„Es dreht sich alles um Politik“: Kenney kündigt Plan zur Aufhebung der COVID-19-Beschränkungen für nächste Woche an

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Premier Jason Kenney sagte, ein Plan zur Beendigung der COVID-19-Beschränkungen in Alberta werde innerhalb von Tagen während einer Facebook-Live-Adresse am Donnerstagabend eintreffen.

„Da sich COVID ändert, muss sich auch unsere Reaktion ändern. Deshalb wird Alberta Anfang nächster Woche einen festen Termin für die Beendigung des Programms zur Befreiung von Beschränkungen bekannt geben, und zwar in sehr naher Zukunft“, sagte Kenney.

„Wir werden außerdem noch in diesem Monat einen einfachen und schrittweisen Plan zur Aufhebung fast aller Beschränkungen der öffentlichen Gesundheit vorlegen, solange wir einen Abwärtstrend beim Druck auf unsere Krankenhäuser sehen.“

Kenney hat wiederholt gesagt, dass der Plan „sicher“ sein wird, und er hat Bedenken zurückgewiesen, dass er zu früh wiedereröffnet werden würde. Der Premierminister entschuldigte sich im Herbst dafür, dass er zu früh zu einer zügellosen Reaktion übergegangen war, nachdem sein Plan „Open for Summer“ in einem Notfall im Bereich der öffentlichen Gesundheit geendet hatte.

„Wir können uns einfach nicht weiterhin auf das stumpfe Instrument schädlicher Einschränkungen als unser primäres Instrument verlassen, um mit einer Krankheit fertig zu werden, die uns wahrscheinlich für den Rest unseres Lebens begleiten wird.“

Kenney sah sich am Donnerstag aus vielen Richtungen politischem Druck ausgesetzt, die Beschränkungen sofort aufzuheben und aufrechtzuerhalten.

Vor einer Woche sagte er, ein Plan zur Aufhebung der Beschränkungen werde voraussichtlich „bis Ende März“ eintreffen. Fünf Tage später änderte er den Zeitplan und sagte, er hoffe, die Maßnahmen in diesem Monat zu lockern.

In einer Erklärung der UCP vom Donnerstag hieß es, der Premierminister werde „innerhalb von Tagen“ mit der Aufhebung der Beschränkungen beginnen.

Seit Samstag protestiert ein Konvoi gegen Impfregeln und blockiert gelegentlich Straßen und einen Grenzübergang im Süden Albertas.

„Es erweckt sicherlich den Eindruck, dass Mr. Kenney der extremen Rechten, den ländlichen Rändern seiner politischen Basis, nachgibt“, sagte Keith Brownsey, Politikwissenschaftler an der Mount Royal University.

Am Mittwoch trat die ehemalige Vorsitzende der Konservativen Bundespartei, Erin O’Toole, von ihrer Führung zurück, nachdem sie das Vertrauen ihrer Abgeordneten verloren hatte. Einige Abgeordnete aus Alberta haben gewarnt, dass Kenney der nächste sein wird, teilweise aufgrund der Wut über die COVID-19-Beschränkungen.

„Es ist Zeit, die Richtung zu ändern“, sagte der Abgeordnete Drew Barnes über Kenney. Barnes wurde aus der UCP ausgeschlossen, weil er den Premierminister kritisiert hatte, und saß als Unabhängiger.

Ein Politikwissenschaftler sagte, es scheine sicherlich, dass die Lastwagenkonvois und die Forderungen des Abgeordneten Kenney zwingen, die Beschränkungen schneller aufzuheben, als er ursprünglich erwartet hatte.

„Alles, was Sie tun müssen, ist, sich die Zeitleiste anzusehen“, sagte Duanne Bratt von der Mount Royal University. „Es geht nicht um COVID, es geht nicht um Gesundheit, es geht um Politik.“

Alberta verzeichnete am Donnerstag einen Pandemie-Höhepunkt von 1.648 COVID-19-Patienten im Krankenhaus, und obwohl neue Fälle zu sinken schienen, warnte der Arzt der Provinz, es sei noch zu früh, um eine endemische Reaktion fortzusetzen.

„SCHEINT, WIR HABEN EINE EXIT-STRATEGIE“

Während der Pandemie haben einige Caucus-Mitglieder den Premierminister aufgefordert, weniger Einschränkungen für die öffentliche Gesundheit zu haben. Einige haben Briefe unterschrieben und Kenneys Entscheidungen öffentlich missbilligt

„Viele meiner Kollegen und ich haben uns für ein Ende der Beschränkungen der öffentlichen Gesundheit eingesetzt, und es scheint, dass wir eine Ausstiegsstrategie haben“, schrieb UCP-Hinterbänkler Shane Getson am Donnerstagnachmittag in einer Erklärung, die mit seiner Facebook-Seite verknüpft war.

„Abgesehen von der Segregation, die an sich schon ein Problem darstellt, waren die Pässe in dieser Omicron-Welle unwirksam. Wir haben fast 90 % der Bevölkerung geimpft, aber die Fälle mit dieser Variante sind explodiert.

Getson fuhr am vergangenen Wochenende mit seinem Muldenkipper bei einem Protest gegen das Impfmandat in Edmonton und schien anzudeuten, dass die Bewegung eine Rolle bei der Beschleunigung der Lockerung der Beschränkungen gespielt hatte.

„Es zeigt, wie weit eine Bewegung gehen kann und wie großartige Dinge passieren, wenn Gleichgesinnte für das Gemeinwohl zusammenkommen“, schrieb er.

Getson war vielleicht der lauteste Abgeordnete, aber nicht der einzige, der den Premierminister aufforderte, sich zu beeilen, um das Impfmandat der Provinz zu streichen.

„Der Premierminister sagte, dass sie in Kürze gehen würden, und ich werde das im Hinterkopf behalten“, schrieb UCP-Führer Jason Nixon in einer Erklärung am Donnerstag.

„Es ist jetzt klar, dass Mandate wie das Restriction Waiver Program gegen die aktuelle COVID-19-Situation nicht so wirksam sind, wie die Gesundheitsbehörden gehofft hatten.“

Fort McMurray MLA Tany Yao hat gepostet: „EINGESCHRÄNKTES FREINAHMEPROGRAMM MUSS BEENDEN!“ auf Facebook.

Die NDP hat Kenney unterdessen beschuldigt, Politik mit Einschränkungen zu spielen und seine Verantwortung für die öffentliche Gesundheit erneut auf andere abzuwälzen.

„Die Gesundheit der Albertaner ist kein Chip, mit dem der Premierminister spielen kann, um seine politische Haut zu retten. Wir müssen von den Experten für öffentliche Gesundheit hören“, sagte der NDP-Gesundheitskritiker David Shepherd.

„Schulbehörden, Kommunen und Unternehmen leisten (weiterhin) die Arbeit, die die Regierung leisten sollte, um diese Entscheidungen zum Schutz der öffentlichen Gesundheit zu treffen.“

Der Bürgermeister von Edmonton forderte die Provinz außerdem auf, Beschränkungen aufrechtzuerhalten, einschließlich Impfpässe, und Amarjeet Sohi sagte, eine Lockerung der Regeln jetzt sei „zu früh und zu schnell“.

Journalisten können dem Premierminister keine Fragen stellen, wenn er live auf Facebook Ankündigungen macht.

Mit Dateien von Chelan Skulski von CTV News Edmonton und Timm Bruch von CTV News Calgary