Ich bin ein richtiger Fellnasenmensch und mein Lebensstil ist kein Scherz aus der Katzentoilette.

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Sie sind wütend.

Mitglieder der anthropomorphen Fantasy-Subkultur sagen der Post, sie seien nicht sauer über ein kürzliches Gerücht, dass eine Schule in Michigan eine Katzentoilette für „Kinder, die sich als Katzen identifizieren“, wie ein gemobbter Elternteil es ausdrückte, in einem ihrer Badezimmer aufgestellt hat.

Weit davon entfernt, sich einfach als Katzen zu identifizieren, sind Furries eine Gemeinschaft, deren Mitglieder sich manchmal auf Kongressen als Tiere verkleiden oder eine besondere „Fursona“ haben, mit der sie sich verbinden können. Mindestens 250.000 Amerikaner identifizieren sich als „Furries“. Und selbst wenn ein Teil der Gruppe sagt, dass sie aus sexuellen Gründen dabei sind, ist es meistens nichts weiter als fangetriebener Eskapismus.

Aber während die Toilettenbehauptung der Schule schnell entlarvt wurde, sagen die Furries, dass es enttäuschend ist, dass ihre Gemeinschaft geächtet wird.

„Es ist eine Schande, dass die pelzige Gemeinschaft immer noch (einige) negative Mediendarstellungen und öffentliche Fehlwahrnehmungen als Abweichler erträgt, denn die Wahrheit über diese bemerkenswerte und widerstandsfähige Gemeinschaft ist viel interessanter“, sagte Dr. Sharon E. Roberts, außerordentliche Professorin an der Universität von Waterloo und Mitbegründer der Internationales Anthropomorphisches Forschungsprojekt, sagte die Post.

Gleichzeitig gehen Furries wie Joe Strike auf die Straße und glauben, dass die Community im Laufe der Zeit der zunehmend destigmatisierten und Mainstream-Subkultur zugute kommen wird.

„Ich denke, auf lange Sicht wird uns diese Art von Aufmerksamkeit helfen“, sagte Joe Strike, der sich als pelzig identifiziert und 2017 das Buch „Furry Nation“ geschrieben hat.

Die Katzenstreu-Geschichte entpuppte sich schnell als „völliger Unsinn“, aber sie hätte möglicherweise mehr virale Kraft gehabt, um viele Menschen zu erreichen, die noch nie von dem alternativen Lebensstil gehört hatten – darunter könnten sich einige damit identifizieren, sagte Strike, der sich als höflicher Komodowaran namens Komos.

„Sie wissen vielleicht nicht, dass sie einen Langzeitdienst leisten“, sagte Strike über diejenigen, die das Gerücht in Umlauf gebracht haben.

Joe Strike und Komos.
Olivier Coombes

Trotzdem ist falscher Klatsch verletzend genug.

„Furries – wie so viele andere mit Hobbys – geben sich begrenzter Fantasie hin“, sagte Roberts.

Sie gab das Beispiel einer viel traditionelleren Star-Trek-Convention.

„[Someone who] Cosplays, weil es unwahrscheinlich ist, dass Captain Kirk am Montag zur Arbeit erscheint und darum bittet, dass sein Telefon durch einen Star Fleet Communicator ersetzt wird“, sagte sie. „In ähnlicher Weise besuchen Furries vielleicht eine Furry-Convention, ein lokales Treffen oder verbinden sich einfach online mit anderen Menschen, aber sie kehren montags wie alle anderen in den Alltag zurück.“

Furry Response School Gerücht
„Ungefähr 25 % der Furries haben Fursuits (sie sind unerschwinglich teuer), die für bestimmte Anlässe getragen werden könnten, wie eine Furry-Convention oder -Parade“, sagte Roberts der Post.
Getty Images

Die pelzige Community wehrt sich jedoch ständig gegen Missverständnisse. Strike wies darauf hin, dass sich nur eine kleine Minderheit der Furries überhaupt als Fursonas verkleidet. Studien und Umfragen zeigen dass Furries hauptsächlich männlich und weiß sind, und sie sind wahrscheinlich nicht hetero. Sie sind in der Regel jünger, aber diejenigen, die an Kongressen teilnehmen, sind älter als diejenigen, die an Online-Furry-Communities teilnehmen.

Eine Studie über Furries, die von der kanadischen Universitätsprofessorin Dr. Kathy Gerbasi durchgeführt und in der Zeitschrift Society & Animals veröffentlicht wurde, ergab, dass etwa 25 % der befragten Personen sich als weniger als 100 % menschlich betrachteten und zu 0 % menschlich werden würden, wenn sie könnten. Strike sagte, dass die meisten Furries, die er getroffen hat, mit Interesse an anthropomorphen Zeichentrickfiguren aufgewachsen sind und nun Trost bei anderen mit dem gleichen Interesse finden.

Obwohl allgemein angenommen wird, dass Sexualität eine wichtige Rolle bei der Sozialisierung von pelzigen Freunden spielt, bestand Strike darauf, dass nur eine kleine Anzahl seiner Kumpels sich an sexuellen Handlungen beteiligt, während sie die Outfits ihrer pelzigen Freunde tragen.

„Auf Conventions gibt es keine Fetischszenen, aber einige Leute können zum Spaß auf ihre Zimmer gehen“, sagte er kürzlich zu The Post.

Aber Furries werden oft in einem negativen Licht dargestellt. Zum Beispiel musste Scott Chamberlain, ein Ratsmitglied in New Milford, Connecticut, 2017 zurücktreten, als sich herausstellte, dass er behaart war. Seine Fursona, ein Fuchs namens Grey Muzzle, wurde über Chamberlains Profil auf einer Website namens SoFurry.com bestätigt.

Es gab auch die unbegründeter Bericht dass Cafeteria-Tische in einer Schule in Texas abgesenkt wurden, „um es den ‚Dickichten‘ zu erleichtern, ohne Utensilien oder Hände zu essen (dh wie ein Hund aus einer Schüssel frisst)“.

Nicht alle Furries besuchen Conventions – und eine Minderheit sagt, es sei ein Fetisch.
Nicht alle Furries besuchen Conventions – und eine Minderheit sagt, es sei ein Fetisch.
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Strike denkt jedoch, dass Beispiele wie diese und die Katzenstreu-Geschichte so extrem sind, dass es „ziemlich einfach ist zu lachen“, während das Bewusstsein in der Gruppe geschärft wird.

„Ich hoffe, dass, sobald diese Geschichten entlarvt sind, Furries bekannter werden und dass Menschen mit anthropomorphen Neigungen erkennen, dass sie Teil von etwas sind“, sagte er und erklärte, dass „Geschichten wie diese [help future furries realize] sie sind nicht allein und isoliert.

–Michael Kaplan hat zu diesem Bericht beigetragen