Die komplexen und leidenschaftlichen Werke von Shwarga Bhattacharjee bei Twelve Gates Arts sind immersive Reisen in persönliche und historische Gebiete.

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Die komplexen und leidenschaftlichen Werke von Shwarga Bhattacharjee bei Twelve Gates Arts sind immersive Reisen in persönliche und historische Gebiete.

Patrick Coué betrachtet die materiell komplexen Gemälde von Shwarga Bhattacharjee, einem MFA-Absolventen von 2018 an der Tyler School of Art, und nennt die Werke das perfekte Eintauchen in einen Traumraum, weit entfernt von unserer „Welt der ständig vermittelten Eingänge“. Die Arbeiten sind sowohl abstrakte historische Landschaften als auch topografische Karten, die mit Bedeutungen und Gefühlen überlagert sind, sagt Patrick.

Installationsansicht „Shwarga Bhattacharjee: Excavation Paths“ bei Twelve Gates Arts. Foto mit freundlicher Genehmigung von Douze Portes Arts.

In einer Zeit intensiver sozialer und politischer Rhetorik gibt es meines Erachtens nichts Besseres, als sich in der tiefen und sorgfältigen Betrachtung eines Kunstwerks zu verlieren. Den Blick zum Beispiel über ein Gemälde schweifen zu lassen, seine Details zu verweilen, auf seine Textur zu reagieren, ist eine Form der edlen Flucht, mit der es heutzutage in einer Welt ständiger medialer Eingaben immer schwieriger zu leben ist.

Shwarga Bhattacharjee’s sechs große Gemälde bei Douze Portes Arts bietet genau die perfekte Gelegenheit, um einzutauchen. Obwohl die Arbeit sowohl zutiefst persönlich als auch in den kulturellen und politischen Erfahrungen des Künstlers verwurzelt ist, ist es die lebendige Materialität der Gemälde, die Sie zuerst anzieht.

Nehmen Sie „Hinweis, den Sie auf dem Weg verpasst haben“, das erste Stück, dem Sie beim Betreten der Galerie begegnen. Mehrere auffällige Texturen koexistieren im Gemälde, von glatten Airbrush-ähnlichen Passagen und was an undurchsichtiges weißes Pauspapier erinnert, bis hin zu linearen Formen mit Schraffuren, schweren pastosen Punkten und pastosen Totenköpfen in Weiß und Orange und Linien, die gekratzt und dann nach oben verdeckt erscheinen Arbeit suggeriert eine Landkarte, die vielleicht immer wieder neu gezeichnet wird. Tatsächlich sind Bhattacharjees Gemälde sowohl abstrakte historische Landschaften als auch topografische Karten. Obwohl grob wiedergegeben, sind die Schädel eindeutig die einzigen figurativen Elemente in der Komposition.

Was auffällt, ist die subtile Wiederkehr von Mustern, Formen, Elementen, Farbkombinationen und Techniken in den meisten der ausgestellten Gemälde. Ein weiterer, größerer Schädel ist in „One Pot, One Body“ zu sehen. Diesmal hängt er an einem großen Vierbeiner. Andere Schädel, erkennbar an ihren ausgeprägten Zähnen, erscheinen in „History in My Land“.

Abstrakte Malerei, bei der Abschnitte aus grauer und weißer Farbe eine blauhäutige Figur mit gekreuzten Beinen teilweise verdecken, vermutlich eine südasiatische Gottheit.
Shwarga Bhattacharjee, „Eine verwirrende Vergangenheit, führt mich wohin?“ Foto mit freundlicher Genehmigung von Douze Portes Arts.

Sogar in „Puzzle Past, Takes Me Where?“ – ein Gemälde, das die geringste visuelle Ähnlichkeit mit den anderen hat und zu einem anderen Werk zu gehören scheint – einen Schädel enthält. „Puzzling Past“ setzte meinen Bilderträumen ein Ende. Eine vierarmige, blauhäutige Hindu-Gottheit, die mit gekreuzten Beinen vor einer Kobra sitzt und von großen roten und gelben Blüten umgeben ist, ist ein eindeutiger und kraftvoller visueller Hinweis auf den kulturellen Kontext des Künstlers.

Bhattacharjee ist in Bangladesch geboren und aufgewachsen. Im Westen wird Bangladesch oft auf Bilder extremer Armut, Ausbeutungsbetriebe, dramatischer Menschenverluste aufgrund von Fährunfällen und in letzter Zeit auf die Flüchtlingslager der Rohingya und den unaufhaltsamen Anstieg des Meeresspiegels reduziert, der sich in einigen Jahrzehnten auswirken wird mehr als 10 % der Landesfläche und gefährden das Leben von Millionen Bangladeschern.

Ausgrabungswege, der Titel der vom Kunsthistoriker Tausif Noor kuratierten Ausstellung, beleuchtet tiefere wiederkehrende historische Traumata, mit denen Bangladesch und einige seiner Nachbarländer konfrontiert sind. Das Bild der Gottheit in „Puzzling Past“ ist zerrissen, entstellt, befleckt. Tränen enthüllen schwarze und weiße sterbende Gesichter unten.

Die Gesichter basieren auf einem Foto von Opfern der die Hungersnot, die Bengalen verwüstete 1943 tötete er schätzungsweise drei Millionen Menschen. Im Vergleich dazu starben Mitte des 19. Jahrhunderts während der großen irischen Hungersnot schätzungsweise eine Million Menschen. Obwohl ein Jahrhundert und Tausende von Kilometern voneinander entfernt, wurden beide Hungersnöte durch die katastrophale Wirtschaftspolitik der britischen Kolonialregierung verursacht. das Hungersnot in Bengalen Vier Jahre später folgte eine weitere Tragödie: der Konflikt, der während der Teilung Britisch-Indiens einen Großteil des Subkontinents erfasste. Die Partitur sah a Schätzungsweise 14 Millionen Vertriebene und zwischen 200.000 und zwei Millionen Todesfällen.

Die Folgen der Teilung sind allgegenwärtig in den Spannungen zwischen Indien und Pakistan und der anhaltenden sektiererischen Gewalt in der Region. Wie kann man nicht hinter die Tränen, Tropfen und Flecken von „Puzzling Past, Takes me Where?“ Anspielungen auf Provokation und Entweihung, Kennzeichen religiöser Intoleranz.

Abstrakte Malerei mit Blautönen in verschiedenen Schattierungen, Orangen und Braun, gemalt auf einer zerknitterten strukturierten Oberfläche, mit maskierten Bereichen, um lebendige Farben zu enthüllen, wo weiße Sprühfarbe in anderen aufgetragen wurde.
Shwarga Bhattacharjee, „Geschichte in meinem Land“ Foto mit freundlicher Genehmigung von Twelve Gates Arts.

Es ist jedoch „Geschichte in meinem Land“, das die Zuschauer dazu zwingt, die lange, reiche und komplexe Geschichte Bangladeschs physisch zu erleben. In dieser Arbeit findet auch der Titel der Ausstellung seinen stärksten Ausdruck. Die gesamte Oberfläche des Gemäldes ist eine komplizierte Collage aus gefaltetem und zerknittertem Papier, das mit Acryl oder weißer, oranger und blauer Sprühfarbe bedeckt ist.

Geschichte kann komplex sein. Hinter den Hauptkapitelüberschriften der Geschichtsbücher eines Landes wie Bangladesch verbergen sich unzählige miteinander verbundene Geschichten. Die menschlichen Kosten und Opfer spielen in dieser Geschichte oft eine herausragende Rolle, ebenso wie die Schädel, die in „History of My Land“ aus der gequälten Oberfläche auftauchen. Das Abplatzen der Farbe, das überall auf der Leinwand sichtbar ist, erinnert an den Lauf der Zeit, aber auch an die katastrophalen Dürren, die Bangladesch heimgesucht haben.

„Oh My Rivers, Oh My Paths“ ist eine klare Anspielung auf Bangladeschs Wasserstraßen und das einzigartige Küstenökosystem des Landes, bekannt als die Sundarbans, eine Mangrove, die ein riesiges Gebiet mit außergewöhnlicher Artenvielfalt bedeckt. Die gewundenen weißen Linien, die das Gemälde durchziehen, spiegeln das riesige Flusssystem von Bangladesch wider. Sie verweisen auch auf den verschlungenen Verlauf der Einwanderungserfahrung.

Die südasiatische Diaspora in den Vereinigten Staaten ist wie alle Farbgemeinschaften mit Stereotypen und Rassismus konfrontiert. Diese Fragen sind Twelve Gates Arts sehr vertraut. Sie sind in der Tat das Herzstück der Mission der Galerie. Im Laufe der Jahre hat Twelve Gates Arts, das sich auf die Ausstellung von Künstlern aus West- und Südasien spezialisiert hat, konsequent künstlerische, gesellschaftliche und politische Fragen in Bezug auf diese Gemeinschaft untersucht. Parallelen und Bewusstsein für diese universellen Themen wurden in zahlreichen Ausstellungen gezogen, die von der Old City Gallery organisiert wurden, einschließlich des Kampfes schwarzer Amerikaner für Rassengleichheit. Ausgrabungswege ist keine Ausnahme von diesem fortwährenden kuratorischen Streben, zum Nachdenken anzuregen und einen sinnvollen Dialog zu fördern.

In „One Pot, One Body“, das nach den Protesten der Black Lives Movement in Philadelphia und im ganzen Land gemalt wurde, wirft Bhattacharjee Identitätsfragen auf. Wie ist es, ein farbiger Einwanderer in einem Land zu sein, das von Jahrhunderten rassistischer Ungerechtigkeit geplagt wird? Was ist der Mythos des Tiegels und warum wurde er propagiert?

Der imposante Vierbeiner ist ambivalent. Er überträgt sowohl Kraft durch den Körper als auch Tod mit seinem Schädelkopf. Ist diese verstörende Kreatur eine Metapher für die leeren, versagenden und sterbenden Ideale des Schmelztiegels? Der Körper der Kreatur ähnelt einem Tiger, einer wiederkehrenden Figur für den Künstler. Der vom Aussterben bedrohte Königstiger ist das Nationaltier Bangladeschs und natürlich ein wichtiges Symbol.

Abstraktes Gemälde mit einem weißen und grauen strukturierten Abschnitt (links) und einer großen, hellgelben schwarzen Form (rechts) mit orangefarbenen Camouflage-Texturen, die darauf gemalt sind.
Shwarga Bhattacharjee, „Clue You Missed Along The Way“ Foto mit freundlicher Genehmigung von Twelve Gates Arts.

Trotz sorgfältiger Beobachtung hatte ich den Tigerhinweis in „Clue You Missed Along the Way“ übersehen. Ein paar Schritte zurück und da war es, eine Darstellung eines orangefarbenen Tigerschwanzes mit schwarzen Markierungen, die sich über zwei separate Oberflächen erstreckten. Dieser letzte Blick auf die Show, der eines verstohlenen Tigerschwanzes, brachte mich zurück zu meinen ursprünglichen Eindrücken und meiner Freude beim Betrachten von Shwarga Bhattacharjees gekonnt gerenderten strukturierten Oberflächen. Die Textur von Gefühlen kommt einem in den Sinn, ein unwahrscheinliches Konzept in diesem Zusammenhang. Aber sicher ist, dass diese Werke von einem Künstler stammen, der sich intensiv damit beschäftigt, die Möglichkeiten der Malerei zu nutzen, um Kultur und Geschichte zu untersuchen.

Wie der Tiger, der sich in die Wüste zurückzieht, neigen unsere Gefühle dazu, uns zu entgleiten, oft bevor wir sie überhaupt sehen. Malen ist nur eine Möglichkeit, sie festzuhalten. Bhattacharjees strukturierte Gemälde sind mit Bedeutungen und Gefühlen überlagert, einige tiefer als andere. Es liegt an Ihnen, sie zu finden, bevor die Show am 23. Februar endet.

Shwarga Bhattacharjee: Ausgrabungspfade» ist bis Mittwoch, 23. Februar 2022 zu sehen Zwölf Türen Kunst106 North 2nd Street, Philadelphia, PA 19106.