Ein Rückblick auf den Einfluss der amerikanischen Ikone André Leon Talley auf die Modebranche

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„Ich glaube, es gibt ein Paradies“, sagte der amerikanische Modedesigner und Journalist André Leon Talley. „Ich glaube, Gott hat mir die Widerstandsfähigkeit und Überlebensfähigkeit gegeben, um den Musselin-Gräben zu widerstehen.“

Während seiner gesamten Karriere hat der Modeveteran die Chiffon-Gräben eines ungünstigen und homogenen Mode-Schlachtfeldes überlebt und dafür gekämpft, Möglichkeiten für die nächste Generation von nicht vertretenen Kreativen zu schaffen. Nach seinem Tod am 18. Januar hinterlässt die Modeikone und erste schwarze Kreativdirektorin und Chefredakteurin der Vogue ein wegweisendes Vermächtnis, das von der Manifestation seiner eigenen Kindheitsvision einer zugänglichen und zugänglichen Welt geprägt ist.

Aufgewachsen in North Carolina während der Jim-Crow-Ära von seiner Großmutter, tauchte ein junger Talley in den Glamour der Gewänder ein, die in seiner Kirchengemeinde getragen wurden. Umgeben von Frauen mit akribischer Liebe zum Detail und Schönheit fand Talley schnell seine Leidenschaft in der Sprache der Extravaganz und Kreativität.

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Als Einzelkind übersetzte er seine Neugier in das Universum dieser Rede. Er vertiefte sich in die Hochglanzseiten fesselnder Modepublikationen wie „Vogue“ und „Ebony“ und strebte danach, in der Metropole für Kunst und Kultur erfolgreich zu sein.

Nach dem Abitur erhielt er ein Stipendium für die Brown University, wo er begann, den mehrsprachigen Intellektuellen zu organisieren, seine Dissertation über den Einfluss schwarzer Frauen auf Charles Baudelaire schrieb und einen Master of Arts in französischer Literatur erwarb.

Obwohl er überlegte, Französischlehrer zu werden, brachten Talleys gemeinsame Freunde ihn mit Dianna Vreeland vom Costume Institute of the Metropolitan in Kontakt. Danach begann er bei Warhol’s Factory, The New York Times, Paris Bureau of Women’s Wear Daily, Ebony und Vogue zu arbeiten.

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Bei Ebony kreiert er Doppelseiten, die die Schönheit afroamerikanischer Models zur Geltung bringen, was ihre Präsenz auf den Laufstegen von New York und Paris normalisiert. Während seines rasanten Aufstiegs in den Reihen des Modejournalismus freundete er sich mit Karl Lagerfeld und Marc Jacobs an, feierte mit Diana Ross und Paloma Picasso im Studio 54, saß mit Anna Wintour und Diane von Furstenberg in der ersten Modewochenreihe und stylte die Familie Obama 2008. .

Hinter den barocken Umhängen und schimmernden Kaftanen sah sich Talley mit tiefem Groll aus Ecken der Modewelt konfrontiert, die seinen Glauben an schwarze Exzellenz nicht teilten. Diese persönlichen Angriffe auf sein Image und seinen Charakter hatten traumatische und nachhaltige Auswirkungen auf seine Psyche und Gesundheit.

Trotz seines Fachwissens betrug Talleys Gehalt von 300.000 US-Dollar fast ein Drittel der Vergütung seiner weißen Kollegen, die fast eine Million pro Jahr verdienten, wie die Tamron Hall Show enthüllte. Das Lohngefälle unterstreicht eine Doppelmoral in der Verlagsbranche.

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Doch trotz der Engstirnigkeit innerhalb der Branche konzentrierte Talley seine Energie darauf, ein positives Licht für andere zu bleiben, mit der Vision, dass sie eines Tages nicht der gleichen Opposition gegenüberstehen würden wie er. Er wandte sich an diejenigen, die in seine Fußstapfen treten würden, und erweiterte den Weg zu ihren Träumen durch Partnerschaften und Bildungsfonds.

Als Beispiel für Selbstverwirklichung verstand er die Perspektiven aufstrebender Designer und setzte sich daher für unbesungenes Talent ein. Seine Fürsprache wird durch seine langjährige Tätigkeit im Vorstand des Savannah College of Art and Design gut veranschaulicht.

2020 erhielt Talley vom französischen Kulturministerium den Orden für Kunst und Literatur. Die hohe Auszeichnung wird jenen verliehen, die in den Bereichen Kunst und Literatur wesentlich zum französischen Kulturerbe beigetragen haben. Obwohl er in den Vereinigten Staaten nicht so hoch dekoriert ist, unterstreicht Talleys Anerkennung durch die französische Regierung seinen globalen Einfluss und seine multikulturelle Reichweite.

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Talleys Fähigkeit, einen Weg für die Ignorierten zu schaffen, kam von einem internen Ruf, Aufmerksamkeit zu erregen. Ihr Glaube an ihre eigene Selbstbestimmung hat nie die Idee negiert, dass ihr Talent gedeihen sollte. Möge uns die Entwicklung eines Mannes in den kommenden Jahren lehren, die Barrieren der Mode in der Revolution niederzureißen.