Die Wissenschaft dahinter, warum einige von uns keine großen Muskeln aufbauen können, nachdem wir 50 erreicht haben

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Es gibt vielleicht keinen besseren Weg, um den absoluten Gipfel der menschlichen sportlichen Fähigkeiten zu sehen, als die Olympischen Spiele zu sehen.

Aber bei den Winterspielen in diesem Jahr – und bei fast jedem professionellen Sportevent – ​​sieht man selten einen Wettkämpfer über 40 und fast nie einen einzigen Athleten über 50.

In der Tat altern Körper und Muskeln mit jedem weiteren Jahr, das auf der Erde verbracht wird, nicht mehr auf die gleiche Weise wie zuvor.

Ich leite ein Team von Wissenschaftlern, die die gesundheitlichen Vorteile von Bewegung, Krafttraining und Ernährung bei älteren Menschen. Wir untersuchen, wie ältere Menschen auf Bewegung reagieren und versuchen, die zugrunde liegenden biologischen Mechanismen zu verstehen, die die Muskelgröße und -kraft nach Widerstands- oder Krafttraining erhöhen.

Alte Menschen und junge Menschen entwickeln ihre Muskeln auf die gleiche Weise. Aber wenn Sie älter werden, werden viele der biologischen Prozesse, die Bewegung in Muskeln umwandeln, weniger effizient.

Das macht es für ältere Menschen schwieriger, Kraft aufzubauen, aber es ist auch umso wichtiger, dass alle sich im Alter weiter bewegen.

Wie der Körper Muskeln aufbaut

Die Übung, die ich studiere, ist die Art, die Sie stärker macht. Zum Krafttraining gehören Übungen wie Liegestütze und Sit-ups, aber auch Gewichtheben und Widerstandstraining mit Bändern oder Trainingsgeräten.

Wenn Sie Krafttraining machen, werden Übungen, die anfangs schwierig erschienen, mit der Zeit einfacher, wenn Ihre Muskeln an Kraft und Größe zunehmen – ein Prozess, der als Hypertrophie bezeichnet wird.

Größere Muskeln haben einfach größere Fasern und Muskelzellen, sodass Sie schwerere Gewichte heben können. Während Sie trainieren, können Sie die Schwierigkeit oder das Gewicht der Übungen weiter erhöhen, wenn Ihre Muskeln größer und stärker werden.

Es ist leicht zu erkennen, dass das Training die Muskeln größer macht, aber was passiert eigentlich mit den Zellen, wenn die Muskeln als Reaktion auf das Widerstandstraining an Kraft und Größe zunehmen?

Jedes Mal, wenn Sie Ihren Körper bewegen, tun Sie dies, indem Sie Ihre Muskeln verkürzen und ziehen – ein Vorgang, der als Kontraktion bezeichnet wird. Auf diese Weise verbrauchen Muskeln Energie, um Kraft zu erzeugen und Bewegung zu erzeugen.

Jedes Mal, wenn Sie einen Muskel kontrahieren – besonders wenn Sie hart arbeiten müssen, um die Kontraktion zu erreichen, wie zum Beispiel beim Heben von Gewichten –, verursacht die Aktion Veränderungen in den Konzentrationen verschiedener Chemikalien in Ihren Muskeln.

Zusätzlich zu chemischen Veränderungen gibt es auch spezialisierte Rezeptoren auf der Oberfläche von Muskelzellen, die erkennen, wenn Sie einen Muskel bewegen, Kraft erzeugen oder auf andere Weise. verändern die biochemische Maschinerie in einem Muskel.

Wenn diese chemischen und mechanischen Sinnessysteme bei einem gesunden jungen Menschen Muskelbewegungen erkennen, aktivieren sie eine Reihe spezialisierter chemischer Signalwege im Muskel. Diese Wege wiederum lösen die Produktion von mehr Protein aus, das in die Muskelfasern eingebaut wird und die Muskelgröße erhöht.

Diese zellulären Signalwege aktivieren auch Gene, die für spezifische Proteine ​​in den Zellen kodieren, aus denen die Muskelkontraktionsmaschinerie besteht.

Diese Aktivierung der Genexpression ist ein längerfristiger Prozess, bei dem Gene mehrere Stunden ein- oder ausschalten nach einer einzigen Widerstandsübung.

Der Gesamteffekt dieser vielen trainingsinduzierten Veränderungen besteht darin, Ihre Muskeln größer zu machen.

Wie sich ältere Muskeln verändern

Während die grundlegende Biologie aller Menschen, ob jung oder alt, mehr oder weniger gleich ist, verbirgt sich etwas hinter dem Mangel an Senioren im Profisport. Was verändert sich also in den Muskeln einer Person, wenn sie älter wird?

Was meine Kollegen und ich bei unserer Forschung herausgefunden haben, ist, dass bei jungen Muskeln ein wenig Bewegung für viele ein starkes Signal erzeugt Prozesse, die das Muskelwachstum auslösen.

In den Muskeln älterer Menschen hingegen ist die Das Signal, das den Muskeln sagt, dass sie wachsen sollen, ist viel schwächer für eine bestimmte Menge an Übung.

Diese Veränderungen beginnen, wenn eine Person etwa 50 Jahre alt ist, und werden mit der Zeit immer ausgeprägter.

In einer kürzlich durchgeführten Studie wollten wir sehen, ob Änderungen in der Signalübertragung von Änderungen in Bezug darauf begleitet werden, welche Gene – und wie viele von ihnen – auf körperliche Betätigung reagieren.

Mit einer Technik, die es uns ermöglichte, Veränderungen in Tausenden von Genen als Reaktion auf Widerstandsübungen zu messen, fanden wir heraus, dass es bei jüngeren Männern zu Veränderungen in der Expression von mehr als 150 Genen kommt.

Als wir uns ältere Männer ansahen, stellten wir fest Veränderungen in der Expression von nur 42 Genen. Dieser Unterschied in der Genexpression scheint zumindest teilweise die sichtbarere Variation zwischen der Reaktion junger und alter Menschen auf Krafttraining zu erklären.

Bleiben Sie auch im Alter fit

Wenn man all die verschiedenen molekularen Unterschiede zusammenfasst, wie ältere Menschen auf Krafttraining ansprechen, ergibt sich folgendes Ergebnis ältere Menschen bauen Muskelmasse nicht so gut auf wie jüngere Menschen.

Aber diese Realität sollte ältere Menschen nicht davon abhalten, Sport zu treiben. Im Gegenteil, es soll dazu anregen, sich mit zunehmendem Alter mehr zu bewegen.

Übung bleibt einer von die wichtigsten Aktivitäten, die Senioren für ihre Gesundheit tun können. Die Arbeit, die meine Kollegen und ich durchgeführt haben, zeigt deutlich, dass die Reaktionen auf das Training zwar mit dem Alter abnehmen, aber keineswegs auf Null reduziert werden.

Wir haben gezeigt, dass ältere Erwachsene mit Mobilitätsproblemen, die an einem regelmäßigen Aerobic- und Krafttrainingsprogramm teilnehmen, dies können ihr Risiko, behindert zu werden, um etwa 20 Prozent senken.

Wir fanden auch eine ähnliche Verringerung des Risikos, behindert zu werden, um 20 % in Menschen, die bereits körperlich gebrechlich sind wenn sie dasselbe Trainingsprogramm absolviert haben.

Während junge Menschen viel schneller stärker werden und größere Muskeln aufbauen können als ihre älteren Kollegen, ziehen ältere Menschen immer noch unglaublich wertvolle Vorteile aus dem Training, einschließlich verbesserter Kraft, körperlicher Funktion und reduzierter Behinderung. Wenn Sie also das nächste Mal während eines Trainings ins Schwitzen kommen, denken Sie daran, dass Sie Muskelkraft aufbauen, die für die Aufrechterhaltung von Mobilität und guter Gesundheit während Ihres gesamten Lebens unerlässlich ist.

Roger Fieldingstellvertretender Direktor des Jean Mayer USDA Human Nutrition Research Center on Aging, Professor für Medizin, Tufts-Universität.

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