten unterstützen.

„Wir sehen in Community Colleges eine echte Wachstumschance“, sagte Victor Reinoso, Global Director of Community bei Amazon. „Wir wollen Talente dort erreichen, wo sie sind, und nicht alles befindet sich in traditionellen öffentlichen oder privaten vierjährigen Colleges.“

Victor Reinoso, Global Community Manager von Amazon. (Foto über LinkedIn)

Zweijährige Colleges ziehen im Allgemeinen eine vielfältigere Studentenschaft an als viele Universitäten – etwa die Hälfte der Eingeschriebenen an Washingtons Community und Technical Colleges sind Farbige.

Und die IT könnte mehr Vielfalt gebrauchen. Betrachtet man die 1.883 Informatik-Absolventen des Bundesstaates Washington im Schuljahr 2018-2019, waren nur 5,6 % hispanische Studenten, 3,8 % Afroamerikaner und weniger als 1 % Indianer.

Im vergangenen Jahr hat der Gesetzgeber der Bundesstaaten neue Regeln verabschiedet, um den Zugang zu begehrten Informatikabschlüssen zu verbessern. Zu denjenigen, die dafür sprachen, gehörten die University of Washington und das Bellevue College – potenzielle Konkurrenten für Studenten – sowie Amazon, Microsoft, Tableau, Facebook, Community-Gruppen und andere.

In einer Umfrage zu verfügbaren Tech-Jobs im US-Bundesstaat Washington – darunter Softwareentwickler, Qualitätssicherungsanalysten und Webentwickler – erforderten 48 % der Einträge, dass der Kandidat einen Bachelor-Abschluss hat, aber nicht speziell in IT, so eine aktuelle Analyse von Chmura. .

Die Realität ist, dass vorhandene Computerprogramme den wachsenden Bedarf an Arbeitskräften nicht decken können. Von 2010 bis 2019 hat sich die Zahl der Bachelor-Abschlüsse, die Washington-Absolventen in Informatikbereichen verliehen wurden, mehr als verdreifacht, aber der Staat importierte aufgrund der Nachfrage der Arbeitgeber immer noch viermal so viele Absolventen wie er hervorbrachte.

Shouan Pan, Kanzler der Seattle Colleges. (Foto von Seattle Colleges)

„Es ist uns wichtig zu zeigen, dass Community College eine Lösung sein kann“, sagte er Shouan Pan, Kanzler der Seattle Collegeszu dem die Colleges North Seattle, Middle Seattle und South Seattle gehören.

Andere lokale Wege zu Tech-Jobs umfassen vierjährige Abschlüsse von privaten Universitäten; kostenlose Programme wie Ada Developers Academy, Apprentice und Reskill Americans; und über ein Dutzend Programmier-Bootcamps.

Community Colleges sind erschwinglicher und zugänglicher als viele Optionen. Die Kosten pro Semester für einen In-State-Studenten an der UW betragen 4.026 US-Dollar, während ein Student der Seattle Colleges 2.322 US-Dollar zahlen würde. Wenn der Schüler ein Absolvent der Seattle Public Schools ist, könnte dies der Fall sein kostenlos für die ersten zwei Jahre.

Die 3 Millionen US-Dollar von Amazon werden zu gleichen Teilen auf drei Organisationen aufgeteilt:

  • Stiftung der Seattle Colleges, die den Hochschulen bei der Erstellung des neuen Bachelor-Studiengangs helfen wird. Alle drei Colleges bieten derzeit zweijährige Associate-Science-Abschlüsse an, während North Seattle auch einen Associate-Abschluss mit Schwerpunkt Informatik anbietet.
  • Das Washington State Opportunity Scholarship, ein Programm, das private Spenden mit staatlichen Dollars zusammenführt, wird seine Spende verwenden, um Studenten zu unterstützen, die einen Bachelor-Abschluss in STEM und Gesundheitswesen anstreben.
  • Der Washington State Council of Community and Technical Colleges, der die 34 Community and Technical Colleges des Staates beaufsichtigt, wird das Geld verwenden, um den Ausbau des vierjährigen Studiengangs zu unterstützen.

Seit mehr als einem Jahrzehnt bieten Colleges in Washington vierjährige „angewandte“ Wissenschaftsabschlüsse in Bereichen wie Informationstechnologie, Robotik und KI, Gesundheitsprogrammen und naturwissenschaftlicher Bildung an. Im Jahr 2016 erhielt das Bellevue College die Genehmigung, als erstes Community College des Bundesstaates einen Bachelor-Abschluss in Informatik anzubieten.

Die Seattle Colleges hoffen, den Abschluss ab diesem Herbst mit einer ersten Kohorte von 30 Studenten in Nord-Seattle anbieten zu können. Der Staatsrat erwartet, dass ab 2023 weitere Dutzend Hochschulen den Abschluss anbieten werden.

Das Gebäude S des Bellevue College, in dem einige seiner naturwissenschaftlichen Klassen untergebracht sind. (Foto von Bellevue College)

Es wird eine Herausforderung, aber der frühe Erfolg des Bellevue College bietet einen Weg nach vorne. Das College östlich von Seattle erhält jedes Jahr 130 bis 140 Bewerbungen für sein Informatikprogramm und nimmt 72 Studenten in drei Kohorten auf, wobei geplant ist, die Zahl der Studenten zu erhöhen, wenn sie in der Lage sind, ihre Fähigkeiten zu entwickeln.

Eines von Pans Anliegen ist es, qualifizierte Informatikprofessoren anzuziehen, die bereit sind, College-Gehälter zu verdienen.

„Wir können einfach nicht mit der Branche mithalten und was diese Leute verdienen würden“, sagte er.

Fatma Cemile SerceDirektor des Informatikprogramms am Bellevue College, sagte, es sei machbar.

Fatma Cemile Serçe, Leiterin des Informatikprogramms am Bellevue College. (Foto von Bellevue College)

„Die Vielfalt der Studenten, denen wir dienen, und die Tatsache, dass wir ihnen Möglichkeiten für ein besseres Leben bieten, ist ein großer Anziehungspunkt für die Fakultät“, sagte Serçe. „Die Menschen wollen etwas bewegen, und die Teilnahme an einem öffentlichen Hochschulprogramm ist eine großartige Möglichkeit, dies zu tun.“

Eine weitere wichtige Frage ist, ob Arbeitgeber Hochschulabsolventen einstellen werden. Auch hier geben die Erfahrungen am Bellevue College Anlass zur Hoffnung. Das College hat 86 Informatik-Abschlüsse verliehen und berichtet, dass 70 % in ihrem Bereich beschäftigt sind.

„Wir haben festgestellt, dass sie mit Hochschulabsolventen konkurrenzfähig sind, und viele sind als Vollzeit-Softwareentwickler bei großen Softwareunternehmen wie Amazon, Microsoft, Oracle, T-Mobile, Expedia Group usw. angestellt“, sagte Serce.

Das Jahresgehalt für eine Einstiegsrolle als Computersystemadministrator beginnt bei etwa 68.500 US-Dollar, während ein Einstiegs-Computerprogrammierer laut Daten, die von Chmura analysiert und vom Spokane Workforce Council geteilt wurden, 81.800 US-Dollar pro Jahr verdienen kann.

Amazon sagte seinerseits, dass es gerne von Hochschulen rekrutieren würde. Reinoso sagte, der Technologieriese könne auch Mentoring-Möglichkeiten unterstützen und mit Studenten zusammenarbeiten, um sicherzustellen, dass sie auf das Bewerbungsverfahren von Amazon vorbereitet sind.

Reinoso ließ auch die Tür offen für zusätzliche finanzielle Unterstützung und die Möglichkeit, mit Community Colleges außerhalb des Heimatstaates von Amazon zusammenzuarbeiten.

„Wir glauben“, sagte er, „dass es eine landesweite Möglichkeit gibt, so etwas zu replizieren.“