Die Super-Bowl-Träume der Niners wurden auf herzzerreißende Weise zerstört

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LOS ANGELES – Meisterschaftsspiele werden normalerweise auf zwei Arten ausgetragen. Sie können peinliche Blowouts sein, die ein Team als offensichtlich unterlegen entlarven. Oder sie können sofort zu Klassikern werden, in denen zwei würdige Gegner in einem packenden Drama gegeneinander antreten.

Die Affäre am Sonntag in Los Angeles war großartiges Theater … bis sie in einer Tragödie endete.

Nachdem sie 60 Minuten lang große Spielzüge, verpasste Chancen, kostspielige Fehler und Verteidigungspositionen eingetauscht hatten, gingen die Rams im NFC Championship Game mit 20:17 als Sieger über die 49ers hervor und beendeten damit den magischen Lauf zum Saisonende von San Francisco, das nur ein Spiel verpasste . Reise zum Super Bowl LVI.

Es war eine Saison mit Höhen und Tiefen, viele schrieben die Niners früh ab, als sie mit einem 3-5-Rekord begannen. Aber das Team gab nie auf und sammelte sich hinter Cheftrainer Kyle Shanahan, um sein letztes Spiel der Saison gegen dieselben Rams zu gewinnen und sich für die Playoffs zu qualifizieren. Sie gingen nach Dallas und schlugen ein sehr talentiertes Cowboys-Team. Sie reisten nach Green Bay, wo sie die Packers-Saison beendeten.

Aber die Aschenputtel-Geschichte endete am Sonntag im SoFi-Stadion, nicht weit von Tinseltown entfernt.

Dieses Spiel hatte viele Wendungen, wobei die Niners in den ersten drei Vierteln viel Glück und bessere Rebounds hatten. Schon früh wurde ein abgewinkelter Pass von Jimmie Ward aus San Francisco in der Endzone abgefangen, wodurch die erste große Bedrohung der Rams gestoppt wurde. Zwei fürchterliche Pässe von Quarterback Jimmy Garoppolo landeten harmlos auf dem Rasen und entgingen nur knapp den bahnbrechenden Turnovers. Die Niners landeten einen Punt an der Drei-Yard-Linie. Und sie hatten einen großzügigen Platz auf dem scheinbar entscheidenden vierten Platz gegen Ende des dritten Quartals.

Der Schwung und das Mojo änderten sich jedoch unbestreitbar im vierten Quartal, als Rams-Quarterback Matthew Stafford zurücksetzte und einen langen Abwärtspass abfeuerte, der am Ziel vorbeiging. Niners Cornerback Jaquiski Tartt trat zurück und wartete auf das sichere Abfangen. Aber es traf ihn in die Hände, dann ins Gesicht, und er fummelte herum. Als sicher verlorener Umsatz lag Tartt mit dem Gesicht nach unten auf dem Boden und starb an dem schlampigen Spiel. Das hätte den Niners die Chance gegeben, ihren Vorsprung auszubauen und den Sieg zu festigen.

Wir begannen im vierten Viertel, wo beide Teams weniger als zwei Minuten vor Schluss ein 17:17-Unentschieden trennten. Die Rams durchstreiften das Feld und bereiteten Matt Gay vor, um weniger als zwei Minuten vor Schluss ein 30-Yard-Field-Goal zu schießen, was San Franciscos Schicksal besiegelte. Die Niners bekamen den Ball 1:49 vor dem Ende zurück, viel Zeit, um herunterzukommen und einen spielentscheidenden Touchdown zu erzielen oder das Spiel zu binden und Verlängerung zu erzwingen. Aber der Traum endete schnell.

Die Saison endete effektiv mit einem absoluten Zirkusspiel, bei dem Garoppolo tief im Niners-Territorium um sein Leben kämpfte, während Rams-Verteidiger über ihn drapierten und verzweifelt versuchten, den Ball abzuwerfen. Dann tat er es. Ein wirklich unglücklicher Schaufelpass wurde durch die Luft geworfen und dann von Travin Howard von Rams abgefangen. Die Rams gingen auf ein Knie und die Party begann.

Dies könnte sehr wohl Jimmy Gs letzter Pass für die Niners sein, von denen erwartet wird, dass sie den beliebten Feldgeneral in dieser Nebensaison verlassen. Es sieht so aus als ob. Er war während seiner gesamten Amtszeit eine Klasse und hätte Besseres verdient. Aber es ist die NFL. Was für die meisten Spieler normalerweise „nicht mehr lange“ bedeutet.

Jetzt kehren die Niners nach Santa Clara zurück, um über eine Menge Könnten, Wollen und Sollen nachzudenken. Tartt wird diesen Tropfen für immer in seinem Kopf wiederholen. Alle anderen werden es auch.

Nach der Niederlage saß Deebo Samuel mit einem Handtuch über dem Kopf allein auf der Niners-Bank. Der Mann, der zum neuesten Superstar der NFL geworden ist, saß allein auf der Bank und hob schließlich den Kopf, um den Rams beim Feiern zuzusehen. Es war herzzerreißend, ihn dort zu sehen und von den Mitarbeitern getröstet zu werden. Seine Teamkollegen hatten alle das Feld verlassen, aber Deebo saß nur da und starrte ins Leere, eindeutig verfolgt von dem, was hätte sein können.

Auf dem Spielfeld machten die Rams Schneeengel ins Konfetti.

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