Die iranische Wirtschaft zeigt die Macht und Grenzen der US-Sanktionen | Wirtschafts- und Wirtschaftsnachrichten

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Teheran, Iran – Während Ökonomen, Politiker und Experten über die Androhung von „schnellen und strengen“ US-Wirtschaftssanktionen gegen Russland nachdenken, falls letzteres in die Ukraine eindringt, ein Land, das seit langem im Fadenkreuz Washingtons steht, ist es kein Wunder, was solche Strafmaßnahmen bewirken können – Iran.

Nach Angaben des Center for a New American Security (CNAS) wurden während der Amtszeit des ehemaligen US-Präsidenten Barack Obama etwa 655 iranische Einrichtungen und Einzelpersonen sanktioniert. Aber die brutalste Bestrafung begann im Jahr 2018, nachdem die Regierung des ehemaligen US-Präsidenten Donald Trump einseitig aus dem iranischen Atomabkommen mit den Weltmächten ausgestiegen war und iranische Banken von der Society for Worldwide Interbank Financial Telecommunication – SWIFT, dem globalen Finanznachrichtensystem, abgeschnitten wurden .

Es war nur die Eröffnungssalve der „Maximaldruck“-Kampagne der Trump-Regierung, die darauf abzielte, Teheran zurück an den nuklearen Verhandlungstisch zu zwingen, indem die iranische Wirtschaft lahmgelegt wurde.

Im Jahr 2020 verhängte Washington weitere Bezeichnungen gegen iranische Banken und schnitt den Finanzsektor des Landes vom Rest der Weltwirtschaft ab. Im selben Jahr setzte die in Paris ansässige Financial Action Task Force (FATF) – der globale Währungswächter – den Iran auf ihre schwarze Liste.

Und das waren nur die wichtigsten Schlagzeilen. Laut CNAS hat die Trump-Regierung die iranische Wirtschaft mit mehr als 960 Sanktionen ins Visier genommen – ein Sperrfeuer, das unvermindert anhielt, als das iranische Gesundheitssystem unter Wellen von COVID-19-Infektionen zusammenbrach, die im Nahen Osten und trotz unzähliger Bitten von führenden Politikern der Welt zu beobachten waren Teheran aus humanitären Gründen eine vorübergehende Begnadigung anzubieten.

Die jährliche Inflation im Iran liegt bei über 42 % [File: Majid Asgaripour/WANA (West Asia News Agency) via Reuters]

Alle diese Sanktionen werden noch immer von der derzeitigen Regierung von US-Präsident Joe Biden verhängt.

Heute ist kein Sektor der iranischen Wirtschaft von den Strafmaßnahmen Washingtons verschont geblieben, die dazu beigetragen haben, das Land in eine zweijährige Rezession zu treiben und sich weiterhin auf alle Aspekte des täglichen Lebens auswirken.

Laut dem iranischen Statistikamt liegt die jährliche Inflation bei über 42 %. Die Landeswährung Rial hat in den vergangenen drei Jahren mehr als die Hälfte ihres Wertes verloren. Laut der US Energy Information Administration sind die Ölexporte von rund 2,5 Millionen Barrel pro Tag im Jahr 2017 auf weniger als 0,4 Millionen Barrel pro Tag im Jahr 2020 gesunken – obwohl sie sich im vergangenen Jahr leicht erholt haben.

In einer Rede vor einer Gruppe von Geschäftsleuten und Herstellern am Sonntag sagte der Oberste Führer Ayatollah Ali Khamenei, dass die Daten des letzten Jahrzehnts, insbesondere diejenigen in Bezug auf Wirtschaftswachstum, Inflation und ausländische Direktinvestitionen, „unbefriedigend“ seien.

Aber die iranische Wirtschaft brach nicht vollständig zusammen. Dank einer Lockerung des grenzüberschreitenden Handels, der Aufhebung der COVID-19-Beschränkungen und einer starken Erholung des Benzinpreises begann es im vergangenen Jahr – wenn auch von einer niedrigen Ausgangsbasis – auf den Wachstumspfad zurückzukehren.

Die iranische Wirtschaft erwies sich als widerstandsfähiger und diversifizierter als von einigen erwartet und wuchs 2020-21 um 2,4 %, sagte die Weltbank, und es wird erwartet, dass sie 2021-22 um 3,1 % wachsen wird.

„Die Ökonomie des Widerstands“

Die Regierung von Präsident Ebrahim Raisi hat sich ein viel ehrgeizigeres Ziel gesetzt. Er strebt eine Wachstumsrate von 8 % an.

Dies will der konservative Präsident mit der Doktrin der „Widerstandsökonomie“ erreichen, bei der es vor allem um den Aufbau von Autarkie und Handelsbeziehungen zu regionalen Nachbarn sowie China und Russland geht.

Aber auch wenn diese Politik – die neben den Verhandlungsbemühungen in Wien zu ihrer Aufhebung auch die „Aufhebung“ von Sanktionen umfasst – die Wirtschaft wieder zu einem gewissen Grad auf Wachstumskurs gebracht hat, bleiben Herausforderungen bestehen.

„Andauernde Bankensanktionen und die schwarze Liste des Iran durch die FATF werden das internationale Handelspotenzial des Iran einschränken“, sagte Bijan Khajehpour, Managing Partner bei Eurasian Nexus Partners (EUNEPA).

Fortgesetzte Bankensanktionen und die Aufnahme des Iran auf die schwarze Liste der FATF werden das internationale Handelspotenzial des Iran einschränken.

Bijan Khajehpour, Managing Partner, Eurasian Nexus Partners

Khajehpour sagte gegenüber Al Jazeera, dass die Kosten für Finanztransaktionen hoch bleiben werden, wenn die Bankenbeschränkungen bestehen bleiben, wodurch Importe und Exporte teurer werden. Es würde auch die Arten von Märkten und Unternehmen einschränken, mit denen der Iran in Kontakt treten kann.

„Daher wird die iranische Wirtschaft nicht gedeihen, obwohl sie ein geringes Wachstum erzielen könnte“, sagte er.

Aber um dieses Wachstum aufrechtzuerhalten, braucht der Iran große Infrastrukturinvestitionen, die sich das Land laut Khajehpour nur leisten kann, wenn die Sanktionen aufgehoben werden.

Das von Raisi vorgeschlagene Budget für das nächste Kalenderjahr des Iran, das Ende März beginnt und von der Annahme ausgeht, dass die Sanktionen bestehen bleiben, sieht eine Erhöhung der Öleinnahmen und eine 60-prozentige Erhöhung der Steuereinnahmen vor, unter anderem durch den Kampf gegen die endemische Steuerhinterziehung.

Dennoch wird erwartet, dass der Iran ein großes Haushaltsdefizit aufweist – ein fiskalisches Ungleichgewicht, das bereits vor Trumps Sanktionen bestand.

China und Russland

Der Großteil der prognostizierten Öleinnahmen wird voraussichtlich aus China kommen, das der wichtigste Käufer des Iran bleibt.

Genaue Versanddaten sind nicht verfügbar, da Exporte unter Sanktionen geheim gehalten werden und das Öl als aus Malaysia, Oman und den Vereinigten Arabischen Emiraten stammend gekennzeichnet ist.

Mitte Januar kündigte China jedoch trotz der US-Sanktionen offiziell seinen ersten Import von iranischem Rohöl seit Dezember 2020 an.

Und der Markt bewegt sich weiterhin zugunsten des Iran. Letzte Woche waren die Ölpreise auf dem höchsten Stand seit mehr als sieben Jahren, unterstützt durch knappe Lieferungen und Sorgen über eskalierende Spannungen zwischen Russland und dem Westen wegen der Ukraine.

Die Nachricht kam ungefähr zur gleichen Zeit, als die Raisi-Regierung bekannt gab, dass ihre Ölexporte im Vergleich zum letzten Monat der Regierung von Präsident Hassan Rouhani im August um 40 % gestiegen seien.

Iraner gehen auf einer Marktstraße in Teheran, Iran Iraner gehen auf einer Marktstraße in Teheran, Iran [File: Majid Asgaripour/WANA (West Asia News Agency) via Reuters]

Der Januar war auch ein arbeitsreicher Monat in Bezug auf die iranischen Bemühungen, die bilateralen politischen und wirtschaftlichen Beziehungen zu China und Russland zu stärken.

Der iranische Außenminister Hossein Amir-Abdollahian sagte während einer Reise nach Jiangsu, China, dass ein 2020 unterzeichnetes umfassendes Kooperationsabkommen mit einer Laufzeit von 25 Jahren in die Umsetzungsphase eingetreten sei, ohne jedoch zu spezifizieren, was das genau bedeutet.

In der Zwischenzeit traf sich Raisi mit dem russischen Präsidenten Wladimir Putin im Kreml, wo die beiden Führer engere Beziehungen unterstützten und ihre Beamten eine Reihe von Vereinbarungen unterzeichneten, von denen die iranische Seite sagte, dass sie in absehbarer Zukunft greifbare Ergebnisse haben würden.

„Zu optimistisch“

Die Erwärmung der Beziehungen zu China und Russland kann jedoch den Griff der amerikanischen Sanktionen nicht vollständig kompensieren, glaubt der Journalist und Energieanalyst Hamidreza Shokouhi.

„Es gibt Rivalitäten zwischen Russland und den Vereinigten Staaten – wie wir jetzt in der Ukraine sehen – und China und den Vereinigten Staaten, und diese werden natürlich Auswirkungen haben, aber es wäre zu optimistisch, sich auf die Fähigkeit dieser Länder zu verlassen, die Sanktionen rückgängig zu machen ,“ er sagte. sagte Al Jazeera. „Je mehr der Iran von diesen Ländern abhängig wird, wie es teilweise schon geworden ist, desto größer wird natürlich die Manövriermacht Chinas und Russlands gegenüber dem Iran, und das ist überhaupt nicht gut für den Iran.“

Im Energiesektor glaubt Shokouhi, dass der Iran vorerst nur bei begrenzten Ölverkäufen auf China und bei potenziellen Entwicklungen und Investitionen in Energieprojekte hauptsächlich auf Russland angewiesen sein kann, obwohl Sanktionen dieses Potenzial wahrscheinlich einschränken werden.

Letzte Woche gab der iranische Wirtschaftsminister Ehsan Khandoozi bekannt, dass Russland der Vergabe einer neuen Kreditlinie für die Entwicklung des Sirik-Kraftwerks in Hormozgan nach Raisis Reise zugestimmt habe, aber er gab keine Einzelheiten bekannt.

Die ersten Vereinbarungen für die Entwicklung des Kraftwerks wurden unterzeichnet, nachdem 2015 das erste Atomabkommen mit den Weltmächten geschlossen wurde, aber das Kraftwerk ist Teil mehrerer ähnlicher Energieprojekte, die von Russland und China durchgeführt werden und noch nicht abgeschlossen sind.

Wiener Nachbarn und Gespräche

Laut Khajehpour von EUNEPA kann der Handel mit regionalen Nachbarn weiterhin zum Wirtschaftswachstum des Iran beitragen, aber es gibt Grenzen. Zum Beispiel kann der Handel manchmal Tauschvereinbarungen beinhalten, die für iranische Unternehmen belastend sind.

„Dennoch hat die Erfahrung gezeigt, dass Unternehmen, die in Exportmärkte eintreten, auch regionale, wahrscheinlich andere internationale Märkte erschließen werden“, sagte er.

„Daher kann der wachsende regionale Handel als mittelfristige Plattform zur Ankurbelung der iranischen Exporte auf internationale Märkte angesehen werden.“

Aber sowohl Khajehpour als auch Shokouhi betonen, dass der Iran die Nukleargespräche in der österreichischen Hauptstadt braucht, um erfolgreich zu sein, wenn er sein Potenzial für Wirtschaftswachstum freisetzen will.

„Es scheint, dass die Menschen und die Geschäftswelt im Iran alle bestrebt sind, eine Einigung über das Atomabkommen zu erzielen, damit es einen Hoffnungsschimmer für die Wirtschaft gibt“, sagte Shokouhi. „Wenn es keine Einigung gibt, kann ich mir unter diesen schwierigen Umständen keine guten Aussichten für die Wirtschaft vorstellen.“