Höhere Internetgeschwindigkeiten im Zusammenhang mit geringerem Bürgerengagement im Vereinigten Königreich | Politik

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Schnellerer Internetzugang hat die Bürgerbeteiligung in Großbritannien „erheblich“ geschwächt und möglicherweise den Populismus angeheizt, so eine neue Studie, nachdem festgestellt wurde, dass die Beteiligung an politischen Parteien, Gewerkschaften und Freiwilligenarbeit mit zunehmender Internetgeschwindigkeit zurückging.

Freiwilligenarbeit in sozialen Diensten ging um mehr als 10 % zurück, wenn die Menschen näher an lokalen Telekommunikations-Clearingstellen wohnten und somit einen schnelleren Internetzugang hatten. Die Beteiligung an politischen Parteien sank um 19 % pro 1,8 km Zunahme in der Nähe eines Knotenpunkts. Im Gegensatz dazu hatte die Ankunft des schnellen Internets keinen signifikanten Einfluss auf die Interaktionen mit Familie und Freunden.

Eine Analyse des Verhaltens von Hunderttausenden von Menschen durch Wissenschaftler der Cardiff University und der Sapienza University in Rom ergab, dass schnellere Verbindungsgeschwindigkeiten die Wahrscheinlichkeit eines bürgerschaftlichen Engagements bei fast 450.000 Menschen verringert haben könnten, mehr als doppelt so viele wie die geschätzte Zahl der Mitglieder der Konservativen Partei. Sie fanden heraus, dass mit zunehmender Internetgeschwindigkeit zwischen 2005 und 2018 die online verbrachte Zeit andere Formen des bürgerschaftlichen Engagements „verdrängte“.

Die Autoren der Studie spekulierten, dass das Phänomen dazu beigetragen haben könnte, den Populismus zu schüren, da die Beteiligung der Menschen an Initiativen für das „Gemeinwohl“, die in Wirklichkeit „Schulen der Demokratie sind, in denen Menschen die Vorteile der Zusammenarbeit lernen, zurückgegangen ist.

Andere Studien haben gezeigt, dass das Engagement in sozialen Medien andere Arten des bürgerschaftlichen Engagements verbessert hat, zum Beispiel durch bei der Organisation von Veranstaltungen helfen und Interesse an Politik fördern, auch wenn es sich nicht in traditionellen Beteiligungsformen manifestiert.

Allerdings hat die Online-Richtlinie wurde gefunden Sensibler für „Filterblasen“ sein, die die Konfrontation der Teilnehmer mit gegensätzlichen Standpunkten einschränken und somit Polarisierung fördern.

„Wir haben beobachtet, dass die Bürgerbeteiligung und die Form des Engagements in den Aktivitäten von Freiwilligenorganisationen und der politischen Partizipation mit der Nähe zum Netzwerk abgenommen haben“, sagt Fabio Sabatini, Co-Autor der Studie. „Das schnelle Internet scheint diese Art von sozialem Engagement zu verdrängen.“

Die persönliche Freiwilligenarbeit im Vereinigten Königreich war in der jüngeren Geschichte lange Zeit rückläufig. Sie fiel von 2005 bis 2011 und erneut im Jahr 2020, als Covid-19 zuschlug separate Analyse vom Nationalen Rat der Freiwilligenorganisationen.

Die neue Studie, die im Journal of Public Economics veröffentlicht wurde, sammelte Informationen der Kommunikationsregulierungsbehörde Ofcom über die Standorte der lokalen Internet-Kabelvermittlungsstellen, die während des untersuchten Zeitraums ein Schlüsselfaktor für die Datengeschwindigkeit waren. Anschließend verglich er dies mit den Umfrageantworten von Bewohnern des UK Household Panel Survey und der Longitudinal Study of UK Households zu ihrem Engagement für soziale Organisationen.

Der kombinierte Effekt auf das Engagement mit Organisationen wie politischen Parteien, Gewerkschaften und Berufsverbänden war eine Verringerung der Beteiligung um 6 % von 2010 bis 2017 pro 1,8 km näher zum Austauschort, an dem eine Person lebte.

Die größten Auswirkungen betrafen die Beteiligung der politischen Parteien, während die Auswirkungen auf die Gewerkschaften viel geringer waren – ein Rückgang um 3,6 %. Dies steht im Einklang mit Schätzungen des Rückgangs der Mitgliedschaft in den wichtigsten britischen Parteien im untersuchten Zeitraum, mit Ausnahme eines Anstiegs, der durch einen Anstieg der Labour-Mitgliedschaft vor der Wahl von Jeremy Corbyn zum Führer der Linken im Jahr 2015 verursacht wurde.

Der Rückgang der Attraktivität politischer Parteien bei steigenden Internetgeschwindigkeiten im Vergleich zu Gewerkschaften mag darauf zurückzuführen sein, dass „politische Parteien nur indirekt die Interessen ihrer Unterstützer schützen [while] Gewerkschaften haben eine stärkere und ausdrücklichere Verpflichtung, ihre Mitglieder zu verteidigen“, schlägt die Studie vor.

Die Wirkung auf die Freiwilligenarbeit bei Organisationen, die soziale Fürsorge und Umweltverbesserungen bieten, sowie bei Pfadfindern, die von Soziologen als „Kooperationsgewohnheiten, Solidarität und gute Bürgerschaft“ definiert wurden, wurde mit einer Verringerung von 7,8% gemessen.

„Diese Arten von Organisationen wurden als ‚Schulen der Demokratie‘ definiert, in denen die Menschen die Vorteile der Zusammenarbeit lernen“, sagte Sabatini und fügte hinzu, dass die Beteiligung an solchen Organisationen den Menschen auch dabei hilft, Außenstehenden zu vertrauen.

„Der Aufstieg des Populismus war mit einem Rückgang des Interesses an öffentlichen Angelegenheiten verbunden, und wir dachten, dass Menschen, die weniger politisch und sozial aktiv sind, möglicherweise weniger in der Lage sind, politische Phänomene zu interpretieren und die Komplexität der Verwaltung öffentlicher Angelegenheiten zu verstehen“, sagte Sabatini . notiert.

„Bei der Verknüpfung von Sozialkapital [family and friends] scheint gegenüber technologischem Wandel widerstandsfähig zu sein und soziales Kapital zu überbrücken [politics, volunteering, unions] erweist sich als zerbrechlich und anfällig für den Druck der Technologie“, schlussfolgert die Studie.

„Dieses Ergebnis ist besorgniserregend, weil es darauf hindeutet, dass Fortschritte in der Informations- und Kommunikationstechnologie einen wesentlichen Faktor der Wirtschaftstätigkeit und das Funktionieren demokratischer Institutionen untergraben können.“