Disney-Chef versuchte, der Politik auszuweichen, findet sich nun mitten in einem Parteienstreit wieder

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Montag Walt

Disney Co.

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CEO Bob Chapek sagte, er wolle nicht in die Politik einsteigen. Er beendete die Woche mit dem Versprechen, einen Kreuzzug gegen die Anti-LGBTQ-Gesetzgebung im ganzen Land zu führen und öffentlich mit dem Gouverneur des Staates zu kämpfen, der das berühmteste Gut seines Unternehmens beherbergt.

Mr. Chapek unternahm am Freitag den bislang umfassendsten Schritt, als er versuchte, die Wut über Disneys Reaktion auf ein Florida-Gesetz zu besänftigen, das den Gegnern als ‚Don’t Say‘-Gesetz bekannt ist.“ Gay “, sagte, das Unternehmen setze alle politischen Spenden im Staat aus und verstärkte Bemühungen zur Bekämpfung ähnlicher Gesetze in anderen Teilen des Landes.

Floridas Gesetzentwurf, der die Diskussion über sexuelle Orientierung und Geschlechtsidentität auf bestimmten Ebenen in Schulen verbietet, ist zu einem nationalen Brennpunkt geworden, da Gegner im ganzen Land und eigene Mitarbeiter von Mr. Chapek Disney aufgefordert haben, sich dagegen zu wehren. Der Family-Entertainment-Riese ist in den vergangenen Wochen vor allem deshalb in die Kritik geraten, weil er Walt Disney World in der Nähe von Orlando betreibt und zu den prominentesten Arbeitgebern des Staates zählt.

Es war eine Woche der Schadensbegrenzung, die damit endete, dass Herr Chapek versuchte, seine Mitarbeiter und Kritiker zu besänftigen, indem er ankündigte, dass Disney alle seine politischen Spenden neu bewerten und sich bei seinen Mitarbeitern entschuldigen würde.

„Sie brauchten mich als stärkeren Verbündeten im Kampf für Gleichberechtigung und ich habe Sie im Stich gelassen. Es tut mir leid“, Herr Chapek im Freitagsbrief geschrieben.

Herr Chapek ist seit Februar 2020 CEO von Disney, aber er steht seit weniger als drei Monaten allein an der Spitze des Unternehmens, seit sein Vorgänger Robert Iger Ende 2021 als Executive Chairman zurückgetreten ist. In der vergangenen Woche hat den bisher schärfsten Kontrast zwischen den beiden Männern geboten. Während Herr Iger ein prominenter CEO wurde, der sich damit wohlfühlte, fortschrittliche Politik in die C-Suite zu bringen – und sogar mit dem Rennen um die Präsidentschaft spielte –, mied Herr Chapek solche öffentlichen Ämter und stieg durch die Reihen auf, glücklich darüber, andere im Rampenlicht zu lassen, sagten seine Kollegen .

Letzte Woche traf er jedoch auf eine Belegschaft, die, wie viele in den Vereinigten Staaten, öffentliche Äußerungen von ihren Führungskräften erwartet. Die Spannungen haben Disney zu einem weiteren hochkarätigen Beispiel dafür gemacht, wie nationale Politik in fast jeden Aspekt des amerikanischen Geschäfts eingedrungen ist – und zu einer Fallstudie dafür, wie schnell sich die öffentliche Wahrnehmung eines Unternehmens ändern kann.

Am Montag sagte Herr Chapek, dass die Äußerungen der Unternehmen gegen solche Gesetze kontraproduktiv seien und dass die inklusiven Programme seines Unternehmens das beste Instrument seien, das es habe, um Diskriminierung zu bekämpfen. Als dies den Chor der Kritiker immer lauter werden ließ, verbrachte er einen erheblichen Teil seiner jährlichen Aktionärsversammlung am Mittwoch damit, einen Rückzieher zu machen und zu sagen, dass Disney das Gesetz von Anfang an abgelehnt habe und dass er persönlich den Gouverneur von Florida, Ron DeSantis, unter Druck setze, darüber nachzudenken, wie dies geschehen soll könnten die Kinder verletzen.

Mr. Chapeks Herausforderung scheint nicht so schnell vorbei zu sein, besonders da die Gesetzgeber in anderen Bundesstaaten Gesetzentwürfe nach dem Vorbild von Florida ausarbeiten. Herr DeSantis, der am Donnerstag mit Unterstützern sprach, schlug Disney einen Tag zu, nachdem Herr Chapek gesagt hatte, er plane, sich mit dem Gouverneur zu treffen und die Gesetzgebung zu besprechen.

„Die Chance, dass ich wegen betrügerischer Medienkonten von meinem Engagement für Schüler und Elternrechte zurückgetreten bin oder Konzerndruck geweckt habe? Die Wahrscheinlichkeit, dass das passiert, ist gleich null“, sagte DeSantis.

Er griff Disney namentlich an und sagte, es sei heuchlerisch, wenn das Unternehmen mit Familienunterhaltung Geld mache und sich dann gegen eine Gesetzesvorlage zum Schutz der Elternrechte ausspreche. DeSantis zitierte sogar die Arbeit des Unternehmens in China und sagte, Disney sollte für seine Aktivitäten in einem Land, in dem Menschenrechte verletzt werden, zur Rechenschaft gezogen werden.

Das nationale Profil von Herrn DeSantis ist zum Teil dank konservativer Gesetze wie dem Parental Rights in Education Bill gestiegen, von dem LGBTQ-Aktivisten sagen, dass es Kindern schaden wird, die mit ihrer Geschlechtsidentität und ihrem Geschlecht kämpfen, indem sie die Unterstützung der Lehrer kürzen und Lehrer ermutigen, schwule Schüler ihren Eltern zu überlassen . Die Sponsoren des Gesetzentwurfs haben sich dafür eingesetzt, dass Familien sich mit den Problemen der Kinder befassen und nicht Lehrer.

Disney beschäftigt Zehntausende von Floridianern, hauptsächlich bei Walt Disney World. Im vergangenen Jahr kündigte es Pläne an, mehr seiner in Südkalifornien ansässigen Belegschaft in den Bundesstaat zu verlegen, der großzügige Steuererleichterungen für Arbeitsplatzverlagerungen angeboten hatte.

Zu den politischen Spenden des Unternehmens in Florida gehörten Spenden an Politiker, die das umstrittene Gesetz über Elternrechte in der Bildung unterstützt haben, das am Dienstag vom Senat von Florida verabschiedet wurde.

Gegner des Gesetzentwurfs zitierten Disneys politische Unterstützung für diese Gesetzgeber in ihrer Kampagne gegen das Unternehmen. Bald schlossen sich diesen externen Stimmen auch Disney-Mitarbeiter selbst an, von denen einige ihre Empörung über Mr. Chapek in öffentlichen Social-Media-Beiträgen zum Ausdruck brachten – ein deutlicher Bruch mit der Unternehmenskultur von Disney, wo die Mitarbeiter dafür bekannt sind, äußerst loyal und empfindlich auf jeden Verstoß gegen das Protokoll zu reagieren .

Dana Terrace, die Schöpferin der Disney-Show „The Owl House“, sagte in ein gepostetes Video auf Twitter am Montag, dass sie wütend auf Disneys Unterstützung von Floridas Gesetzessponsoren sei und sagte, Mr. Chapeks Memo sei nichts weiter als „blumige, mitfühlende Worte für dich, halt die Klappe“.

Der öffentliche Druck veranlasste Herrn Chapek am Montag zu sagen, dass er sich heraushalten würde. „Wie wir immer wieder gesehen haben, tragen Unternehmensaussagen sehr wenig dazu bei, Ergebnisse oder Meinungen zu ändern“, sagte er.

Dies überraschte viele Disney-Mitarbeiter, die sich an Herrn Igers Aussagen über ein restriktives Anti-Abtreibungsgesetz erinnern, das 2019 in Georgia vorgeschlagen wurde. Herr Iger schlug damals vor, dass das Unternehmen aufhören würde, Filme mit großem Budget in dem Staat zu drehen. wenn es bestanden hat. Er hat auch letzten Monat gewogen zum Gesetz von Florida: „Wenn es verabschiedet wird, wird dieses Gesetz schutzbedürftige LGBTQ-Jugendliche gefährden.“

Mr. Chapeks Update auf der Aktionärsversammlung am Mittwoch – sein erstes ohne Mr. Iger – zog nur noch mehr Kritik auf sich und überschattete andere Updates zum Geschäft des Unternehmens von der Veranstaltung. Herr Chapek hatte angekündigt, dass Disney 5 Millionen US-Dollar für LGBT-Belange zusagen würde, aber später an diesem Tag sagte die Human Rights Campaign, eine führende LGBT-Bürgerrechtsorganisation, dass sie alle Spenden von Disney zurückhalten würde, „bis wir sehen, dass sie auf ihre Öffentlichkeit aufbauen Engagement.“

Sein Memo vom Freitag besagte, dass das Unternehmen weiterhin Geld ausgeben würde, um solche Anliegen voranzutreiben, eine Haltung, die Disney dazu zwingen könnte, das zu tun, was Herr Chapek sagte, er wollte es ursprünglich vermeiden – und tiefer in aufgeladene politische Debatten eintauchen.

„Sie haben mir geholfen, besser zu verstehen, wie schmerzhaft unser Schweigen war“, schrieb er.

Schreiben Sie an Erich Schwartzel unter [email protected]

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