Headout Travel Experiences App überlebt Omicron-Aufschwung und bringt 30 Millionen Dollar an zusätzlicher Finanzierung ein – TechCrunch

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Obwohl die Covid-19-Pandemie das Geschäft des Reisebuchungs-Startups Headout fast sofort zerstörte, konnte das Unternehmen zum Wachstum zurückkehren, da sich der Inlandsverkehr in den letzten Monaten erholt hat. Der Dienst, der Verbrauchern dabei hilft, Touren, Veranstaltungen und andere Erlebnisse und Aktivitäten in Städten auf der ganzen Welt zu buchen, verzeichnete seit Januar 2021 ein Wachstum von 800 %, indem er sich um Inlandsreisen und die lokale Nachfrage kümmerte und sich international widersetzte. Im Juli wurde das Startup zum profitablen EBITDA. Und im vergangenen Herbst schloss es mit 12 Millionen US-Dollar an Finanzierungen der Serie B ab. Jetzt sind die bestehenden Investoren zurückgekehrt, um der jüngsten Headout-Runde mehr Kapital hinzuzufügen.

Die neue Startrunde von Headout in Höhe von 30 Millionen US-Dollar wurde vom ehemaligen Investor Glade Brook Capital geleitet, einem Unternehmen, das andere Marktplätze wie Airbnb, Uber und Instacart unterstützt hat. Zu ihm gesellen sich unter anderem die bestehenden Investoren Nexus Venture Partners, FJ Labs und 500 Startups.

„Wir haben nicht aktiv geliftet“, bemerkt Varun Khona, Mitbegründer und CEO von Headout. „Glade Brook, seit September Investor, sah unser kontinuierliches Wachstum und wollte unsere Investition verdoppeln“, erklärt er. Infolgedessen erhielt Headout auch einige zusätzliche eingehende Anfragen und beschloss, die zusätzlichen Fonds zu schließen. „Die angebotenen Bedingungen und die Abstimmung, die wir mit ihnen auf die langfristige Vision hatten, waren so gut, dass es nur sehr schwer war, nein zu sagen“, fügte Khona hinzu.

Das Unternehmen hat zu diesem Zeitpunkt Herausforderungen überstanden, die sonst sein Geschäft hätten ruinieren können.

Wie Khona zum Zeitpunkt des ersten Abschlusses der Serie B sagte, haben die frühen Tage der Pandemie die Einnahmen von Headout innerhalb weniger Wochen von über 250 Millionen US-Dollar auf „vernachlässigbare Größenordnungen“ gebracht. Aber anstatt den Laden zu schließen, hat sich das Startup mehr auf Inlandsreisen konzentriert und richtet sich an Menschen, die ihre eigenen Städte oder die in der Nähe erkunden möchten. Heute machen Inlandsreisen fast 80 % des Geschäfts aus, eine Verschiebung gegenüber der Zeit vor der Pandemie.

Und jetzt hat Headout auch den Aufschwung von Omicron erfolgreich gemeistert.

Bildnachweis: Headout-Benutzer

Bis November 2021 war das Unternehmen seit Jahresbeginn etwa zehnmal gewachsen, sagte Khona gegenüber TechCrunch. Aber dieses Wachstum verlangsamte sich im Dezember und Januar mit der Veröffentlichung von Omicron. In den letzten Wochen hat die Headout-Aktivität jedoch weiter zugenommen, da die neueste Covid-Variante ihren Höhepunkt erreicht hat.

Vielleicht unterdrückt die Pandemie entgegen der Intuition die Nachfrage nach Reiseerlebnissen nicht mehr vollständig, bemerkt der Gründer. Manchmal inspiriert es sie sogar.

„Die Leute sitzen auf zusätzlichem Geld – und sie können nicht ins Ausland reisen – aber der Wunsch, zu reisen, Dinge zu sehen und Dinge zu tun, ist größer denn je“, sagt Khona. „Tatsächlich stellen wir in gewisser Weise fest, dass die Stimmung oder der Wunsch der Verbraucher, Geld und Zeit oder Erfahrungen ausgeben zu wollen, nach Covid sogar noch höher ist“, teilt er mit. „Wir sind uns jetzt etwas bewusster, wie das Leben sein könnte, wenn uns die Dinge, die wir lieben, sowohl in Bezug auf die Zeit als auch auf den Zugang genommen würden.“

Headout wird die monatlich aktiven Benutzer, die Umsatzrate oder die Bewertung nicht im Detail angeben – es sind nur „mehrere hundert Millionen“, sagt Khona. Das Unternehmen gibt jedoch bekannt, dass bisher 10 Millionen Menschen aus über 190 Ländern ein Erlebnis auf seiner Plattform gebucht haben.

Heute bietet der Marktplatz von Headout Buchungen von Reiseerlebnissen in 50 Städten auf der ganzen Welt an. Es generiert Einnahmen, indem es direkt mit lokalen Dienstleistern zusammenarbeitet, um ihre Angebote zu digitalisieren und Last-Minute-Buchungen mit dynamischer Preisgestaltung zu unterstützen. Headout erhält eine Provision von Buchungen und prüft die Idee eines Abonnements, das derzeit pilotiert wird.

Seine Kunden sind in der Regel junge Paare oder Familien, da die durchschnittliche Buchungsgröße bei zwei bis drei Personen liegt. Sie sind auch eher Städter, ziemlich gebildet und reisen natürlich gerne.

Mit den zusätzlichen Mitteln will das Startup sein Geschäft zügig ausbauen. Es plant, seinen Service in den nächsten 24 Monaten auf 500 Städte auszudehnen. Und kurzfristig wird Headout sein Team von 150 Mitarbeitern in den nächsten Monaten um weitere 200 bis 250 Mitarbeiter in allen Rollen erweitern.

Khona sieht auch die Möglichkeit, das Team durch Akquisitionen zu vergrößern, und stellt fest, dass es viele Reise- und Unterhaltungs-Startups gab, denen das Kapital fehlte, um die Pandemie zu überleben, aber viele großartige Talente haben.

„Wir sind sehr daran interessiert, dies zu prüfen, und sind bereits im Gespräch“, schlägt er vor.

Auf der Produktseite wird Headout einen Teil des Kapitals verwenden, um das Erlebnis sowohl für seine Partner als auch für Verbraucher zu verbessern. Für Ersteres arbeitet er an besseren Möglichkeiten, Last-Minute-Inventar und Tools anzubieten, die es beispielsweise ermöglichen würden, den aktuellen Standort des Guides live zu zeigen, für diejenigen, die spät dazukommen wollten. Und für Headout-Benutzer arbeitet das Unternehmen an Discovery-Verbesserungen, die es noch nicht detailliert beschreiben kann.

Trotz des erwarteten Wachstums in den kommenden Monaten rechnet Khona nicht damit, viel von dem neuen Kapital zu verlieren.

„Jeder zusätzliche Trade verbessert tatsächlich unser Endergebnis, weil jeder Trade auf Headout profitabel ist. Eine Steigerung der Größenordnung entspricht einer Steigerung unseres Endergebnisses und Gewinns“, sagt er. „Wir machen uns keine allzu großen Sorgen um die Verbrennung an sich.“