Freiwillige, um Covid im Namen der Wissenschaft zu fangen

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Die Teilnehmer werden für mindestens 17 Tage in Quarantäne gehalten

Die weltweit erste medizinische Studie, bei der die Teilnehmer absichtlich dem Coronavirus ausgesetzt werden dürfen, sucht nach weiteren Freiwilligen, um die Bemühungen zur Entwicklung besserer Impfstoffe zu verstärken.

Die Studie der Universität Oxford wurde im vergangenen April gestartet, drei Monate nachdem Großbritannien als erstes Land sogenannte Human Challenge Trials mit COVID-19 genehmigt hatte.

Die noch laufende erste Phase konzentrierte sich darauf, herauszufinden, wie viel Virus benötigt wird, um eine Infektion auszulösen, während die zweite darauf abzielen wird, die Immunantwort zu bestimmen, die zur Abwehr einer Infektion erforderlich ist, sagte die Universität in einer Erklärung am Dienstag.

Die Forscher stehen kurz davor, die geringstmögliche Virusinfektion zu etablieren, die sicherstellt, dass etwa die Hälfte der Menschen, die ihr ausgesetzt sind, asymptomatisches oder mildes COVID-19 bekommen.

Sie planen dann, Freiwillige – alle zuvor natürlich infiziert oder geimpft – dieser Dosis der ursprünglichen Variante des Virus auszusetzen, um zu bestimmen, welche Konzentrationen von Antikörpern oder Immun-T-Zellen erforderlich sind, um eine Infektion zu verhindern.

„Es ist die Immunantwort, die wir dann mit einem neuen Impfstoff induzieren müssen“, sagte Helen McShane, Professorin für Vakzinologie an der Universität Oxford und leitende Forscherin der Studie.

Die Ergebnisse der Studie werden laut Aussage dazu beitragen, die Entwicklung zukünftiger Impfstoffe viel schneller und effizienter zu gestalten.

Globale Immunologen haben versucht, die Immunantwort zu identifizieren, die ein Impfstoff hervorrufen muss, um vor Krankheiten zu schützen, bekannt als Korrelat des Schutzes. Einmal entdeckt, wird der Bedarf an Massenimpfstoffversuchen stark reduziert.

Wissenschaftler haben jahrzehntelang Versuche am Menschen durchgeführt, um Behandlungen für viele Infektionskrankheiten zu entwickeln, aber dies ist die erste bekannte Forschung dieser Art zu COVID-19.

Ein Nachteil ist das Risiko, Freiwillige, die sich mit der Krankheit infizieren, zu schädigen, aber die Universität trifft Vorsichtsmaßnahmen.

Die Teilnehmer müssen bei guter Gesundheit und zwischen 18 und 30 Jahre alt sein. Sie werden mindestens 17 Tage lang unter Quarantäne gestellt, und jeder, der Symptome entwickelt, erhält die Behandlung mit monoklonalen Antikörpern mit Regeneron Ronapreve.

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