Die künstlerische Gestaltung des Abolitionist Place in Brooklyn schreitet voran

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New York City schreitet mit einem Kunstwerk voran, um die abolitionistische Bewegung zu feiern, von der einige Kritiker sagen, dass sie in einer Stadt, in der so wenige Denkmäler schwarze Menschen mit figurativen Skulpturen ehren, zu abstrakt ist.

Der Stadtplan, der noch überarbeitet wird, zeigt ein Design des Künstlers Kameelah Janan Rasheed, das Botschaften für soziale Gerechtigkeit in die Bänke und Bordsteine ​​eines neuen 15-Millionen-Dollar-Parks in Brooklyn mit dem Namen Abolitionist Place integriert.

Das Gelände gehört zu einer Ecke der Innenstadt von Brooklyn, die an die Duffield Street 227 angrenzt, die letztes Jahr wegen ihrer Verbindung zu Anti-Sklaverei-Befürwortern des 19. Jahrhunderts den Status eines Wahrzeichens erhielt.

Die Public Design Commission der Stadt sagte, sie habe die Diskussion über den Designplan im vergangenen Januar eingereicht, nachdem eine Gruppe von Naturschützern und Aktivisten erklärt hatte, dass der Plan die Statuen von Abolitionisten enthalten sollte. Aber im September sagte die Stadt, dass sie mit dem Design vorankomme, und forderte a auf juristische Anfechtung Diesen Monat von Kritikern eingereicht, die einen Richter baten, das Genehmigungsverfahren der Stadt zu überprüfen.

„Wir sind frustriert“, sagte Jacob Morris, der Historiker, der die Entscheidung der Public Design Commission in Frage stellt, die alle dauerhaften Denkmäler auf städtischem Eigentum überprüft. Er sagte, die Agentur habe gegen ihre eigenen Regeln verstoßen, indem sie sich geweigert habe, zusätzliche öffentliche Zeugenaussagen anzuhören, bevor sie bei einem Treffen im September für die Konzeptgenehmigung des 689.000-Dollar-Projekts gestimmt habe.

„Das ist unser letzter Ausweg“, fügte Morris hinzu.

Mehrere Jahre lang arbeiteten Morris und andere daran, am selben Ort in der Innenstadt von Brooklyn eine figurative Skulptur namens „Sisters in Freedom“ zu errichten. Es würde historisch bedeutende schwarze Frauen wie die investigative Journalistin Ida B. Wells und die Pädagogin und Abolitionistin Sarah J. Garnet ehren.

Als er Brooklyn Borough President war, unterstützte der New Yorker Bürgermeister Eric Adams das traditionelle Denkmal, das Morris gerne gebaut sehen würde. Im Jahr 2019 schrieb Adams einen Brief an Beamte der Stadt, in dem er sagte, das Kunstwerk würde „diese wunderbaren, ermächtigten Frauen in unserem Bewusstsein weiter erhöhen“.

Eine Sprecherin der Bürgermeisterin, Amaris Cockfield, antwortete nicht auf Fragen zu ihrer Position zu der Entscheidung, eine abstraktere Anstrengung am Abolitionist Place durchzuführen.

Stadtbeamte sagten, der Installationsplan für die Arbeit von Rasheed sei noch nicht endgültig und kündigten an, dass der Künstler diese Woche damit begonnen habe, Online-Community-Engagement-Sessions zu veranstalten, um Gedanken zu seinem Design zu hören. Darüber hinaus sagte die Public Design Commission, dass sie das Design weiterhin überprüfen und öffentliche Kommentare einholen werde.

„Wir planen eine weitere öffentliche Anhörung dazu, wenn er zu einer vorläufigen Überprüfung zurückkehrt“, sagte Keri Butler, der Geschäftsführer der Agentur, per E-Mail.

Eine Expertin für das öffentliche Designgenehmigungsverfahren der Stadt sagte, sie glaube, dass die gerichtliche Anfechtung der Genehmigung der Kommission im vergangenen Herbst vor einem harten Kampf steht.

Eine rechtliche Anfechtung, das Denkmal vor Gericht zurückzugeben, „scheint ein wenig extrem“, sagte Michele H. Bogart, eine Kunsthistorikerin, die sich auf die öffentlichen Arbeiten der Stadt spezialisiert hat. „Er versucht sie zu zwingen, ihre Arbeitsweise zu ändern, um Platz für mehr öffentliche Kommentare zu schaffen.“

Shawné Lee, dessen Familie für die Bewahrung der abolitionistischen Geschichte des Viertels gekämpft hat, unterstützt die Klage. „Ich würde gerne sehen, dass die Public Design Commission ihren Prozess ändert und für die Gemeinschaft integrativer wird“, sagte sie. „Kunst ist eine Form des Ausdrucks, aber erlauben Sie uns, unsere Bedenken auszudrücken?“

Der Park, in dem die abolitionistischen Werke präsentiert werden, wird von der Wirtschaftsförderung der Stadt verwaltet und der Künstler wurde vom Kulturamt beauftragt.

Rasheed, ein ehemaliger Lehrer einer öffentlichen Schule, dessen Textbanner geschmückt die Fassade des Brooklyn Museum, entwarf ein Projekt, das eine freistehende Skulptur, Mosaikreliefs und Botschaften der sozialen Gerechtigkeit umfasst, die im gesamten Park verteilt sind.

Kendal Henry, stellvertretender Kommissar für öffentliche Kunst im Kulturministerium der Stadt, nannte die Vision des Künstlers „tief verwurzelt in Zusammenarbeit“.

„Wir begrüßen Beiträge von allen, die in gutem Glauben mit ihren Nachbarn zusammenarbeiten möchten, um ein Denkmal zu schaffen“, fügte Henry in einer Erklärung hinzu.

Anfang dieser Woche sprach Rasheed in einer seiner Online-Sitzungen mit der Öffentlichkeit und erklärte, dass der Input der Community viele wesentliche Elemente seiner Installation bestimmen wird, wie zum Beispiel die Texte. „Das können wir nur, wenn wir uns gegenseitig respektieren“, sagte sie.

Später schickte sie der New York Times eine Erklärung, in der sie sagte: „Ich möchte darauf achten, etwas zu schaffen, das zu Gesprächen einlädt, anstatt historische Fakten anzugeben.“

Sie sagte, Morris und andere hätten ihre Arbeit falsch dargestellt.

Die Fragen und Texte, die in der Arbeit verwendet werden, „sollten Diskussionen anregen“, sagte Rasheed. „Und ich bin begeistert, dass dieses Projekt nicht das einzige Abschaffungsprojekt in Brooklyn ist und niemals sein wird.“