Essen ist eine eigene Art von Sprache ‹ Literarisches Zentrum

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Essen stand schon immer im Mittelpunkt der Geschichten der Menschen.

Im Magisch-Realistischen Roman Wie Wasser für Schokolade von Laura Esquivel ist die Erfahrung des Essens geprägt von dem Kampf, Familientraditionen mit individuellen Bestrebungen in Einklang zu bringen. Bei Louise Erdrich Das runde Hausspielt Nahrung eine praktischere Rolle. Heranwachsende Jungs sind immer hungrig und denken ständig darüber nach, wie sie alles in die Finger bekommen können: Erdnussbutter-Sandwiches, Dillgurken, frittiertes Brot und Oma Donners Fleisch und diese kleinen getrockneten Äpfel, die sie in Zucker hüllt. Hier ist Essen eine Quelle des Komforts, der Gemeinschaft und des Spaßes. Und in Wahala von Nikki May stehen Jollof-Reis und gestampfte Yamswurzeln für Spaß, Kultur und für die gemischtrassigen Freunde der Geschichte eine duftende, strukturierte Art, Codes zu wechseln.

In jeder dieser Geschichten verleihen kulinarische Details der Geschichte sensorische Freude und Bedeutung. Letztendlich geht es in diesen Geschichten weniger um eine bestimmte Zutat oder ein bestimmtes Gericht als vielmehr um die Erfahrungen der Zubereitung und des Verzehrs von Speisen und die Geschichten, die diese Prozesse erzeugen helfen.

Essen war schon immer eine eigene Art von Sprache.

In Freude am Glück Club von Amy Tan gehören Knödel, lange Reisnudeln und gekochte Erdnüsse zu den Speisen, die dazu beitragen, die chinesische Vergangenheit der Mütter der Geschichte mit dem heutigen Leben ihrer amerikanischen Töchter zu verbinden. Die Sprache des Essens im Roman vermittelt Geschichten auf eine Weise, wie es andere Wörter nicht tun.

Die Idee des Essens als eigene Art von Sprache ist eines der Konzepte, die meinem eigenen ersten Roman zugrunde liegen Schwarzer Kuchen. Der Titel stammt von einem Namen, den viele Karibische Völker für ein köstliches, mit Rum getränktes Dessert verwenden, das am engsten mit der Weihnachtszeit und Familienhochzeiten in Verbindung gebracht wird. Zu Beginn des Buches spricht diese heilige kulinarische Tradition von familiärer Zusammengehörigkeit und Freude. Es bezieht sich auch auf die kulturell komplexe Entwicklung des Fruchtkuchens. Der Black Cake ist ein Abkömmling des klassischen britischen Plum Puddings. Sie wäre vielleicht nie zu einer karibischen Ikone geworden, wenn nicht der Kolonialismus und die Zucker- und Rumökonomien in der Abhängigkeit der Region von Zwangsarbeit Fuß gefasst hätten.

Zu der Zeit, als die Rezepte für schwarzen Kuchen von Menschen wie meiner in Jamaika geborenen Mutter an ihre amerikanischen Kinder weitergegeben wurden, repräsentierte das legendäre Dessert nichts anderes als eine exquisite Mischung von Aromen, monatelanges Einweichen von Früchten in Liköre und die Sorgfalt bei der Auswahl beste Zutaten. Aber als mich ein jüngeres Familienmitglied nach dem Rezept meiner Mutter fragte, musste ich an die Food-Diaspora denken und darüber, was die Migration, Transformation und Verbreitung kulinarischer Traditionen über unser Leben aussagen. Es brachte mich dazu, darüber nachzudenken, wie sich das Erbe des Essens in multikulturellen Familien wie meiner auswirkt.

Beim Essen ging es schon immer um Kultur und Geschichte.

Rum, Zucker, Reis. Curry, Pfeffer, Thymian. Jede Zutat trägt eine Geschichte in sich. Menschen, die das Land bearbeiten, im Guten wie im Schlechten. Menschen versammelten sich um einen Tisch. Menschen, die neue Beziehungen knüpfen. Von Arbeit, von Wohlstand, von Durchhaltevermögen durch Hunger, Dürre und Krieg.

Rum, Zucker, Reis. Curry, Pfeffer, Thymian. Jede Zutat trägt eine Geschichte in sich. Menschen, die das Land bearbeiten, im Guten wie im Schlechten. Menschen versammelten sich um einen Tisch. Menschen, die neue Beziehungen knüpfen.

Bereits 500 bis 400 v. Chr. bauten die Griechen und Römer eine Art Hülsenfrucht an, die ich als Erbsen kenne. Und doch, als ich getrocknete Spalterbsen verwendete, um eine der häufigsten Suppen meiner eigenen kulinarischen Kultur in den Vereinigten Staaten zuzubereiten, stellte ich fest, dass meine Freunde in Italien, wo ich jetzt lebe, nicht dort waren . Trotz der Verfügbarkeit von getrockneten Erbsen auf dem Markt taten sie normalerweise nicht das, was ich zu nennen begann grüner Vater oder „grüner Brei“ zu ihrem Nutzen. (Je genauer z istuppa di piselli decorticati immer noch ein bisschen wie ein Zungenbrecher für mich.)

Nicht jeder mag Erbsensuppe, aber ich liebe sie. Und ich frage mich, ob ich zu denen gehöre, die in dem Rezept großen Trost finden, weil ich mit einer Auswahl an Lebensmitteln aufgewachsen bin und immer genug zu essen hatte? War es ein Luxus, weil ich kein Schreiner des 19. Jahrhunderts aus, sagen wir, Kanada oder Neuengland war, der dazu geschaffen war, von einer ausgedünnten Version von Stoff zu leben?

Einige unserer Lieblingsspeisen, wie wir sie oft nennen Wohlfühlessen, wurden aus der Not und begrenzten Möglichkeiten geboren. Die Arten von Suppen und Eintöpfen und Broten und Süßigkeiten, die frühere Generationen aus allem zusammenbrauten, was man in mageren Zeiten finden konnte. An einem Sonntag kochte ich eine leckere Gemüsesuppe und servierte sie stolz unseren Gästen zum Mittagessen. Einer unserer älteren römischen Freunde war überrascht. Minestrone war für ihn kein Gericht, das zu besonderen Mahlzeiten serviert werden sollte. Suppe war ein alltägliches Gericht, ein Grundnahrungsmittel, das er in dem Waisenhaus hätte essen können, in dem er einen Teil seiner Kindheit verbracht hatte. Unser Freund hat die Suppe gegessen. Hatte Sekunden. Sagte, es sei gut. Aber nächstes Mal war ich sicher, sie zu machen Al Forno-Nudeln.

Essen war schon immer eine eigene Art von Gedächtnis.

Am Ende der karibische Kuchen im Roman Schwarzer Kuchen soll auf die Charaktere im Herzen der Geschichte wirken, genauso wie Treibmittel und Hitze helfen können, Zutaten zu verwandeln. Die unerzählten Kuchengeschichten verändern das Selbstverständnis der Charaktere, so dass ihr Leben am Ende des Buches immer noch anders sein wird als zuvor.

1990 nahm meine Mutter einen Bleistift und schrieb ein Rezept, das sie von ihrer Tante gelernt hatte, auf linierte Notizbücher. Sie fügte Kommentare und Witze hinzu und faltete die Blätter zu einem Umschlag. Sie schickte den Umschlag von New York nach Los Angeles, wo ich ihn erhielt. Jahre später schrieb mir ein jüngeres Familienmitglied eine SMS auf mein Smartphone und fragte, ob ich das Rumkuchenrezept meiner Mutter hätte. Trotz des notorischen Zustands meiner Personalakten wusste ich genau, wo ich diesen Umschlag finden würde.

Meine Mutter nannte es Plumpudding. Ich neige dazu, es Rumkuchen zu nennen. Aber viele Karibische nennen es schwarzen Kuchen. Dieses Rezept inspirierte schließlich den Titel meines Romans. Die Geschichten im Roman sind fiktiv. Aber viele der menschlichen Erfahrungen, die in diesen erfundenen Geschichten hervorgerufen werden, gelten für so viele unserer Leben. Liebe, Freundschaft, Verlust und Sehnsucht. Loyalität und Verrat. Leben und Tod.

Essen ist Nahrung, Kultur, Umwelt, Wirtschaft und Politik. Essen wird immer im Mittelpunkt der Geschichten der Menschen stehen.

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Roman von Charmaine Wilkerson Schwarzer Kuchen ist ab sofort über Ballantine erhältlich.