Die örtliche chinesische Aufsichtsbehörde leitet eine Untersuchung des Walmart-Geschäfts wegen Bedenken hinsichtlich der Lebensmittelsicherheit ein

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By Yifan Wang

Eine lokale chinesische Aufsichtsbehörde sagte, sie habe eine Untersuchung in einem Geschäft von Walmart Inc. wegen Bedenken hinsichtlich der Lebensmittelsicherheit eingeleitet, der jüngste Schritt Pekings, um die Kontrolle des US-Einzelhändlers angesichts wachsender geopolitischer Spannungen zwischen Peking und Washington zu verstärken.

Das Marktregulierungsbüro der südwestlichen Stadt Chengdu teilte am Sonntag mit, es habe eine Untersuchung des Ladens Sam’s Club im Bezirk Jinniu eingeleitet.

Sam’s Club ist eine beliebte Großhandelskette nur für Mitglieder, die ein Geschäftsschwerpunkt und ein wichtiger Wachstumsmotor für Walmart in China war.

Die Untersuchung folgt Verbraucherbeschwerden über verdorbenes Rindfleisch, sagte die Regulierungsbehörde, eine lokale Niederlassung von Chinas führender Marktüberwachung, in einer Erklärung, die in den sozialen Medien veröffentlicht wurde.

Nach ersten Stichprobenkontrollen stellte die Aufsichtsbehörde fest, dass das Produkt nicht den geltenden Standards entsprach, und wies den Laden an, alle Produkte aus derselben Charge zurückzurufen, sagte er.

Die Aufsichtsbehörde sagte, sie habe auch unangemessene Praktiken wie das Fehlen umfassender Protokolle und übermäßig hohe Umgebungstemperaturen im Geschäft entdeckt.

Am Montag reagierte Walmart nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Walmart, der weltgrößte Einzelhändler, ist in den letzten Wochen in China besonders intensiv unter die Lupe genommen worden, nachdem ein US-Gesetz verabschiedet wurde, das praktisch alle Importe aus der nordwestlichen Region von China, Xinjiang, aufgrund von Zwangsarbeit und Menschenrechtsproblemen verbietet.

Letzte Woche machten Behörden und staatliche Medien auf eine Geldstrafe von rund 50.000 US-Dollar gegen Walmart im Jahr 2021 aufmerksam, ein ungewöhnlicher Schritt der Aufsichtsbehörden, um kleine Geldstrafen für frühere Verstöße öffentlich hervorzuheben.

Ende Dezember der in Bentonville, Ark. ansässige Einzelhändler zog Wut in den chinesischen sozialen Medien auf sich, als Internetnutzer behaupteten, Walmart habe aufgehört, Produkte aus Xinjiang zu lagern. Social-Media-Konten, die von von der Kommunistischen Partei unterstützten Organisationen betrieben werden, haben sich eingemischt, um das Unternehmen zu kritisieren.

Walmart wurde ins Rampenlicht gerückt, nachdem Präsident Biden im Dezember das Uigurische Zwangsarbeitsverhütungsgesetz unterzeichnet hatte, das alle Einfuhren aus Xinjiang in die Vereinigten Staaten verbietet, es sei denn, Unternehmen können bescheinigen, dass solche Produkte von der Zwangsarbeit ausgenommen sind.

China hat Vorwürfe des Völkermords und der Zwangsarbeit zurückgewiesen und seine Politik in der Region als darauf abzielend beschrieben, Terrorismus zu verhindern und die nationale Sicherheit zu schützen.

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