Geldgeber sollten aufhören, sich Forderungen von gemeinnützigen Organisationen nach mehr Technologiefinanzierung zu widersetzen

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Gemeinnützige Organisationen sind mehr denn je bestrebt, ihre technologischen Werkzeuge und Fähigkeiten zu verbessern. Leider hören nur wenige Geldgeber zu. Wenn Sie sehen möchten, dass sich die Augen eines Spenders weiten, versuchen Sie, das Finanzierungsangebot mit Wörtern wie „Technologieinfrastruktur“ und „Cybersicherheit“ zu würzen.

Die Daten zeichnen ein düsteres Bild der Herausforderungen, vor denen gemeinnützige Organisationen stehen. In einer kürzlichen globale Umfrage von fast 12.000 zivilgesellschaftlichen Organisationen von TechSoup gaben 68 % an, dass die Kosten ihre größte Sorge sind, wenn es um die Einführung neuer digitaler Tools geht. Das zweitwichtigste Anliegen ist mit 53 % die Schulung der Mitarbeiter im Umgang mit diesen Tools. Darüber hinaus verlassen sich die meisten gemeinnützigen Organisationen immer noch auf veraltete Cybersicherheitsmethoden wie Antivirensoftware, wobei nur 39 % sagen, dass sie über effektivere Schutzmaßnahmen verfügen, einschließlich Firewalls und Sicherheit auf Netzwerkebene – die heute in den meisten Organisationen als Standard gelten.

Das Haupthindernis für eine dieser digitalen Verbesserungen? Sie haben es erraten – ein Mangel an Finanzierung, so 77 % der Befragten.

Auf der anderen Seite scheinen Stiftungen nur ungern Geld auszugeben, um ihre eigene Technologie aufzurüsten. Mehr als 80 Prozent der Stiftungen, die von der von mir geleiteten Technology Association of Grantmakers befragt wurden, verfügen über Firewalls und andere fortschrittliche Sicherheitsmaßnahmen, um ihre Privatsphäre und ihre Finanz- und Datenwerte zu schützen.

Warum vernachlässigen Geldgeber dann, was gemeinnützige Organisationen ihnen sagen, dass sie es brauchen?

Eine Möglichkeit ist, dass nur wenige Stiftungsmitarbeiter die entscheidende Bedeutung der Technologie für gemeinnützige Organisationen erkennen, wenn sie darum kämpfen, ihre Aufgaben zu erfüllen und in Gemeinden zu überleben, die von der Pandemie betroffen sind. Die Beweise bestätigen dies jedoch nicht.

Technische Mitarbeiter und Führungskräfte der Foundation, die an Programmen teilnehmen, die von der Technology Association of Grantmakers angeboten werden, diskutieren häufig die Bedeutung von digitalen Upgrades, Cybersicherheit und Technologieschulungen in der gemeinnützigen Welt. Zum Beispiel Technologieführer in der Philanthropie, die an unserem Halbjahr teilgenommen haben Arbeitskreis Digitale Infrastruktur in den Jahren 2020-2021, wurde sich der dringenden Bedürfnisse von gemeinnützigen Organisationen nach Cloud-basierter Internettechnologie, Hardware-Upgrades sowie Daten- und Technologiewissen voll bewusst.

Darüber hinaus veröffentlichen Organisationen wie TechSoup und das Nonprofit Technology Enterprise Network, bekannt als NTEN, regelmäßig Studien, die die Kluft zwischen den Technologiebedürfnissen gemeinnütziger Organisationen und ihrer Fähigkeit, diese Bedürfnisse zu erfüllen, hervorheben. EIN NTEN-Bericht Im vergangenen Jahr mussten fast 70 % der gemeinnützigen Organisationen mehr in Technologie investieren, um ihre Aktivitäten während der Pandemie fortzusetzen. Es wurde auch festgestellt, dass fast zwei Dritteln keine vollständig integrierten Technologiesysteme zur Verwaltung ihrer Betriebsabläufe zur Verfügung standen, wobei sich die meisten auf separate ineffiziente Systeme in Bereichen wie Finanzen, Beschaffung, Projektmanagement, Gehaltsabrechnung und Verwaltung von Zuschüssen verließen.

Warum haben gemeinnützige Organisationen angesichts all dieser leicht verfügbaren Informationen immer noch Schwierigkeiten, die finanzielle Unterstützung zu sichern, die erforderlich ist, um voll funktionsfähige Teilnehmer des digitalen Zeitalters zu werden? Hier einige mögliche Erklärungen – und Ansätze zur Überwindung dieser Barrieren:

Grundlagentechnologie und Programmpersonal kommunizieren und koordinieren nicht effektiv. Obwohl Kernbetriebsmitarbeiter wie IT-Manager die grundlegenden Technologieanforderungen eines modernen Unternehmens verstehen, haben sie in der Regel keinen Zugang zu Programmmitteln. Umgekehrt sind Programmmitarbeiter, die für die Gewährung von Zuschüssen verantwortlich sind, nicht immer sachkundig oder interessiert an den Technologieoperationen von gemeinnützigen Organisationen.

Selbst wenn sich potenzielle Gelegenheiten ergeben, um die technologischen Anforderungen eines Stipendiaten zu erfüllen, konsultieren die Programmmitarbeiter selten ihre IT-Kollegen, wenn sie diese Vorschläge prüfen. Das Ergebnis: Gemeinnützige Organisationen erhalten möglicherweise Zuschüsse für eine aufregende neue mobile App, die an ein bestimmtes Programm gebunden ist, erhalten jedoch nicht die Mittel, die sie für die kritische Infrastruktur zu ihrer Unterstützung benötigen, einschließlich digitaler Tools, Schulungen zu technischen Fähigkeiten und verbesserter Cybersicherheit.

Eine Änderung dieser Dynamik ist sicherlich möglich, wie eine Handvoll innovativer philanthropischer Bemühungen zeigt. Das hat zum Beispiel die Pierce Family Foundation Technologieinvestitionen für Stipendiaten eine Priorität seit ihrer Gründung im Jahr 2007. Der Cheftechnologe der Stiftung, David Krumlauf, arbeitet direkt mit Stipendiaten zusammen, um ihre Technologiebedürfnisse zu verstehen, oft beginnend mit Interviews und einer Bestandsaufnahme der aktuellen Technologie, bevor er hilft, einen Plan und ein Budget für die Aufrüstung ihrer digitalen Systeme zu entwickeln . Neben der Finanzierung dieser Projekte durch die Stipendiaten bietet die Stiftung Schulungen im Umgang mit technologischen Tools und Cybersicherheit an.

Einige philanthropische Organisationen wurden durch die Pandemie veranlasst, die Unterstützung für die Technologie im Rahmen bestehender Stipendien zu erhöhen. das Ewing-Marion-Kaufmann-Stiftung, zum Beispiel, haben auf Technologieanfragen von Stipendiaten immer reagiert, indem sie sie an Partnerorganisationen verwiesen haben, die sich auf diesen Bereich spezialisiert haben, und möglicherweise eine kleine zusätzliche Finanzierung erhalten haben. Aber als die Pandemie Einzug hielt, hörte der Chief Technology Officer, Donell Hammond, von den Programmmitarbeitern, dass die Stipendiaten mehr technologische Unterstützung benötigten. Als Reaktion darauf entwickelte die Stiftung ein Pilotprogramm, das IT- und Programmabteilungen zusammenbringt, um Stipendiaten in den Bereichen digitale Kompetenz, Hardware und Software sowie Softwaresysteme zu finanzieren. Im September wurde der erste Zuschuss des Projekts vergeben – 25.000 US-Dollar für ein außerschulisches Programm mit schlechter Internetverbindung in seiner Einrichtung.

Kollaborative Ansätze zur Schließung von Technologielücken sind kaum vorhanden. Bisher lag die Bereitstellung der Technologieinfrastruktur in der Verantwortung von Technologieanbietern und gemeinnützigen Organisationen wie NetHope, NTEN, TechSoup und Tech Impact, die eine Reihe sich manchmal überschneidender Lösungen anbieten, darunter Technologiebewertungen, Schulungen, Support und vergünstigte Software. Keine dieser Organisationen unterstützt allein die gesamte Palette der gemeinnützigen Technologiebedürfnisse, und sie konkurrieren oft um die Finanzierung, normalerweise von einzelnen Stiftungen.

Ein viel effektiverer Ansatz wäre es, diese Arbeit durch eine Finanzierungszusammenarbeit zu kanalisieren, die sich an Bemühungen wie der MINT-Fördernetzwerk, das Strategien entwickelt und Ressourcen bündelt, um Wissenschafts-, Mathematik-, Technologie- und Ingenieurprogramme für unterrepräsentierte Jugendliche zu unterstützen. Das Netzwerk hat die größten Jugendentwicklungsorganisationen des Landes – den Boys & Girls Club of America, den National 4-H Council, YMCA of the USA und Girls Inc. – erfolgreich zusammengebracht, um STEM-Programme in den Vereinigten Staaten zu entwickeln.

Eine gemeinsame Anstrengung dieser Art, die die Ressourcen und das Fachwissen von Spendern, gemeinnützigen Organisationen sowie Geschäfts- und Regierungspartnern bündeln würde, ist für die Technologieinfrastruktur von gemeinnützigen Organisationen dringend erforderlich. Ein solches Kollektiv könnte sich dazu verpflichten, die Belastungen für gemeinnützige Organisationen durch die Entwicklung gemeinsamer Tools für Förderanträge, Berichterstattung, Datenerfassung und Open-Source-Informationsplattformen zu verringern. Es könnte die Erstellung von Toolkits finanzieren, die gemeinnützigen Organisationen helfen, auf eines ihrer Projekte zu reagieren Hauptprioritäten — vollständig auf Cloud-basierte Technologie umsteigen.

Da sich die Philanthropie ihrer Verantwortung für den Wiederaufbau der Gesellschaft nach der Pandemie bewusst ist, plädieren Stiftungsleiter für mehr Investitionen in die Infrastruktur Amerikanische Städte und bürgerschaftliches Engagement zu fördern. Vor diesem Hintergrund muss die Philanthropie auch ihre Investitionen in die gemeinnützige Technologieinfrastruktur erhöhen. Obwohl vielleicht weniger sichtbar als öffentliche Verkehrsmittel, Wasserversorgungssysteme oder Gemeindezentren, sind Cloud-basierte Technologie, Cybersicherheitssysteme und digitale Fähigkeiten grundlegende Elemente, auf die sich die Organisation für moderne gemeinnützige Organisationen verlässt, um Dienstleistungen und Programme bereitzustellen.

Es ist an der Zeit, dass Geldgeber genau auf die Bedürfnisse ihrer gemeinnützigen Partner hören, selbst wenn die Antworten nicht das sind, was sie hören möchten.