Es ist die Wirtschaft, Dummkopf. Aber wessen Wirtschaft? – POLITIK

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John Lichtfeld ist ehemaliger Auslandsredakteur des Independent und war 20 Jahre Korrespondent der Zeitung in Paris.

Es sind noch 10 Wochen bis zur ersten Runde der Präsidentschaftswahlen und die französische Wirtschaft boomt.

Wachstum letztes Jahr lag bei 7 Prozent – der höchste seit einem halben Jahrhundert und der beste der G7-Gruppe der großen Industrienationen. Die Arbeitslosigkeit ist mit 8 % die niedrigste seit 15 Jahren.

Wenn Sie die Regel von James Carville anwenden – „Es ist die Wirtschaft, Idiot“ – wird Präsident Emmanuel Macron am 10. und 24. April für eine zweite Amtszeit im Elysee-Palast kandidieren.

Vielleicht. Es hängt davon ab, wie Sie die Carville-Regel interpretieren.

Carville führte 1992 erfolgreich den ersten Präsidentschaftswahlkampf von Bill Clinton. Sein berühmter Spruch bezog sich nicht auf die „offizielle“ Wirtschaft, sondern auf das „gelebte“ Wohlergehen der Wähler – ihr Wohlstandsgefühl.

Ich berichtete über die US-Wahlen 1992 und reiste in zwanzig oder mehr Bundesstaaten. Die US-Wirtschaft erholte sich in den Monaten vor der Abstimmung stark und explodierte bald darauf. Und doch war während des Wahlkampfs offensichtlich, dass die steigenden BIP-Zahlen die Stimmung der kranken amerikanischen Herzen nicht gehoben hatten. Clinton besiegte Amtsinhaber George HW Bush.

Spulen Sie 30 Jahre vor, von den USA 1992 bis nach Frankreich 2022.

Macron und sein Finanzminister Bruno Le Maire verdienen große Anerkennung dafür, wie sie die französische Wirtschaft durch die COVID-Pandemie geführt haben (allerdings auf Kosten enormer Staatsausgaben und erhöhter Verschuldung). Der amerikanische Ökonom Paul Krugman schrieb in der New York Times kürzlich, dass Frankreich in den vergangenen zwei Jahren der Wirtschaftsstar unter den großen Industrienationen war.

Im Herzen Frankreichs ist die Stimmung jedoch düsterer, insbesondere bei Menschen mit niedrigem und mittlerem Einkommen.

Die Inflation lag 2021 offiziell bei nur 2,8 %. Das sagt gerade bei niedrigen Löhnen nicht die Wahrheit.

Die Energiepreise stiegen; Heizgas, das im ländlichen Frankreich weit verbreitet ist, hat zugenommen 57 Prozent in den ersten neun Monaten des Jahres 2021. Die Benzin- und Dieselzapfsäulenpreise sind jetzt 10 Cent pro Liter höher als diejenigen, die 2018 den Aufstand der ländlichen und provinziellen Gelbwesten ausgelöst haben.

Mieten und Immobilienpreise steigen. Lebensmittelpreise steigen dank steigender Rohstoffpreise auf der ganzen Welt.

In der vergangenen Woche fanden in 270 französischen Städten Demonstrationen für höhere Löhne statt. EIN tolle Meinungsumfrage von Ipsos für France Inter stellte letzte Woche fest, dass die Lebenshaltungskosten bei weitem das wichtigste Thema für die Wähler während des diesjährigen Wahlkampfs waren (51 % der Befragten).

Das Thema, das die rechte und rechtsextreme Debatte dominierte – Einwanderung und nationale Identität – kam nur auf den vierten Platz im Ranking der Volksanliegen.

„Es gibt eine Diskrepanz zwischen der öffentlichen Debatte – sowohl in der Kampagne als auch in den Medien – und der Realität des täglichen Lebens der Menschen und insbesondere der Arbeiter“, sagte Laurent Berger, Vorsitzender des gemäßigten französischen Gewerkschaftsbundes CFDT. JDD-Zeitung.

Macron, der noch nicht offiziell ins Rennen gegangen ist, beobachtet die Situation mit wachsender Besorgnis, ja sogar Besorgnis.

Seine Regierung intervenierte, um den enormen Anstieg der Strompreise in anderen europäischen Ländern zu verhindern. Indem er den staatlichen Stromriesen EDF zwingt, seine finanziellen Reserven zu nutzen und mit Verlust an seine Konkurrenten im Einzelhandel zu verkaufen, hofft Macron, die Stromrechnungen in diesem Jahr auf 4 % steigen zu lassen.

Das ist nicht alles. Der Premierminister, Jean Castex, kündigte letzte Woche eine Erhöhung der Steuererleichterungen um 10 % für Menschen an, die ein Auto benutzen müssen, um zur Arbeit zu gelangen. Ein im vergangenen Oktober versprochener Zuschuss zu den Lebenshaltungskosten in Höhe von 100 Euro für alle Haushalte mit niedrigem und mittlerem Einkommen ist in den letzten zwei Wochen auf Bankkonten in ganz Frankreich eingegangen.

Die Lebenshaltungskostenkrise ist nicht Macrons Schuld. Alle entwickelten Länder stehen vor ähnlichen Problemen, während sich die Weltwirtschaft an den offensichtlichen Rückzug der COVID-Pandemie anpasst. Aber „es ist nicht meine Schuld“ ist kein Argument, das bei einer Wahl gut ankommt.

Sie müssen nicht den Atlantik überqueren, um historische Präzedenzfälle für einen amtierenden Präsidenten zu finden, der von der wirtschaftlichen Not, die dem gewöhnlichen Leben durch Weltereignisse zugefügt wurde, niedergeschlagen wurde.

Präsident Valéry Giscard d’Estaing wurde 1981 besiegt, nachdem die Ölschocks der 1970er Jahre eine schleichende „Stagflation“ verursachten – einen beispiellosen Cocktail aus Inflation, schwachem Wachstum und Arbeitslosigkeit.

Präsident Nicolas Sarkozy verlor 2012, nachdem die Markt- und Eurokrisen von 2008-11 zu einem doppelten Anstieg der Arbeitslosigkeit und der „echten“ Lebenshaltungskosten geführt hatten.

Sarkozy verwies, wie Macron es jetzt tut, auf offizielle Zahlen, die zeigten, dass die Franzosen während seiner Amtszeit jedes Jahr reicher wurden. Arme und durchschnittliche französische Wähler, damals wie heute, schauten auf ihre Bankguthaben am Monatsende und sahen keine Anzeichen von wachsendem Wohlstand.

Macron hat mehrere Faktoren auf seiner Seite. Die Arbeitslosigkeit sinkt und steigt nicht wie 1981 und 2012. Bei den Wahlen jener Jahre trug wirtschaftliche Not dazu bei, sozialistische Präsidenten an die Macht zu bringen. In diesem Jahr bleibt die französische Linke zerstreut und schwach, obwohl sie große Erhöhungen der Sozialleistungen und des Mindestlohns verspricht.

Und Macrons andere Rivalen? Der rechtsextreme Experte Eric Zemmour, der zum Politiker wurde, interessiert sich nur für den langfristigen Niedergang Frankreichs, nicht für einen kurzfristigen Rückgang der „realen“ Löhne.

Die andere rechtsextreme Kandidatin, Marine Le Pen, „das Kaufkraft(Kaufkraft) als Teil seiner Plattform. Sie will unter anderem die Steuern auf Kraftstoffe aller Art senken (und bekräftigt gleichzeitig, dass sie sich für Maßnahmen gegen den Klimawandel einsetzt).

Die Mitte-Rechts-Kandidatin Valérie Pécresse hat eine 10-prozentige Erhöhung aller Gehälter auf unter 36.000 Euro pro Jahr versprochen – obwohl sie dieses Versprechen offenbar stillschweigend zurückzieht – und gleichzeitig weniger staatliche Eingriffe in die Wirtschaft gefordert.

Keine Idee setzte die Kampagne in Brand. Zumindest wirtschaftlich hat Macron das Glück, nicht überzeugende Gegner zu haben – vorerst.

In den „Pferderennen“-Umfragen für die erste Abstimmungsrunde am 10. April bleibt er deutlich vorne. Seine Zustimmungswerte beginnen jedoch zu sinken.

EIN aktuelle IFOP-Umfrage für das Journal du Dimanche zeigte, dass Macrons Zustimmung in einer Woche um 4 Punkte auf 37% gesunken ist – wobei die Lebenshaltungskosten einer der Hauptgründe waren.

Wenn er voraussichtlich nächste Woche offiziell ins Rennen geht, wird Macron zweifellos nach einer Möglichkeit suchen, den Alltag der Franzosen zu versüßen. Aber was?

Jedes Geld, das er vor April ausgibt, würde wie ein Überfall auf öffentliche Gelder aussehen, um seine Kampagne zu unterstützen. Jedes längerfristige Versprechen mag zu vage und kurzlebig erscheinen.

Macrons Frankreich wurde (aus irgendeinem Grund) von der New York Times und der Financial Times als Wirtschafts-„Star“ und unerwartete neue „Lokomotive“ des europäischen Wachstums gefeiert. Nichts davon bezahlt die Gasrechnungen der Nation.