„Es gibt nur noch wenige Stammkräfte“: Dutzende von Krankenschwestern nehmen hochbezahlte Reisejobs an

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ARLINGTON – Nach neun Jahren im Providence Regional Medical Center Everett sagte Cecillia Hoglund, dass sie sich endlich dem „winkenden Zug“ anschließt. Die Intensivpflegerin verlässt ihren Posten, um Reisekrankenschwester zu werden.

Bei Reiseverträgen erwartet Hoglund, 4.500 Dollar pro Woche zu verdienen. Das ist etwa das Vierfache dessen, was sie in Providence verdient hat. Trotz des Titels wird sie wahrscheinlich in einer anderen Einrichtung im Westen Washingtons im Staat bleiben.

Und sie hofft, dass es ihr helfen wird, „emotional durchzuhalten“. Vor der Pandemie hatte Hoglund das Gefühl, dass ihre Arbeit auf der Intensivstation den Unterschied zwischen einem sterbenden Patienten – was sie eine „himmlische Müllkippe“ nennt – oder einem Patienten, dem es besser geht, bedeutet. Jetzt, sagt sie, erholen sich immer weniger ihrer Patienten.

„Um ehrlich zu sein, ich schaufele Leute schneller in Leichensäcke, als sie sie auf Lager halten können“, sagte sie dem Daily Herald. „Sie halten ein iPad in all Ihrer Ausrüstung und weinen, weil ein weinendes Familienmitglied auf einem iPad weint und sich von Ihnen verabschiedet, während Sie die Hand des Patienten halten.“

Die reisende Krankenpflege ist ein Bereich, der in den letzten Jahren explodiert ist, mit einer wachsenden Nachfrage nach kurzfristigen Stellen und diejenigen, die sie besetzen, genießen deutlich höhere Gehälter.

Immer mehr Krankenschwestern treffen die gleiche Wahl. Hoglund schätzte, dass ihre Providence-Einheit zu etwa 80 % aus Reisekrankenschwestern bestand, als sie diesen Monat abreiste.

„Es gibt nur noch wenige Stammkräfte“, sagte sie. „Seit COVID haben wir jede Menge Reisende bekommen.“

„Nicht nachhaltig“

Die Situation verschlechterte sich in diesem Winter, als omicron Krankenhäuser mit einer Rekordzahl von COVID-Krankenhauseinweisungen überschwemmte. In Snohomish County erreichte die Zahl einen Höchststand von etwa 200, was zum Einsatz der Nationalgarde von Washington nach Providence führte.

Das Everett Hospital bestätigte diesen Monat, dass inmitten der Pandemie weitere befristete Stellen geschaffen wurden. Aber Mitarbeiter und Manager sagen, dass sie sich nicht immer auf Reisekrankenschwestern verlassen können.

Dies sei „kein wünschenswerter oder nachhaltiger Ansatz“, schrieb der Sprecher von Providence, Casey Calamusa, in einer E-Mail an den Herald.

Im vergangenen November beschäftigten Krankenhäuser im ganzen Bundesstaat fast 3.000 reisende Krankenschwestern, so die Washington State Hospital Association, die den Ansatz ebenfalls als „nicht nachhaltig“ bezeichnete. Die Zeit, die benötigt wird, um eine Stelle als Krankenschwester zu besetzen, hat sich von 2019 bis 2021 um 54 % erhöht, wobei ein gut dokumentierter Burnout zu dem führte, was Beamte als „große Kündigung“ bezeichneten.

In gewisser Weise hat der Einsatz von Reisekrankenschwestern eine Rückkopplungsschleife innerhalb von Krankenhäusern geschaffen. Die Anwesenheit so vieler hochbezahlter Krankenschwestern mit Kurzzeitbeschäftigung kann das interne Personal frustrieren und den Burnout verschärfen, der zu einer hohen Nachfrage nach reisenden Krankenschwestern geführt hat.

Der Krankenpfleger der Notaufnahme von Everett, Matthew Deitz, sagte beispielsweise, er wolle seinen Job behalten. Aber es ist schwer zu sehen, wie viele seiner Kollegen gehen und durch reisende Krankenschwestern ersetzt werden. Es gibt „Schlüsselpersonen“, mit denen er gerne zusammenarbeitet. Wenn sie das Krankenhaus für Reisepositionen verließen, würde er das auch in Betracht ziehen.

„Ich bleibe offen“, sagte er. „Ich bin seit 11 Jahren bei Providence, also fühle ich mich diesem Krankenhaus treu.“

Für Hoglund ist es frustrierend, seine Schichten damit zu verbringen, „eine Million Fragen von einem Reisenden zu beantworten, der viermal so viel verdient wie ich.“

Es ist schwierig, sinnvolle Kontakte zu Kollegen zu knüpfen, die nur für ein paar Wochen oder Monate bleiben. Sie sagt, dass es gut ist, wenn ein langjähriger Kollege sie emotional fragt, wie es ihr geht, nachdem sie Rücken-an-Rücken-HLW an Patienten durchgeführt hat.

„Diese Dynamik fehlt jetzt irgendwie“, sagte sie. „Deshalb habe ich mich schließlich entschieden zu gehen.“

„Kopfjäger“

Eine Analyse der Exit-Interviews von 2021 durch die Washington State Hospital Association ergab, dass 15 % der Krankenschwestern Reisekrankenschwestern nachgingen. Dies war der am dritthäufigsten genannte Grund für das Verlassen, hinter dem Umzug des Ehepartners (16 %) und anderen nicht näher bezeichneten Gründen (27 %).

Dies bedeutet ein boomendes Geschäft für Agenturen, die daran arbeiten, die Lücken zu schließen.

In diesem Monat gab AMN Healthcare Services, das größte Zeitarbeitsunternehmen des Landes, bekannt, dass die Einnahmen im letzten Quartal die früheren Schätzungen um 70 Millionen US-Dollar übertroffen haben, wobei die Nachfrage auf „Rekordhöhen“ lag. Eine Investorenpräsentation zitierte „bedeutende Chancen mit einem großen und fragmentierten Markt“ und hob einen prognostizierten Mangel an Ärzten hervor, der bis 2033 139.000 erreichen wird, da die Pandemie den Umsatz beschleunigt. Der Umsatz in diesem Quartal wird voraussichtlich 1,1 Milliarden US-Dollar übersteigen.

Michael Colosi, ein leitender Angestellter bei NSI Nursing Solutions, sagte, der „unglaubliche“ Anstieg der Nachfrage nach Reisekrankenschwestern könne nicht lange aufrechterhalten werden, da Krankenhäuser viel Geld für kurze Verträge ausgeben. Er beschrieb Krankenhäuser, die Hunderttausende von Dollar pro Jahr für das Äquivalent eines Vollzeitangestellten ausgeben.

„Ich meine, dafür bezahlt man einen Chirurgen“, sagte Colosi.

Hier kommt NSI Nursing Solutions ins Spiel. Das Unternehmen vermittelt und vermittelt fest angestelltes Personal in Krankenhäusern. Sie verdienen im Allgemeinen weniger als reisende Krankenschwestern, aber immer noch mehr als ihre neuen Kollegen.

„Wir sind, in Ermangelung eines besseren Begriffs, Headhunter“, sagte Colosi.

Zu den Spannungen, die sich aus Lohnunterschieden ergeben, sagte er: „Sie sind jedem Unternehmen inhärent. Es ist im Moment nur stärker polarisiert.

Für Deitz ist die Entwicklung besorgniserregend. Was als kurzfristige Lösung gedacht war, scheint nun die Norm zu sein.

„Ich habe das vor über einem Jahr gesehen, als die Leute langsam weggingen. Irgendwann werden alle reisen wollen“, sagte er. „Es wird sich irgendwann zuspitzen. .“

„Immer in der Luft“

Einige Staaten haben bereits Schritte unternommen, um den Betrag zu begrenzen, den staatlich geprüfte Krankenschwestern in bestimmten Situationen erhalten können. In Pennsylvania unterstützen republikanische Gesetzgeber einen Gesetzentwurf, der vertraglich vereinbarte Gesundheitsbehörden regulieren und ihnen verbieten würde, mehr als 150 % des durchschnittlichen Pflegeheimtarifs zu berechnen.

Massachusetts und Minnesota haben auch einige Einschränkungen, wie viel Agenturen Pflegeheimen für Zeitarbeitskräfte in Rechnung stellen können.

In Washington sagte Gouverneur Jay Inslee diese Woche, Gehaltsobergrenzen seien nicht die Antwort.

„Wir brauchen mehr Pflegekräfte. Es ist ziemlich einfach“, sagte er. „…Wir befinden uns an beiden Enden dieser Herausforderung. Wir setzen also reisende Krankenschwestern ein und konkurrieren damit mit uns selbst.

Inslee zitierte seinen Vorschlag, Millionen in Residency-Programme zu investieren und diese auszubauen, um die Belegschaft zu stärken.

Währenddessen begeben sich junge Krankenschwestern in ein Reich der niedrigen Moral, ohne dass ein Ende in Sicht ist.

Eine Absolventin einer Krankenpflegeschule sagte dem Daily Herald, dass ihr aufgefallen sei, dass die allgemeine Stimmung in Providence so sei: „Ich weiß nicht, wie lange ich das durchhalten kann.“

„Es ist, als ob es noch in der Luft liege“, sagte die Krankenschwester, die aus Sorge um ihren neuen Job um Anonymität bat. „…Besonders in einer wirklich schlechten Nacht, sogar mit Mentoren, die ich wirklich bewundere, die seit 10 Jahren oder länger in Providence sind.“

Der Mitarbeiter sagte, es gebe ein eindeutiges Stigma um Reisekrankenschwestern und wie viel sie bezahlt würden.

Da sie sich aber jede Nacht um fünf bis sechs Patienten kümmert, weiß sie die Hilfe zu schätzen – und braucht sie.

„Ich wäre einfach froh“, sagte sie, „mehr Personal und weniger Druck auf mir zu haben.“

Claudia Yaw: 425-339-3449; [email protected] Twitter: @yawclaudia.

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