Fashion Nova wird wegen Entfernung negativer Bewertungen mit einer Geldstrafe belegt

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Einzelhändler sollten es sich vielleicht zweimal überlegen, bevor sie negative Bewertungen von ihren Websites entfernen.

Die Federal Trade Commission sagte Dienstag dass Fashion Nova, eine beliebte Website für Fast-Fashion-Kleidung, 4,2 Millionen US-Dollar zahlen müsste, um Vorwürfe zu klären, dass sie Kundenbewertungen entfernt habe, die Produkten weniger als vier von fünf Sternen verliehen.

Die Agentur sagte, der Fall sei der erste, bei dem es um die Bemühungen eines Unternehmens gehe, negative Bewertungen zu vertuschen.

Fashion Nova verwendete ein Produktbewertungssystem eines Drittanbieters, das Bewertungen mit weniger Sternen zur Genehmigung vorlegte, bevor sie veröffentlicht werden konnten, sagte die FTC in einer Beschwerde. Von 2015 bis 2019 veröffentlichte Fashion Nova automatisch Vier- und Fünf-Sterne-Bewertungen auf seiner Website, versäumte es jedoch, Hunderttausende von weniger mit Sternen ausgezeichneten und negativeren Bewertungen zu genehmigen oder zu veröffentlichen, so die Beschwerde.

Terry Fahn, ein Sprecher von Fashion Nova, sagte in einer per E-Mail gesendeten Erklärung, dass die Behauptungen der FTC „ungenau“ seien und dass das Unternehmen „sehr zuversichtlich sei, dass es vor Gericht gewonnen hätte, und nicht zugestimmt hätte, den Fall beizulegen, nur um die Ablenkung zu vermeiden und Gerichtskosten, die ihm im Streitfall entstehen würden.

Während der E-Commerce insbesondere während der Pandemie explodiert ist, bleibt das Ökosystem der Online-Bewertungen relativ rudimentär. Die FTC hat versucht, Unternehmen wie die Hautpflegemarke Sunday Riley wegen der Veröffentlichung gefälschter Bewertungen im Internet in den letzten Jahren zu überprüfen, obwohl dies das erste Beispiel für die harte „Bewertungsunterdrückung“ der Branche ist.

Diese FTC-Maßnahmen dienen in der Regel als Warnsignale für andere Unternehmen. Die Agentur sagte am Dienstag, sie habe Briefe an 10 Unternehmen geschickt, die Bewertungsmanagementdienste anbieten, und ihnen mitgeteilt, dass sie es nicht vermeiden könnten, negative Bewertungen zu sammeln und zu veröffentlichen.

Fashion Nova sagte, das Problem sei auf die Abhängigkeit von einem Anbieter und eine Komplikation mit einer „Auto-Post“-Funktion für bestimmte Sternebewertungen zurückzuführen.

Bewertungen, die nicht automatisch gepostet wurden, können individuell moderiert und manuell gepostet werden. „Irgendwann hat das Unternehmen diesen Prozess aufgrund bestimmter Ressourcenbeschränkungen in einer Zeit des schnellen Wachstums versehentlich nicht abgeschlossen“, sagte Fahn. Er sagte, Fashion Nova habe das Problem behoben, als er 2019 darauf aufmerksam gemacht wurde und die unveröffentlichten Rezensionen seitdem veröffentlicht wurden.

Zusätzlich zur Geldstrafe ist es Fashion Nova untersagt, Kundenrezensionen oder andere Empfehlungen falsch darzustellen.

„Täuschende Überprüfungspraktiken führen Verbraucher in die Irre, untergraben ehrliche Unternehmen und verschmutzen den Online-Handel“, sagte Samuel Levine, Direktor des Verbraucherschutzbüros der FTC, in einer Erklärung.