Five Points Arts feiert 10 Jahre kontinuierliches Wachstum und Verbesserung in Torrington

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TORRINGTON — Vor zehn Jahren Fünf-Punkte-Galerie offen für Haupt- und Wasserstraßen, Gastgeber lokaler und besuchender Künstler, um ihre Arbeiten zu zeigen.

Judy McElhone leitete ein Team von Freiwilligen und Investoren, darunter die Partner im Stadtzentrum von Torrington, um den Raum zu schaffen, in dem jetzt monatliche Shows, Sonderausstellungen und Künstlergespräche für die Community stattfinden. Später eröffnete die Five Points-Gruppe eine zweite Galerie, die Annektieren. Dann kam die Startrampe, wo Kunstschulabsolventen ihre junge Karriere in einem unterstützenden Umfeld verfolgen können.

Und letztes Jahr die Fünf-Punkte-Zentrum für Bildende Kunst auf dem alten Campus der UConn Torrington eröffnet, mit einer Gala-Eröffnungsnacht und einer Menge Unterstützer gefeiert.

McElhone, die von ihrem Büro im Kunstzentrum aus arbeitete, sagte, sie sei erstaunt, dass 10 Jahre vergangen seien, seit die Galerie in der Innenstadt eröffnet habe. Seitdem haben sich in der Water Street mehrere andere Galerien angesiedelt, die sich einem Aufnahmestudio, Einzelhandelsgeschäften, Restaurants und neuen Unternehmen anschließen.

„Als ich mich vom Unterrichten zurückzog und in die Galerie eintrat, dachte ich: ‚Ich werde das ein Jahr lang machen'“, sagte McElhone. „Dann habe ich gesagt: ‚Ich mache das fünf Jahre lang.‘ Hier sind wir, 10 Jahre später, es funktioniert immer noch, und es funktioniert so gut.

Ihre größte Freude bei der Arbeit, sagt sie, ist es, neue Leute kennenzulernen und neue Fähigkeiten zu erlernen. Sie erfuhr auch, dass es viele großzügige Menschen in der Gemeinde und um sie herum gibt, die die Chance ergriffen haben, sich an der Entwicklung von Five Points zu beteiligen.

„Ich habe so viele Dinge gelernt; der Prozess der Schaffung eines Kunstzentrums auf diesem alten Campus, das Erlernen staatlicher Protokolle und Verfahren; Ideen erweitern; All diese Dinge waren für mich so lehrreich“, sagte McElhone. „Ich habe auch die Talente und Freundlichkeit so vieler großzügiger Menschen entdeckt, die das alles möglich gemacht haben.

Die Idee für die Five Points Gallery entstand, als eine kleine Gruppe den Main Street Marketplace besuchte, ein beliebtes Straßenfest, das donnerstagabends Hunderte von Menschen zum Essen, zur Unterhaltung und zum Einkaufen in die Stadt zog.

„Ich traf (ehemalige Geschäftsführerin) Lynn Gelormino von Warner und Gail Kruppa von der Historical Society und arbeitete gemeinsam für den Markt“, erinnert sich McElhone. „Dann entschieden wir uns, einen gemeinnützigen Verein zu gründen und begannen mit der Planung der Galerie. Zehn Jahre später sind die Veränderungen in Torrington so erstaunlich und die Stadt hat so viel erreicht.

Die Pandemie hat die Arbeitsweise von Unternehmen verändert, von Restaurants bis hin zum Einzelhandel, und Five Points hat sich seinen eigenen Herausforderungen gestellt, sagte McElhone. Die Ausstellungseröffnungen der Galerie in der Water Street seien wieder persönlich, aber Gespräche mit Künstlern seien auf Zoom gut besucht, sagte sie.

„Wir sind am Leben geblieben, wie Geschäftsinhaber in der Innenstadt“, sagte sie. „Wir hoffen, ein Kulturbezirk des Landes zu werden, der wirklich etwas bewegen wird.

Sie erinnert sich an die Eröffnung der Galerie in der Innenstadt und an die Ruhe, die dort herrschte.

„Schau es dir jetzt an“, sagte sie. „Trotz der Einschränkungen gibt es Menschen in der Innenstadt. Es ist einfach ein anderes Gefühl … Und ich denke, Water Street (die Räume) sind gefüllt. Dort gibt es eine starke Gemeinschaft.

Diese Woche verschickte Karl Goulet, Direktor der Five Points Gallery, Ankündigungen zu den bevorstehenden Ausstellungen der Galerie, „Real & Imagined“, mit Werken von Joan Wheeler, Lisa Warren, Nancy Hayes, Susan Sharp, Tamara Dmitri; und Mark Rich: Recent work from April 2021 to January 2022. Shows öffnen am 18. Februar.

McElhone, geboren und aufgewachsen in Torrington, freute sich über die Chance, bei der Entwicklung des kulturellen Zentrums der Stadt mitzuwirken.

„Für mich ist es einfach wunderbar zu sehen, wie meine Heimatstadt zurückkommt“, sagte sie. „Als ich aufwuchs, war das Stadtzentrum ein solcher Knotenpunkt – als die Fabrikarbeiter herauskamen, brauchten sie zusätzliche Polizisten, um den Verkehr zu regeln, es war so viel los. Donnerstagabends kamen die Leute zum Abendessen in die Innenstadt, und es war so viel los, so voll. Es verbessert die Stimmung aller, dies zu sehen.

Im Kunstzentrum am University Drive wird ein komplettes Workshop-Programm für Künstler aller Niveaus und Fähigkeiten von Künstlerkollegen mit jeweils besonderen Fachkenntnissen unterrichtet. Der mit Staffeleien gefüllte Malraum, ein Klassenzimmer für digitale Fotografie, ein Fotostudio für Live-Fotoshootings und das beliebte Druckstudio sind alle mit gespendeter Ausrüstung ausgestattet, dank der Großzügigkeit von Künstlern, lokalen Spendern und finanziellen Unterstützern wie der Thomaston Savings Bank und Torrington Sparkasse.

Die Programme in den hochmodernen Mal-, Zeichen-, Gravur- und Fotolaboren (Dunkelkammer, alternative und digitale Fotobearbeitung) richten sich gleichermaßen an Einsteiger und erfahrene Profis. Die Möglichkeit, Labore zu mieten, ermöglicht qualifizierten Personen den Zugang zu den spezialisierten Geräten des Zentrums.

„Künstler können Zeit in den Labors mieten, um ihre eigene Arbeit zu machen oder an einem Workshop teilzunehmen“, sagte McElhone. „Die Workshops können von einem Experten oder der am wenigsten erfahrenen Person besucht werden. Wir planen begehbare Zeichensitzungen, und ich plane Überprüfungspartys. Ich vermisse das Unterrichten, also ist es eine Chance, mit Menschen und ihrer Arbeit in Kontakt zu treten.

In der Lounge der Thomaston Savings Bank wird ein Zuschuss der Bank bald einen Flachbildfernseher bereitstellen, auf dem ein innovatives Exponat gezeigt wird – die Messung der Windaktivität in Bäumen und die Übertragung der Daten in künstlerischer Form, sagte McElhone. „Ich kann es kaum erwarten, das zu sehen“, sagte sie.

Das Zentrum organisiert außerdem im Juni eine Mini-Residenz und wird vier Künstler aus Quebec, Michigan, Maine und West Hartford willkommen heißen. Die Gruppe wird im Inn at Mount Pleasant übernachten, gleich die Straße runter vom Campus, „also unterstützen wir auch lokale Unternehmen“, sagte McElhone.

Auch der große Innenhof in der Mitte des Gebäudes wird in diesem Jahr umgestaltet, mit einem Garten der Sinne, einem Raum für Dichterlesungen und Live-Auftritte sowie Räumen für Ausstellungen.

„Es gibt alle möglichen Dinge, die wir mit diesem Raum machen können“, sagte sie. „Menschen nach draußen zu bringen, wird wunderbar sein.“

Mit Blick auf die Zukunft weiß McElhone, dass noch Einschränkungen zu berücksichtigen sind.

„Wir können nicht so schnell gehen, wie es die Pandemie zulässt“, sagte sie. „Deshalb bereiten wir uns auf wärmeres Wetter und alle damit verbundenen Möglichkeiten vor.“

Weitere Informationen über die Five Points Gallery, den Annex, das Launchpad und das Arts Center finden Sie unter fivepointsarts.org oder rufen Sie 860-618-7222 an.