Eine taiwanesische Familie trägt dazu bei, die Tradition des handgefertigten „Räucherpapiers“ fortzusetzen

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Frauen im Rentenalter schmücken sorgfältig Blatt für Blatt gelbes Weihrauchpapier mit Blattgold und -silber und roter Farbe, um die letzten Bestellungen von Opfergaben vor dem Neujahrsfest im nächsten Monat zu erfüllen.

Der Taiwanese Chen Kun-huei, 82, ist entschlossen, eine alte Tradition der manuellen Herstellung von „Räucherpapier“ fortzusetzen, auch wenn andere zur automatisierten Produktion in Fabriken übergegangen sind.

„Ich werde weiterhin Weihrauchpapier herstellen, bis ich mich nicht mehr bewegen kann“, sagte Chen, Inhaber des Familienunternehmens in dritter Generation in Miaoli im Nordwesten Taiwans.

Insgesamt stellen die Chen seit etwa 100 Jahren Räucherpapier her.

Ein Mitarbeiter klebt vor dem Neujahrsfest in Chen Kun-hueis Werkstatt ein dünnes Stück Silberfolie auf Räucherpapier. (REUTERS/Ann Wang/Dateifoto)

Räucherpapier, auch bekannt als „spirituelles Geld“, ist eines der häufigsten Opfergaben in Taiwan, das in Tempeln und außerhalb von Häusern verbrannt wird, um Gottheiten und Vorfahren zu ehren, während man für viele Kinder, Wohlstand und Langlebigkeit betet.

Es wird während aller Feiertage in Taiwan verwendet – Chen sagt, dass es nur einen Monat pro Jahr frei gibt – wobei die meisten Angebote während des Mondneujahrs und des „Geistermonats“ oder im siebten Monat des Mondkalenders gemacht werden.

„In Taiwan gibt es einfach zu viele Tempel“, erklärte Chens Tochter Chen Miao-fang, warum die Nachfrage nach Weihrauchpapier nach wie vor hoch ist. Nachdem Miao-fang in und um die Werkstatt herum aufgewachsen ist, ist sie nun für die Auftragsannahme zuständig.

Räucherpapier, taiwanesisches Neujahr, taiwanesische Tradition Chen Kun-huei, 82, arbeitet in seiner Räucherpapierwerkstatt, die von seinem Großvater vor dem Mondneujahr gegründet wurde. (REUTERS/Ann Wang/Dateifoto)

Die Art und Weise, wie die Chens Räucherpapier herstellten, verblasste schnell aufgrund des Mangels an Mitarbeitern, die bereit waren, die sich wiederholende Arbeit zu erledigen, und der Konkurrenz durch große Akzidenzdruckereien, die farbenfrohe, billigere Alternativen herstellten. Nur wenige andere Werkstätten stellen das Opferpapier noch von Hand her.

„In Zukunft könnte all dies durch Maschinen ersetzt werden“, sagte Miao-fang und sah sich wehmütig auf der kleinen Familienfarm um. Vorerst haben die Chens einen treuen Kundenstamm, der die hohe Qualität ihres Produkts zu schätzen weiß.

Die einwöchigen Feiertage zum Mondneujahr beginnen am Montag in Taiwan.

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