Erklärer: Wissenschaftler in Alarmbereitschaft über Anstieg der Fälle, die von Omicrons BA.2-Cousin verursacht wurden

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Ein Mann mit einer schützenden Gesichtsmaske geht am 3. August 2020 in Oldham, Großbritannien, an einer Illustration eines Virus vor einem regionalen Wissenschaftszentrum inmitten des Ausbruchs der Coronavirus-Krankheit (COVID-19) vorbei. REUTERS/Phil Noble/File Photo

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CHICAGO, 30. Januar (Reuters) – Die hoch übertragbare Omicron-Variante des SARS-CoV-2-Virus – die häufigste Form davon ist als BA.1 bekannt – ist inzwischen für fast alle Coronavirus-Infektionen weltweit verantwortlich, obwohl dies zu einem dramatischen Anstieg von COVID führt Fälle haben in einigen Ländern bereits ihren Höhepunkt erreicht.

Wissenschaftler verfolgen jetzt eine Zunahme von Fällen, die durch einen nahen Verwandten namens BA.2 verursacht werden, der damit beginnt, BA.1 in Teilen Europas und Asiens zu verdrängen. Folgendes wissen wir bisher über die neue Untervariante:

UNTERVARIANTE „STEALTH“.

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Weltweit entfielen 98,8 % der sequenzierten Fälle auf BA.1, die am 25. Januar an die öffentliche Virenverfolgungsdatenbank GISAID übermittelt wurden. Laut der Weltgesundheitsorganisation melden jedoch mehrere Länder jüngste Zunahmen der als BA.2 bekannten Untervariante.

Neben BA.1 und BA.2 listet die WHO zwei weitere Untervarianten unter dem Dach von Omicron auf: BA.1.1.529 und BA.3. Alle sind genetisch eng miteinander verwandt, aber alle haben Mutationen, die ihr Verhalten verändern könnten.

Trevor Bedford, ein Computervirologe am Fred Hutchinson Cancer Center, der die Entwicklung von SARS-CoV-2 verfolgt hat, schrieb am Freitag auf Twitter, dass BA.2 etwa 82 % der Fälle in Dänemark, 9 % im Vereinigten Königreich und 8 % ausmacht. in den Vereinigten Staaten, basierend auf seiner Analyse von Sequenzierungsdaten aus der GISAID-Datenbank und Fallzahlen aus dem Projekt „Our World in Data“ der Universität Oxford.

Die BA.1-Version von Omicron war etwas einfacher zu verstehen als frühere Varianten. Tatsächlich fehlt BA.1 eines der drei Zielgene, die in einem üblichen PCR-Test verwendet werden. Fälle mit diesem Muster wurden standardmäßig als durch BA.1 verursacht angenommen.

BA.2, manchmal auch als „Stealth“-Untervariante bekannt, hat nicht das gleiche fehlende Zielgen. Stattdessen überwachen Wissenschaftler es genauso wie frühere Varianten, einschließlich Delta, indem sie die Anzahl der Virusgenome verfolgen, die an öffentliche Datenbanken wie GISAID übermittelt wurden.

Wie bei anderen Varianten kann eine Infektion mit BA.2 durch Coronavirus-Heimtestkits nachgewiesen werden, obwohl sie nicht angeben können, welche Variante verantwortlich ist, sagten Experten.

MEHR ÜBERTRAGBAR?

Einige frühe Berichte deuten darauf hin, dass BA.2 möglicherweise noch ansteckender ist als das bereits extrem ansteckende BA.1, aber es gibt bisher keine Hinweise darauf, dass es sich dem Impfschutz eher entzieht.

Basierend auf vorläufigen Daten schätzen die dänischen Gesundheitsbehörden, dass BA.2 möglicherweise 1,5-mal häufiger übertragbar ist als BA.1, obwohl es wahrscheinlich keine schwerere Erkrankung verursacht. Weiterlesen

In England legt eine vorläufige Analyse der Kontaktnachverfolgung vom 27. Dezember 2021 bis zum 11. Januar 2022 durch die UK Health Security Agency (HSA) nahe, dass die Haushaltsübertragung bei Kontakten von Personen, die mit BA.2 infiziert sind (13,4 %), im Vergleich zu anderen höher ist Omicron-Fälle (10,3 %).

Laut dem Bericht vom 28. Januar fand die HSA keine Hinweise auf einen Unterschied in der Wirksamkeit des Impfstoffs.

Eine entscheidende Frage sei, ob die in der BA.1-Welle Infizierten vor BA.2 geschützt seien, sagte Dr. Egon Ozer, Experte für Infektionskrankheiten an der Feinberg School of Medicine der Northwestern University in Chicago.

Dies war in Dänemark ein Problem, wo einige Orte, an denen eine hohe Anzahl von BA.1-Infektionen aufgetreten ist, einen Anstieg der BA.2-Fälle meldeten, sagte Ozer.

Wenn eine frühere BA.1-Infektion nicht vor BA.2 schützt, „könnte es sich um eine Art zweihöckrige Kamelwelle handeln“, sagte Ozer. „Es ist zu früh, um zu wissen, ob das passieren wird.“

Die gute Nachricht, sagte er, ist, dass Impfstoffe und Auffrischungsimpfungen „immer noch Menschen aus dem Krankenhaus fernhalten und Menschen vor dem Tod bewahren“.

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Berichterstattung von Julie Steenhuysen; Redaktion von Bill Berkrot

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