„Ich bin die Schutzpatronin der Gelassenen“: Florence Williams über die Wissenschaft des Herzschmerzes

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„Ich bin die Schutzpatronin der Gelassenen“: Florence Williams über die Wissenschaft des Herzschmerzes

Die 25-jährige Ehe der Wissenschaftsjournalistin Florence Williams endete auf moderne Weise, als sie auf eine E-Mail stieß, die sie nicht sehen sollte: eine Nachricht von ihrem Ehemann an eine andere Frau, in die er „ungeheuer verliebt“ war. . Sie rangen noch zwei Jahre, bevor er weiterzog. Williams hörte auf zu schlafen, ihr Gewicht sank und sie entwickelte eine autoimmune Form von Diabetes.

Der Genomforscher Steve Cole beschrieb ihm später die Trauer als die „verborgene Landmine der menschlichen Existenz“ – ein Ereignis, das verheerende Auswirkungen auf unsere körperliche und geistige Gesundheit haben kann, aber noch immer unterschätzt wird.

„Unsere Kultur hat nicht wirklich Trauerrituale“, bemerkte Williams, als sie von ihrem Zuhause in Washington DC aus mit mir über Zoom sprach. „Es gibt keine Beerdigung. Die Leute schicken dir keine Beileidsbriefe. Sie fühlte sich heute schuldig, weil sie sich an Freunde erinnerte, deren Trauer sie nicht ernst genug genommen hatte. Wir haben keine guten Drehbücher: „Er war ein Versager, ohne ihn bist du so viel besser dran“, könnte ein Freund nach einer Trennung als Trost vorschlagen, aber unsere Gefühle für unsere Ex sind immer komplexer . Und so werden die neuen Aussteiger „irgendwie in die Popmusik und zu Taylor Swift verbannt“, sagte Williams.

Dennoch wird geschätzt, dass etwa 15 % der Menschen mit gebrochenem Herzen sich nie psychisch erholen. Trauerangst setzt sich oft aus vielen sich überlagernden Schmerzen und Stressoren zusammen: Trauer, soziale Ablehnung, Einsamkeit.

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Auch die körperlichen Auswirkungen können dramatisch sein. Forscher haben herausgefunden, dass eine Scheidung eine größere Gefahr für Ihre Gesundheit darstellen kann als das Rauchen: Eine Analyse von 6,5 Millionen Menschen in 11 Ländern ergab, dass geschiedene Menschen mit 23 % höherer Wahrscheinlichkeit vorzeitig sterben als ihre verheirateten Altersgenossen. Es wird angenommen, dass zwischen 6 und 7 % der herzbedingten Krankenhauseinweisungen durch Takotsubo-Kardiomyopathie verursacht werden, eine Form der Herzinsuffizienz, die durch plötzliches Leiden bei ansonsten gesunden Menschen verursacht wird. Fälle von Takotsubo-Spitzen nach Naturkatastrophen wurden unter neu Singles, kürzlich hinterbliebenen Menschen und sogar unter zutiefst enttäuschten Fußballfans registriert.

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Heartbreak verändert Menschen auf zellulärer Ebene – etwas, das Williams lernte, als sie Cole Blutproben übergab, die die Auswirkungen sozialer Isolation auf das Immunsystem untersucht. Coles frühe Forschung untersuchte, warum einige HIV-positive schwule Männer viel schneller starben als andere: Er fand heraus, dass diejenigen, die verschlossen waren oder sehr anfällig für soziale Ablehnung waren, am stärksten gefährdet waren. Ihr erhöhter Stress machte ihre immunologischen T-Zellen anfälliger für Angriffe durch HIV, wobei sich das Virus zehnmal schneller ausbreitete.

Coles spätere Studien, die sich ausschließlich mit dem Immunsystem von Menschen befassten, zeigten auch, dass sie Viren weniger effektiv abwehren und sich mehr auf Entzündungen konzentrierten. Diese Immunantwort ist evolutionär sinnvoll: Ein Jäger und Sammler allein in freier Wildbahn würde sich mit geringerer Wahrscheinlichkeit einen Virus einfangen, sollte aber darauf vorbereitet sein, von einem Raubtier angegriffen zu werden. Aber, sagt Williams, „das ist genau die falsche Reaktion, um in eine Pandemie zu geraten und das moderne Leben im Allgemeinen zu leben, wenn wir eher psychisch als physisch durch Raubtiere gefährdet sind.“ Dies könnte erklären, warum einsame Menschen einem höheren Risiko für Demenz, Herz-Kreislauf-Erkrankungen und andere chronische Krankheiten ausgesetzt sind und mit etwa 26 % höherer Wahrscheinlichkeit jung sterben als ihre sozial vernetzten Altersgenossen. Die massive Einsamkeit, die in vielen westlichen Ländern, einschließlich den USA und Großbritannien, gemeldet wird, hat die Bevölkerung möglicherweise anfälliger für Covid-19 gemacht. Und das könnte zu Williams ungewöhnlicher Form von Spätdiabetes beigetragen haben.

Als Williams anfing, Experten über die körperlichen Auswirkungen von Trauer zu befragen, auch um besser zu verstehen, was mit ihrem eigenen Körper geschah, dachte sie, sie könnte die gesammelten Beweise für einen Podcast verwenden. Aber je mehr sie lernte, desto klarer wurde, dass sie genug Stoff für ein Buch hatte.

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Heartbreak: eine persönliche und wissenschaftliche Reise verbindet die Wissenschaft darüber, wie unsere Emotionen in unseren Körper eingeprägt sind, mit der Geschichte von Williams eigenen Bemühungen, ihre verheerende Scheidung zu überwinden.

Williams war sich zu Beginn ihrer Recherchen nicht sicher, ob sie zu den 15 % der Menschen gehören könnte, die sich nach einer großen Trennung nicht erholen. Es war unbekanntes Terrain für sie: Williams, jetzt 54, hatte ihren Mann an seinem ersten Tag als Student in Yale kennengelernt, und Wochen später begannen sie sich zu verabreden.

Ihr Weg zur Genesung war steinig: Einige Wochen nach ihrer Scheidung fing sie an, sich zu verabreden (entgegen der landläufigen Meinung haben Experten Williams gesagt, dass eine Beziehung in der Erholungsphase eine gute Idee sein kann). Ennis, die sie auf einer Konferenz kennengelernt hatte, war klug, lustig und liebevoll, und als sie flirteten, hatte sie das Gefühl, einen lange unterdrückten Teil von sich selbst zurückzugewinnen. „Er hat keine roten Fahnen“, riet ihm ein Freund. Aber dann … stellte sich heraus, dass die einzige Art von Sex, die er erregend fand, S&M war, etwas, das sie nicht mochte. So viel zu Ennis.

Williams Bemühungen, sich wieder mit der Natur zu verbinden, waren heilsamer. Sie war schon immer der äußere Typ gewesen. Obwohl sie von ihrer Mutter in New York aufgezogen wurde, ging sie während der Schulferien mit ihrem Vater für lange Camping- und Kanutouren in die Wildnis. Sie hat bereits ein Buch geschrieben, Das natürliche Heilmittel, die die erholsamen Vorteile des Verbringens von Zeit in der Natur untersuchte. Als Journalistin hat sie ein langjähriges Interesse daran, die verborgenen Zusammenhänge zu erforschen: die Schnittpunkte zwischen der individuellen Gesundheit und der Umwelt.

Diejenigen, die sich am wenigsten von Trauer erholen, sind diejenigen, die zu Grübeln, Depressionen und Angstzuständen neigen, oder Überlebende von Kindheitstraumata und Widrigkeiten, aber „Daten sind kein Schicksal“, sagte Williams.

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Ein Balsam für die Trauer ist es, eine Wertschätzung für Schönheit zu entwickeln: Wege zu finden, Gefühle von Ehrfurcht und Transzendenz zu erfahren. Und hier ist noch etwas, was die Volksweisheit falsch macht: Das Heilmittel gegen Einsamkeit ist weniger soziale Bindung als vielmehr die Entwicklung eines Sinns. „Die Gegenmittel gegen Einsamkeit sind Dinge, die uns das Gefühl geben, mehr mit der Welt um uns herum verbunden zu sein, nicht nur mit ein paar anderen Menschen. Wir müssen uns mit Ideen, mit der Natur, mit einem Gefühl der Ehrfurcht, mit Sinn und Zweck verbinden“, Williams (Diejenigen, die keinen Sinn für die freie Natur haben, werden vielleicht erleichtert sein zu erfahren, dass es viele Möglichkeiten gibt, außerhalb der Natur zu staunen: in Kunst und Musik, Religion und Spiritualität sowie durch andere Menschen.)

Williams schrieb Herzschmerz während der Pandemie, ein seltsamer, aber angemessener Zeitpunkt, um über das Thema zu schreiben: Ihr Zölibat wuchs, als sie sich mit ihren beiden Kindern, die jetzt 18 und 20 Jahre alt sind, in Washington einschloss, als die Welt eine Epidemie von individuellem und kollektivem Herzschmerz kannte.

Auch unter den Einschränkungen durch das Coronavirus fand sie Wege, das zu befolgen, was sie über die Bedeutung der Verbindung mit Natur und Schönheit gelernt hatte: Sie beschreibt es als „Mikrodosierung der Angst“. „Es erfordert etwas Absicht und Übung, aber während der Pandemie ging ich mehrmals am Tag um meinen Block herum oder die Straße entlang und schaute auf die Rinde des Baumes oder auf eine Blume oder ein Insekt oder beobachtete den Sonnenuntergang . Es gibt diese ziemlich leicht zugänglichen Momente der Schönheit, die wir finden können, wenn wir bereit sind, einen Moment lang bei ihnen zu sitzen“, sagte sie.

Williams sagte, dass sie seit der Veröffentlichung des Buches „die Schutzpatronin der Unterbewerteten“ geworden sei, ein Aufbewahrungsort für die herzzerreißenden Geschichten anderer. Es fühlt sich gut an. „Ich bin so glücklich, dass meine Geschichte und meine Forschung anderen Menschen geholfen haben, ihre eigenen Erfahrungen zu verstehen und etwas Trost und Gemeinschaft zu finden.“

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