Drecksarbeit: Noreen Thomas von Moorhead gewinnt Preis für die Umwandlung von Lebensmittelabfällen in Dünger

Home » Drecksarbeit: Noreen Thomas von Moorhead gewinnt Preis für die Umwandlung von Lebensmittelabfällen in Dünger

Noreen Thomas von Moorhead hat einen Drecksjob vor sich: herauszufinden, wie man Lebensmittelabfälle in Dünger und schließlich wieder in Lebensmittel verwandelt. Als eine von zwei 2022-23-Empfängerinnen eines Stipendiums der West Central Initiative and Initiators Foundation wird sie über einen Zeitraum von zwei Jahren 60.000 US-Dollar erhalten, um eine neue Ressource zu entwickeln, die auch saubere Wasserwege und nachhaltige landwirtschaftliche Praktiken fördert. Thomas, Anfang 60, baut Weizen, Roggen, Gerste, Buchweizen, essbare Sojabohnen, blauen Mais, Hafer, Flachs und Sonnenblumen auf der 1.200 Hektar großen Farm im Red River Valley an, die sie mit ihrem Mann Lee teilt. Die Farm ist seit 1997 biologisch zertifiziert und seit 1878 in Lees Familie. Ausgestattet mit einem Bachelor-Abschluss in Lebensmittel und Ernährung sowie Nebenfächern in Chemie und Mikrobiologie gräbt Thomas tief in eine gesündere Zukunft.

F: Ist Essen – seine Kultur, Herkunft, ernährungsphysiologische Wirkung – seit seiner Kindheit ein vorrangiges Interesse?

A: Ich verbrachte meine frühen Jahre in Montana, damals im Westen von North Dakota, und meine Großeltern hatten Apfel- und Kirschplantagen am Flathead Lake, in der Nähe des Blackfeet-Reservats. Schon in jungen Jahren sah ich den Unterschied – in Bezug auf die Zähne und die allgemeine Gesundheit – zwischen Menschen, die Zugang zu wirklich gutem Essen hatten, und denen, die keinen Zugang hatten. Ich habe Ureinwohner-Eltern, und sie haben eine tiefe Ehre und Wertschätzung für Essen. Ich war schon immer neugierig, woher die Leute wissen, wo sie bestimmte Lebensmittel finden können.

F: Sie bauen unter anderem seltenes einheimisches Saatgut an. Wie ist es passiert?

A: Winona LaDuke hat uns involviert. Früher haben wir Seneca-Mais angebaut, der aus Mexiko kam. Uns wurde gesagt, dass es eine spirituelle Sache sei, dass sie es so weit nördlich wie möglich pflanzen müssten, bis es aufhörte zu wachsen. Seneca-Mais ist wie Raketentreibstoff – der Körper nimmt ihn besser auf als herkömmlicher Mais und enthält mehr Nährstoffe. Die Ojibway-Leute verwenden diesen Mais in einer Art Eintopf oder Suppe und versuchen, einige ihrer Geschichten und traditionellen Speisen zurückzubringen. Mit diesen seltenen Samen legt man sich nicht an; Wir gehen sehr vorsichtig vor, da Sie Pollen von anderem Mais nicht auf die Pflanzen treiben oder für immer verlieren können. Die indigenen Geschichten, die diese Samen begleiten, faszinieren mich.

F: Sie hatten ein super erfolgreiches Projekt mit Kürbissen, nicht wahr?

A: Im Jahr 2016 haben Shannon Thompson, Outreach-Koordinatorin bei Clay County Solid Waste, und ihre Praktikantin „Take Jack Back“ ins Leben gerufen, was es der Community ermöglichte, Halloween-Kürbisse für die Kompostierung auf unserer Farm aufzubewahren. Seitdem haben wir über 150 Tonnen Kürbisse kompostiert. Es ist eine unglaubliche Gemeinschaftsleistung, auf die wir alle sehr stolz sind.

F: Woher kam die Idee, lokale Lebensmittelabfälle in Dünger umzuwandeln?

A: Wir waren begeistert davon, was wir mit Kürbissen machen konnten, und wie der kleine Motor, der – oh mein Gott – konnte, dachten wir, dass viel mehr getan werden könnte, um Lebensmittelverschwendung zu reduzieren. Fast aus Versehen sprach ich mit einem Ingenieur, der den Biovergärer betreibt, darüber, wie man Lebensmittelabfälle verwertet, wie man daraus Strom erzeugt. Ich würde gerne wissen, wie dies auf Getreidekulturen zutreffen könnte. Es gibt viele Rädchen in diesem, aber es wird sehr spannend, wenn wir es für Unternehmen und Landwirte zum Laufen bringen können.

F: Warum ist Dünger ein gutes Ziel?

A: Viele Düngemittel kommen aus Indien und China. Bei all den Lieferkettenproblemen erleben die Landwirte einen Aufkleberschock. Die zusätzlichen Kosten für die Düngung von 1.000 Acres haben sich auf vielleicht 75.000 $ verdoppelt. Lokaler Dünger aus Lebensmittelabfällen, die sonst auf der Mülldeponie landen würden, ist sehr sinnvoll. Aber wenn es ein Flüssigdünger ist, der über den Winter gelagert werden soll, braucht man Lagertanks, und was passiert mit dem Dünger in der Kälte? Wir wollen Gewässer sauber halten, was bedeutet das für den Abfluss? Gibt es ein natürliches Anti-Pathogen gegen Pilze im Getreide? Es gibt eine Million Fragen zu beantworten, und das ist mein Job: analysieren, anwenden, wiederholen.

F: Ihr Betrieb heißt Doubting Thomas Farms. Stellen dir die Leute Fragen?

A: Als unsere Farm auf Bio umgestellt wurde, zweifelten Menschen, einschließlich einiger Familienmitglieder, an uns und dachten, wir würden es niemals schaffen. Es war ein unglaublicher Druck auf uns nicht gehen Sie organisch. Ja, die Leute haben an uns gezweifelt, aber dann den Wert in dem gesehen, was wir tun. Wir gehörten auch zu den ersten, die einen hohen Tunnel bekamen [hoop house], und als wir das taten, fragte ein Nachbar: „Ist das eine Ihrer verrückten Ideen?“ Dieses Einweihungsstipendium ist eine ziemliche Ehre, aber ich höre „Was?“ Und „Willst du in deinem Alter damit anfangen?“ Ja, Frauen sind frei; Ich habe meine drei Kinder großgezogen und bin freier denn je. Vielleicht zahlen sich meine verrückten Ideen aus. Ich habe immer Ideen – und das Gruseligste ist, dass ich sie mache.

F: Sie unterrichten Kinder über Landwirtschaft und Nachhaltigkeit und andere Besucher kommen zu Ihnen. Waren Sie schon einmal Gastgeber des New Yorker Kochs Dan Barber, Gewinner des James Beard Award 2006?

A: Ehrlich gesagt wusste ich nicht, wer er war, als er kam. Die Leute lieben die Farm und erwähnen den Frieden hier; Es hat viele interessante Leute angezogen, die wirklich mögen, was wir tun. Im vergangenen Sommer hat der französische Koch Benoit hier ein Praktikum gemacht und in Anspielung auf „Zurück in die Zukunft“ gesagt: „Du bist mein Doc.“ Meine Haare sind verrückt, also kann ich das irgendwie sehen. Ich bin nicht die Norm, aber ich bin damit einverstanden.

F: Haben Sie wirklich Hoffnung auf eine sauberere Zukunft?

A: Absolut, besonders wenn ich sehe, wie sich die Community zu einer Sache wie unserem Kürbisbeet zusammenfindet. Veränderer und Träumer sind im Zweifel, aber die Zeit ist gekommen. Bei unterbrochenen Lieferketten ist es sinnvoll, vor Ort zu suchen, und es gibt einige wirklich innovative und kluge Leute, die die Lücke füllen werden. Ich sehe mehr Zwischenfrüchte in der Gegend als je zuvor und es besteht ein starkes Interesse an der Kompostierung.

F: Wie halten Sie mit all diesen Samen im Boden Ihre Energie und Ausdauer aufrecht?

A: Meine Geheimnisse sind, mich auszuruhen, gut zu essen und Menschen zu finden, die dich ermutigen, die wissen, wohin du gehst. Berühre oft den Boden und sei in der Natur; wissen, dass Sie nur eine Weile hier sind, also nehmen Sie es nicht zu ernst. Lernen Sie, sich zu drehen und kreativ zu sein. Lass das Licht.

Die freiberufliche Autorin Jane Turpin Moore lebt in Northfield. Sie schreibt regelmäßig Beiträge für Inspired.