Die wahren Schuldigen der Lakers für das aktuelle Durcheinander: LeBron James führt die Liste an und belagert Frank Vogel ohne Schuld

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Nichts davon ist Frank Vogels Schuld.

Fangen wir dort an.

Die Los Angeles Lakers sind in schlechter Form, ein mittelmäßiges Team, das durch eine Konstellation harter Realitäten die Hoffnung verliert: Sie sind alt, sie sind stoned, sie sind schlecht gebaut, und sie sind es – wie alle Teams in LeBron James, der zusammenzuckt angesichts der unvermeidlichen Erwartungen – in Richtung Dysfunktion, wenn das Spiel der Schuldzuweisungen zum erfolgreichsten Zug der Organisation wird.

Aber nichts davon ist Vogels Schuld.

Das hat die Leak-Maschinerie, die die Teams von LeBron James immer noch umgibt, nicht davon abgehalten, eine Menge Geschichten zu produzieren, die direkt auf Vogel hinweisen – obwohl andere weitaus mehr Schuld tragen, eine Liste, zu der wir in Kürze kommen werden. Es ist der Cheftrainer, der im Mittelpunkt des Sturms von Berichten über seinen Status aufgewacht ist: dass er bewertet wird. Dass er weg sein könnte, wenn es nicht klappt. Dass er gefeuert wird. Dass er noch nicht gefeuert wird, aber vielleicht später. Oder gar nicht. Zur Zeit. Oder vielleicht ist er es doch.

Und es geht weiter, und komme was wolle, alles ist auf ein klares Ziel ausgelegt: dass es genug Lärm gibt, damit der Cheftrainer, bestraft oder nicht, schuld ist.

Nur er ist es nicht. Nicht wirklich. Cheftrainer unter LeBron sind selten schuld an den Dienstplänen, die LeBron will, fordert und bekommt. Es ist nicht neu. Zu Beginn der NBA-Saison 2010/11, in LeBrons erstem Jahr in Miami, geriet auch Erik Spoelstra unter Beschuss, als Berichte versuchten, den Heat-Cheftrainer als Schuldigen hinter Miamis schlechtem Start zu malen und wie heute eines Schnellfeuers würdig. Nur Spoelstra hatte Pat Riley, der ihm den Rücken freihielt, und der Druck ließ nach.

Vogel wird wahrscheinlich nicht so viel Glück haben, weder jetzt noch später, wenn es um loyale, unerschrockene Verteidiger innerhalb seiner Organisation geht. Die Kultur der Lakers ist nicht die der Heat. Und es ist kaum zu glauben, dass Vogel vor Freude in die Luft sprang, als dieser Mischung Russell Westbrook hinzugefügt wurde. Oder als Carmelo Anthony an Bord kam. Oder als Alex Caruso nach Chicago ging, weil das Front Office der Bulls ein besseres Verständnis für seinen wahren Wert hatte als die Lakers. etc

Vogel ist ein ausgezeichneter Cheftrainer. Es war, als er in Indianapolis war, als er half, dieses Team zu zwei aufeinanderfolgenden Finalteilnahmen der Eastern Conference zu führen. Wie mir damals ein NBA-Trainer sagte: „Dieser Typ ist echt – er kam in die Videoabteilung, also kennt er sich aus. Zweifle nicht an ihm.“

An Ironie mangelt es Vogel dabei nicht. Seine Karriere könnte weitgehend von zwei Regeln der, sagen wir, NBA-Physik bestimmt werden, wenn LeBron James involviert ist: Dass der Weg am König vorbei auf dem Weg zum Finale unüberwindbar sein kann. Und dass der Trainer, wenn er das Finale nicht schafft, fatal sein kann.

Vogel ist der Typ, der die Lakers vor 15 Monaten zu einer Meisterschaft gecoacht hat. Und jetzt, belastet von einem schlechten Team, einer allzu häufigen Verletzung von Anthony Davis und der Realpolitik eines LeBron-Teams – und der einer Lakers-Organisation, die vor nicht allzu langer Zeit in brutale Funktionsstörungen verstrickt war – wird er zum Scheitern verurteilt.

Sicherlich ist es nicht Vogels Schuld, dass von diesem Titellauf 2020, der vor 15 Monaten stattfand, nur noch drei kontinuierliche Spieler übrig sind. Oder dass ein großer Teil des Lakers-Kaders eine AARP-Werbung haben könnte. Oder dass Westbrooks offensichtliche und unvermeidliche Unfähigkeit, auf den Boden zu passen, tatsächlich passiert ist.

Hier sind also die wahren Schuldigen, eine Art Lakers Blame Power Rankings, warum dieses Team ein Chaos ist.

Ein Countdown der Top 5, beginnend mit…

Nr. 5: Russell Westbrook

Ja, er war eine Katastrophe als Laker. Nein, es wird nicht funktionieren. Und ja, seine bloße Anwesenheit – das Geld, das sein Gehalt in der Lakers-Cap-Situation einnimmt, sein Bedürfnis nach dem Ball, die Tatsache, dass sein Spiel in der heutigen NBA nicht mehr funktioniert und Die Tatsache, dass er genau die Person ist, die Sie nach Los Angeles bringen würden, wenn Sie das, was die Lakers tun, stören wollten, ist ein definitiver Nachteil für sein Team.

Aber – groß, aber hier – Westbrook ist nicht dafür verantwortlich, dass die Lakers ihn nach LA gebracht haben. Er ist, was er ist. Ein harter Konkurrent, ein stolzer Spieler, ein ehemaliger MVP und ein großer Fade, der nicht in dieser NBA arbeitet und schon gar nicht in diesem Team.

Aber viele Spieler wären gerne ein Laker. Deshalb gibt es Pforten, um sicherzustellen, dass nur die Guten dieses Lila und Gold tragen können.

Nr. 4: Anthony Davis

Es ist erstaunlich, wie wenig AD dafür kritisiert wird, nicht gesund zu sein. Natürlich gibt es viele Möglichkeiten, den oft verletzten Spieler zu verteidigen – es ist nicht seine Schuld, es ist Pech, er ist es nicht stets verletzt, bla bla bla.

Aber wir haben eine weitere ironische Warnung: LeBron James inspiriert mehr als jeder andere NBA-Spieler zu der Binsenweisheit, dass die beste Fähigkeit die Verfügbarkeit ist.

Dies ist keine AD-Fähigkeit. Nicht oft genug.

Davis hat in nur zwei seiner neun Spielzeiten die Marke von 70 Spielen in der regulären Saison erreicht. Letztes Jahr verletzte er sich in den Playoffs. Und er kommt zurück, um sich den Brooklyn Nets zu stellen, sagten Quellen gegenüber CBS Sports, und viele Spieler und andere innerhalb der Lakers-Organisation beginnen, an seiner Hartnäckigkeit und seinem allgemeinen Engagement für die Sache zu zweifeln.

Messe? Vielleicht nicht. Aber wenn Sie verletzt sind – und in diesem Fall dem Spielzentrum widerstehen, wenn Sie dazu aufgefordert werden – können sich die Dinge schnell wenden.

Außerdem wird die Abwesenheit von Davis immer einem viel weniger effektiven Team gleichkommen, insbesondere wenn Sie es vermeiden möchten, Minuten auf LeBron zu sammeln, bevor die Playoffs herumrollen. Wenn Sie nach Schuld suchen, geben Sie The Brow die Schuld – oder Pech, wenn Sie müssen – vor dem Cheftrainer, der die meiste Zeit der Saison ohne ihn war.

Sekundärer Faktor: Davis wollte Westbrook. Nummer 5 auf dieser Liste und jedermanns Lieblingsboxsack neben Vogel entstand zum Teil dank des Segens von AD.

Nr. 3: Rob Pelinka

Wir sprechen jetzt. Pelinka ist eigentlich der General Manager dieses Teams. Ja? Auf der rechten Seite? Technisch gesagt?

Er hat viel von dem Ruhm und Lob eingeheimst, als „sein“ Team den NBA-Titel 2020 gewann, und er sollte es jetzt kaum übersehen, dass die Dinge schief gelaufen sind. Als General Manager eines von LeBron geführten Teams geht es genauso darum, LeBron zu managen wie um alles andere. Willkommen, um den Paten leicht zu zitieren, zu dem Leben, das du gewählt hast, Rob.

Alte Liste. Schlechte Liste. Nicht genug Verteidigung. Nicht genug Schuss. Nicht genug Athletik. Spieler, die in letzter Zeit ungefähr so ​​viel Ruhm haben wie Air Supply. Der Albatros, der Westbrook ist. Dies sind General Manager-Fragen, keine Coaching-Fragen.

Und während LeBron einen großen Einfluss auf die Entscheidungsfindung hat, weisen Lakers-Quellen auf Folgendes hin: Es war Pelinka, mehr als jeder andere, der Talen Horton-Tucker über Caruso wollte. Es ist ein Ort, an dem er seine Flagge hissen wollte: auf THT, einen Spieler, für den er Anerkennung finden konnte, und nicht für Caruso, den er nicht konnte.

#2: Kurt Rambis

Der übergroße Einfluss von Rambis wird von Kennern in Los Angeles verstanden. Er hat das Ohr von Eigentümerin Jeanie Buss und hat genug Einfluss, effektiv, wenn auch offiziell, um Teile des Kaders und einen Großteil seiner Kultur mitzugestalten.

Es sollte beachtet werden, dass, als der Bericht verkündete, dass Vogel gefeuert werden könnte, es Rambis war, dessen Name mit den Gegenlecks verbunden war, die bei dieser Art von Machtkämpfen unvermeidlich sind – und dem Schuldspiel, das die Teams erfasst.

Zuerst die Details dieses Berichts: Er weist darauf hin, dass Rambis an den Trainingstreffen vor dem Spiel teilgenommen hat. Und als würde er sich danach sehnen, in einem „Saturday Night Live“-Sketch parodiert zu werden, drängte er auf größere Besetzungen mit Größen wie Dwight Howard und DeAndre Jordan.

Bringen Sie Byron Scott zurück und wir haben einen Lakers-so tun-als-sind-die-80er-Bingo-Gewinner.

Und zweitens: Wer auch immer zu Vogels Verteidigung kam, indem er durch undichte Stellen darauf hinwies, was Rambis getan hat, sagt Ihnen, dass Rambis genug involviert ist, um ein gültiges Ziel zu sein. Sie gehen nicht hinter den Unwichtigen her. Jemand in der Nähe von Vogel hat diese Informationen durchsickern lassen, weil Rambis ihrer Meinung nach ein Problem darstellt.

Wir stimmen sicherlich zu.

LeBron James Nr. 1

Nichts passiert in Los Angeles ohne LeBrons Zustimmung. Dies ist die tiefe dritte Ironie des Lakers-Debakels. Ein großer Teil dessen, warum LeBron nach LA kam – und warum die Lakers kürzlich diese Meisterschaft gewonnen haben – lag an dieser Kultur der Star-Ermächtigung, die der verstorbene, großartige Dr. Jerry Buss vor einer Weile verfochten hat. die ihre Tochter Jeanie Buss zurückhielt und ernährte; und dass LeBron während seiner Regierungszeit in der Liga verteidigte und sich eindeutig zu dieser Organisation hingezogen fühlte.

Diese Tatsache über die Lakers sollte gefeiert werden, und es ist ein großer Grund, warum sie 2020 gewonnen haben. Aber es bedeutet auch, besonders im Fall von LeBron, dass man das Gute mit dem Schlechten nimmt. Sie nehmen den besten Spieler aller Zeiten (oder vielleicht den zweitbesten) und vielleicht einen der schlechtesten GMs in der Geschichte der Liga. Denn LeBron ist beides.

Durch seinen „Agenten“ Rich Paul und die Klutch Sports Group zieht LeBron die Kontrolle um sich herum. Gut für Ihn. Er hat es verdient. Er ist den Schmerz wert. Er ist einfach nicht sehr gut darin.

Eine Anmerkung: THT ist ein Klutch-Typ. Caruso war es nicht.

Caruso bleibt, wenn LeBron ihn drängt. Westbrook und Melo sind woanders, wenn er es nicht tut. Vielleicht ist Buddy Hield hier neben Malik Monk, fügt Schüsse hinzu und dehnt den Boden aus.

Es ist LeBrons Team. Und er ist der Hauptgrund, warum es gerade nicht so gut läuft.